Nuevo asesor en seguridad energética de EE.UU. aborda potencial uso de Rusia de “energía como arma”

Por Ella Kietlinska
12 de Agosto de 2021
Actualizado: 12 de Agosto de 2021

Análisis de noticias

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, nombró el martes al asesor principal para la seguridad energética, cuyo enfoque inmediato será la mitigación de los riesgos que plantea para la seguridad energética de Europa el gasoducto ruso Nord Stream 2, según una declaración.

Amos Hochstein, un exdiplomático, fue nombrado asesor principal para la seguridad energética del Departamento de Estado y se le encomendó la tarea de aplicar las medidas acordadas recientemente por EE. UU. y Alemania para reducir el riesgo de que Rusia utilice la energía como arma.

Hochstein, quien ocupó varios puestos de asesor principal en el gobierno y el sector privado, fue también enviado especial para asuntos energéticos internacionales y asistente del secretario de Estado para recursos energéticos durante el mandato del presidente Barack Obama.

Una declaración conjunta emitida por EE. UU. y Alemania en julio busca mitigar los esfuerzos rusos por utilizar la energía como arma contra Ucrania y Europa Central y Oriental, a medida que se acerca la conclusión del gasoducto Nord Stream 2, que transportará gas ruso a Europa.

El gobierno de Biden renunció en mayo a las sanciones impuestas a Nord Stream 2 AG (la empresa del proyecto), a su director ejecutivo y a los directivos de la empresa porque el gasoducto estaba terminado en más de un 90 por ciento en el momento en que el presidente Joe Biden asumió el cargo. La medida se encontró con la oposición de Ucrania y Polonia —las rutas tradicionales de tránsito de la energía rusa hacia Europa.

Svitlana Zalishchuk, asesora del gobierno ucraniano y de la empresa estatal ucraniana de petróleo y gas, Naftogaz, dijo que el acuerdo entre EE. UU. y Alemania era “bastante débil”.

“Este no tiene ninguna fuerza legal, no es un tratado”, dijo sobre la declaración de EE. UU. y Alemania. “Cualquier nuevo gobierno que llegue a Alemania puede simplemente ignorarla o puede cambiarla”.

“La declaración en sí misma, no proporciona una visión muy clara de lo que se hará exactamente si, por ejemplo, Putin decidiera utilizar Nord Stream 2 como un arma energética contra Ucrania y la Unión Europea”, dijo Zalishchuk en un evento en el Varsaw Institute, grupo de expertos investigadores con sede en Polonia, el 5 de agosto.

Según Zalishchuk, Nord Stream 2 estará terminado a fines de agosto. “Pero terminar el gasoducto y hacerlo operativo son dos cosas muy distintas”, añadió.

Para entrar en funcionamiento, Nord Stream 2 debe ser certificado, lo que significa que el gasoducto tiene que cumplir todo tipo de normas y reglas exigidas por la Unión Europea, ya que Alemania es miembro de la UE, explicó la asesora.

Según las normas de la UE, está prohibido que un grupo o una empresa controle tanto la producción como el tránsito del gas, dijo Zalishchuk. “Esto crea un monopolio natural que puede ser peligroso para la Unión Europea. También disminuye la competencia en el mercado energético”.

Cómo afecta el Nord Stream 2 a la seguridad

Una vista de los depósitos y tuberías al aire libre en la instalación de almacenamiento subterráneo de gas Bilche-Volytsko-Uherske, la más grande de Europa, no lejos del pueblo de la aldea de Bilche, en la región de Lviv, al oeste de Ucrania, el 21 de mayo de 2014. (Alexander Zobin/AFP vía Getty Images)

El gasoducto Nord Stream 2, una vez completado, transportará gas natural unas 750 millas (1200 kilómetros) bajo el mar Báltico directamente desde Rusia a Alemania sin pasar por ningún otro país.

El gasoducto es propiedad de la empresa estatal rusa Gazprom y es similar al gasoducto Nord Stream que ya está en funcionamiento y conecta directamente a Alemania con el gas ruso.

Tras el colapso de la Unión Soviética, Rusia decidió utilizar esa infraestructura energética y los proyectos energéticos como instrumentos para influir en las antiguas repúblicas soviéticas, dijo Zalishchuk.

