Nuevo Sarcófago de Chernóbyl, obra de ingeniería sin precedentes

27 de Enero de 2017 Actualizado: 27 de Enero de 2017

El nuevo sarcófago de Chernóbyl, que terminó de instalarse a fines de noviembre de 2016, tras seis años de construcción, ha logrado cubrir el llamado sarcófago antiguo, el cual se encuentra erosionado y muy próximo a colapsar.

Esta obra de ingeniería, sin precedentes, está evitando el peligro de que la humanidad sea afectada por las radiaciones del reactor 4 que explotó en 1986. Sin embargo, existen cuestionamientos por la elevada inversión en su construcción.

Treinta años después de la tragedia de Chernóbyl, se instauró una estructura móvil hecha de acero, la mayor construida hasta la fecha en el mundo, por encima del antiguo sarcófago que cubre al reactor nuclear 4.

Se estima que tendrá una duración de más de cien años.

Se construyó a 180 metros del reactor y luego se ubicó sobre el sarcófago antiguo mediante un sofisticado sistema de rieles. El nuevo sarcófago está equipado con grúas controladas a distancia con el objetivo de ir desmontando la antigua estructura.

La extraordinaria construcción tiene la forma de arco de 110 metros de alto, 150 de ancho y 256 de largo, y pesa más de 30.000 toneladas, explica la BBC.

Nuevo sarcófago de Chernobyl: la estructura pesa más de 30 mil toneladas. (SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images)
Nuevo sarcófago de Chernobyl: la estructura pesa más de 30 mil toneladas. (SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images)

“La obra ha supuesto un desafío técnico impresionante y años de cuidadosa investigación. Nunca antes nadie se había enfrentado a tal complejidad”, señaló en abril de 2015 Vince Novak, Director de Seguridad Nuclear del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD).

El coste final de la estructura -construida por la empresa francesa Novarka- fue de 1.500 millones de euros y fue financiado por el BERD junto a la colaboración de 28 países que aportaron 1.417 millones de euros.

“Es la culminación de años de arduo trabajo de todas las partes implicadas, en Ucrania y en todo el mundo. Este sistema de aislamiento es un logro de la ingeniería sin precedentes. Es una estructura muy compleja construida en una zona contaminada. De hecho, es la mayor estructura móvil que existe”, explicó Novak en entrevista a Euro News.

¿Qué pasó en Chernóbyl?

La ciudad abandonada de Pripyat (Ucrania), el 30 de septiembre de 2015. A la derecha se observa el sarcófago de Chernóbyl. (Sean Gallup / Getty Images)
La ciudad abandonada de Pripyat (Ucrania), el 30 de septiembre de 2015. A la derecha se observa el sarcófago de Chernóbyl. (Sean Gallup / Getty Images)

Volviendo la historia a 1986, la central nuclear de Chernóbyl estaba ubicada cerca de Pripyat (Ucrania), una ciudad que fue diseñada para que habitaran las familias de los trabajadores de la central. Llegó a tener 43,000 habitantes y poseía un buen desarrollo urbanístico.

En aquel tiempo Chernóbyl y Pripyat eran consideradas seguras, un logro de la ingeniería soviética (el eslogan “Átomo Pacífico” era popular en ese entonces).

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Era el 26 de abril de 1986 a la 1:24 de la madrugada, durante una prueba en que se simulaba un corte en el fluido eléctrico en la planta, cuando un aumento súbito de potencia en el reactor 4 produjo el sobrecalentamiento del núcleo del reactor lo que terminó provocando la explosión del hidrógeno, haciendo reventar la tapa de la vasija de contención del combustible del núcleo atómico.

Una segunda explosión tuvo lugar entre 2 y 5 segundos después.

En el reactor entró el aire del exterior e hizo que el vapor de agua se mezclara con grafito fundido, iniciándose una de las catástrofes nucleares más graves y masivas de la historia.

Con las dos explosiones comenzó a expandirse la radioactividad que desencadenó una masiva contaminación de las áreas, tanto cercanas como lejanas.

El resultado fue que toneladas de radioactividad contaminaron  la atmósfera afectando a todos los seres vivos.

Imgen de la ciudad abandonada de Pripyat, Ucrania. (Sean Gallup/Getty Images)
Imagen de la ciudad abandonada de Pripyat, Ucrania. (Sean Gallup/Getty Images)

Se calcula que se emitió 500 veces más poder radioactivo que la bomba atómica que fue lanzada sobre Hiroshima en 1945.

Actualmente la zona de exclusión, incluyendo la ciudad de Pripyat, se encuentran en un estado de abandono. Es como si se hubiera quedado en el tiempo de los soviéticos, está vacía y así permanecerá por mucho tiempo, por el alto nivel de radiación que supera el permitido por la OMS.

“Probablemente nunca va a ser una zona residencial en el futuro previsible”, señala Novak aunque aclara que será posible trabajar en la zona de exclusión. “Dicho esto, yo no le aconsejaría caminar a través de los bosques alrededor del sitio de Chernóbyl”, advierte.

Cuestionamientos al nuevo sarcófago de Chernóbyl

Sobre la inversión en la construcción del nuevo sarcófago, existe duda acerca si la elevada inversión ha sido la mejor forma de solucionar los problemas derivados de la altísima radiación y contaminación en la zona afectada.

El doctor Valery Kashparov, director del Instituto Ucraniano de Agricultura y Radiología, lamentó en el año 2011 que se dediquen cientos de millones de euros a las obras de contención del dañado reactor de Chernóbyl cuando -según él- bastaría un millón de euros anuales para evitar que los campesinos de las zonas más afectadas tuvieran que consumir alimentos contaminados, según informó el diario El Mundo.

Chernóbyl deja una enseñanza

Imagen del nuevo sarcófago de Chernóbyl durante su construcción, abril de 2015. (Wikipedia)
Imagen del nuevo sarcófago de Chernóbyl durante su construcción, abril de 2015. (Wikipedia)

El 29 de noviembre último, el legendario Hans Blix, un diplomático sueco que encabezó la Agencia Internacional de Energía Atómica de 1981 a 1997, junto con Vince Novak, inspeccionaron el refugio.

A pesar de la tragedia, Blix cree que el mundo pudo aprender del accidente de Chernóbyl, porque rápidamente movilizó a expertos en energía nuclear de todo el planeta, se organizaron varios eventos y conferencias con especialistas nucleares de muchos países y se comenzó a compartir información sin precedentes entre las potencias nucleares.

“Se reunieron y aprendieron y han aprendido mucho más en las últimas décadas. Tanto se ha aprendido de esto, como se aprendió de Three Mile Island y Fukushima”, dijo Blix.

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