Nuevo programa de California ofrece comidas gratuitas a todos los alumnos de escuelas públicas

Es el primer estado en adoptar este programa
Por Micaela Ricaforte
15 de Agosto de 2022 5:42 AM Actualizado: 15 de Agosto de 2022 5:42 AM

Bajo un nuevo programa estatal, este año todos los estudiantes de las escuelas públicas de California tendrán acceso a desayunos y almuerzos gratuitos en los establecimientos educativos bajo el nuevo programa estatal.

El Programa de Comidas Universales convierte a California en el primer estado en lanzar un programa estatal de comida gratuita. California cuenta con unos seis millones de estudiantes en las escuelas públicas.

El nuevo programa encaja con el Programa Nacional de Comidas Escolares y el Programa de Desayunos Escolares, de acuerdo al Departamento de Educación del estado.

La inseguridad alimentaria —la falta de acceso constante a los alimentos— entre las familias de bajos ingresos aumentó en los últimos años debido a la pandemia del COVID-19 y a la creciente inflación.

La organización de ayuda contra el hambre, Feeding America, estimó que el año pasado unos 42 millones de personas —incluidos 13 millones de niños— podrían haber sufrido inseguridad alimentaria.

La senadora estatal, Nancy Skinner (D-Berkeley), quien apoyó el establecimiento de un programa universal de comidas escolares, dijo que una nutrición adecuada es “esencial para el aprendizaje”.

“Sabemos que muchos niños de California sufren inseguridad alimentaria y si uno tiene hambre no puede aprender bien”, dijo Skinner el año pasado al medio educativo EdSource. “Todo el sentido de la escuela es el aprendizaje y todo lo que podamos hacer para crear un entorno que permita a los niños prosperar y aprender es lo que tenemos que hacer”.

El programa se estableció en julio de 2021 cuando el gobernador Gavin Newsom firmó el proyecto de ley 130 de la Asamblea, que hizo varios cambios en el mandato de comidas del estado, para que entrase en vigor durante el año escolar 2022-23.

La nueva ley ofrece tanto el desayuno como el almuerzo a todos los estudiantes a lo largo del día, no solo a los que ya calificaron para los programas de comidas gratuitas o de precio reducido.

También requiere ahora que las escuelas en áreas con altos índices de pobreza, en las que más del 40 por ciento de los estudiantes califican para comidas gratuitas o de precio reducido, participen en un programa federal de provisión de comidas —como la Provisión de Elegibilidad Comunitaria— para el reembolso, según el departamento de educación del estado.

A partir del próximo año escolar, se prevé que el programa universal de comidas cueste unos 650 millones de dólares anuales, según un informe del comité presupuestario de la Asamblea de junio de 2021 (pdf). Cualquier costo que no esté cubierto por los reembolsos federales será pagado por los contribuyentes de California, según EdSource.

Durante el año escolar 2021-22 se pusieron a disposición 150 millones de dólares adicionales en fondos únicos para ayudar a pagar las mejoras de la cocina y la capacitación del personal en preparación para la implementación del programa.


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