Ocuparse de las tareas de la casa con los niños es enseñar humildad

Por ANNIE HOLMQUIST
16 de Marzo de 2021
Actualizado: 17 de Marzo de 2021

Hace años, una de las tareas que menos le gustaban a mi hermana pequeña era barrer el suelo de la cocina. Aunque la cocina era pequeña, la tarea le llevaba una eternidad, y a menudo se quedaba sentada en medio de las sillas regadas, con la escoba en una dirección y el recogedor en otra, con las partículas de polvo y las migas cayendo en un cúmulo de basura.

De repente, sin embargo, este panorama desolador se transformó. Aunque era pequeña, mi hermana pronto se convirtió en una de las mejores barredoras. También me atrevería a decir que esta tarea se convirtió en una de sus favoritas. ¿Qué cambió?

Un día, nuestro padre —probablemente cuando mi hermana estaba sentada en medio de un montón de polvo y migas dispersas— se acercó a ella y la acompañó en la tarea, enseñándole a repasar metódicamente cada tabla del suelo.

Ese simple entrenamiento, padre e hija, uno al lado del otro, haciendo una tarea juntos, convirtió ese miserable trabajo en algo en lo que mi hermana, a pesar de su corta edad, podía tener bastante éxito. Esa misma táctica es la que recomienda Michaeleen Doucleff en un reciente artículo para NPR.

Doucleff es la autora de “Hunt, Gather, Parent”, un nuevo libro que analiza otras culturas y examina las formas en que educan a los niños para que sean trabajadores útiles y sin quejas en el viaje de la vida. Uno de los principales trucos para criar a los niños de esa manera, dice Doucleff, es hacer que hagan las mismas tareas que sus padres están haciendo al mismo tiempo.

Esta tarea, aunque parece fácil, no lo es, ya que hacer que los niños participen en el trabajo de un adulto es algo complicado y que requiere mucho tiempo. Sin embargo, si los padres quieren tomar el camino más fácil y hacerlo todo ellos mismos, están programando a su hijo para que pierda el interés y se queje más tarde cuando se le pida que tome parte de la carga en la casa.

Pero al hacerlo, los padres no solo están entrenando a sus hijos para que sean perezosos en casa, sino también para que tengan menos éxito en la vida en general. Así lo señala Julie Lythcott-Haims en “Cómo educar a un adulto “. Citando una investigación de la profesora de educación familiar Marilynn Rossman, Lythcott-Haims explica que el éxito en la vida posterior está directamente relacionado con las tareas de la infancia, ya que “los que tuvieron más “éxito” empezaron a hacer tareas a los tres o cuatro años de edad, mientras que los que esperaron hasta la adolescencia para empezar a hacerlas tuvieron comparativamente menos éxito”.

Entonces, ¿por qué los niños que aprenden a hacer las tareas del hogar a temprana edad tienen más éxito en la vida en general? Sugeriría que es porque las tareas domésticas no solo enseñan habilidades para la vida, sino porque también enseñan humildad.

El médico de familia y autor Dr. Leonard Sax hace esta afirmación en su libro “El colapso de la crianza de los hijos“, diciendo que los niños a los que se les deja libres de las tareas domésticas adquieren la idea de que “‘son demasiado importantes para hacer tareas serviles'”. Este “mensaje involuntario infla la ya hinchada autoestima que ahora caracteriza a muchos niños estadounidenses”, explica Sax.

Sin embargo, al reflexionar sobre sus comentarios, me puse a pensar. Es posible que nuestros hijos se envanezcan cuando no les enseñamos a hacer las tareas, pero ¿es posible que no les enseñemos debido a nuestra propia mentalidad orgullosa y ensimismada?

Como sugiere el artículo de NPR, descuidamos la enseñanza de estas tareas en nuestros hijos, porque nos lleva más tiempo entrenarlos, e incluso entonces, las tareas no siempre se hacen de acuerdo con nuestros estándares. Queremos que nuestras casas tengan un buen aspecto ante los demás, por lo que los platos o el aspirado realizados por un niño que aún está aprendiendo la tarea pueden no hacer que la casa esté tan presentable como nos gustaría.

Del mismo modo, afirmamos que no tenemos tiempo para enseñarles a nuestros hijos estas tareas porque estamos demasiado ocupados con el trabajo, o ayudando en un comité escolar, u organizando un evento en la iglesia u organizando la venta de garaje comunitaria. Estas actividades son de cara al público y pueden hacernos sentir que estamos logrando mucho bien.

Pero, ¿y si ajustamos nuestra perspectiva, reconociendo que nuestros hijos son las cosas más importantes del mundo? Si hacemos una pausa para recordar que los niños son el legado de los padres, entonces el tiempo que dedicamos a entrenarlos, aunque consume tiempo y no siempre es inicialmente gratificante, quizás incluso humillante, eventualmente cosechará un gran retorno de la inversión a medida que veamos a nuestros hijos convertirse en responsables. adultos exitosos y trabajadores.

Annie Holmquist es la editora de Intellectual Takeout. Este artículo se publicó originalmente en Intellectual Takeout.


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