El proyecto Nord Stream 2 se inició en 2015 para eludir las rutas de tránsito de gas a través de Ucrania después de que en 2014 Rusia se apoderó de la península ucraniana de Crimea y respaldara una rebelión en el Donbás ucraniano, explicó el asesor.

Zalishchuk creía que “el sistema de gas ucraniano era una especie de elemento disuasorio para nuevas agresiones rusas en territorio ucraniano”, ya que Rusia depende de Ucrania si quiere suministrar su gas a los consumidores de Europa.

Además, el gasoducto de tránsito ucraniano hace que los consumidores europeos dependan de Ucrania para sus necesidades de gas, dijo Zalishchuk, por lo que el tránsito de gas dio al país “un escudo de seguridad” frente a nuevas agresiones rusas en territorio ucraniano.

“En cuanto a que los europeos puedan obtener su gas por otros canales, entendemos que eso hace a Ucrania más vulnerable”.

“Este gasoducto no es solo dinero, no es solo gas, sino que, ante todo, es un escudo de seguridad. Es un argumento de seguridad”, añadió Zalishchuk.

Nord Stream 2 no solo afectará a la seguridad de Ucrania, sino también a la de Europa, dijo a continuación.

“Europa no tiene en cuenta que Rusia utilizará la aparición del NS2 [Nord Stream 2] para aumentar su presencia militar en el mar Báltico”, dijo Mykhailo Gonchar, presidente del Centro de Estudios Globales “Estrategia XXI”, un experto ucraniano. (pdf)

“Habrá una especie de ‘militarización legal’ del Báltico porque, según la lógica del Kremlin, las nuevas dos líneas del NS2 y las dos líneas existentes del NS1 [Nord Stream 1] necesitan una mayor protección contra las acciones hostiles de terceros países”, dijo Gonchar en el Diálogo de Seguridad entre Estados Unidos y Ucrania en marzo.

El acuerdo con Rusia para la construcción de un gasoducto submarino por parte del grupo Nord Stream fue firmado en 2005 por el excanciller alemán Gerhard Schröder, durante sus últimas semanas en el cargo. Tras dejar el cargo, Schröder se convirtió en presidente del comité de accionistas de la empresa europeo-rusa Nord Stream AG.

Legisladores se oponen a Nord Stream 2

El senador Robert Menéndez ( Nueva Jersey), habla en una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, el que preside, el 23 de marzo de 2021 en el Capitolio en Washington. (Greg Nash-Pool/Getty Images)

El senador estadounidense Bob Menéndez (D-N.Y.), presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, junto con sus homólogos de los países bálticos y algunos otros estados europeos, emitió el 2 de agosto una declaración conjunta en la que se oponía al acuerdo alcanzado en julio entre Estados Unidos y Alemania para permitir la finalización del Nord Stream 2.

“Consideramos que Nord Stream 2 es un proyecto geopolítico orientado a ampliar la influencia de Rusia en Europa mediante el dominio del mercado energético”, dijo Menéndez en una declaración junto con los presidentes de las comisiones de asuntos exteriores de Lituania, Letonia, Estonia, Polonia, Checa, Irlanda, Ucrania y el Reino Unido.

“La finalización del gasoducto reforzará el impacto del gas ruso en la combinación energética europea, pondrá en peligro la seguridad nacional de los Estados miembros de la UE y de Estados Unidos y amenazará la ya precaria seguridad y soberanía de Ucrania”, dijeron los legisladores.

“Nosotros esperamos un compromiso claro de Alemania para reducir la dependencia del gas importado de Rusia y avanzar hacia la energía verde”.

Los firmantes también instaron a la OTAN a reforzar la disuasión, especialmente en el flanco oriental, desde el mar Báltico hasta el mar Negro. Asimismo, pidieron que se presentara una hoja de ruta para el ingreso de Ucrania en la OTAN y un plan para la adhesión del país a la UE.

Además, exigieron que cualquier otro acuerdo sobre el Nord Stream 2 sea consultado con toda la comunidad transatlántica, según la declaración.

Incluye información de Reuters


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