Opciones para aliviar los síntomas y malestares de la menopausia

La menopausia es un proceso natural, pero las molestias pueden requerir diversos tratamientos
Por Peter Weiss
18 de Diciembre de 2021 2:40 PM Actualizado: 18 de Diciembre de 2021 2:40 PM

La definición de menopausia es simplemente el fin natural de los ciclos menstruales de una mujer. Aunque la edad media en que una mujer entra en la menopausia en Estados Unidos es de 51 años, existe cierta tendencia familiar, por lo que es posible que usted siga el patrón de su madre.

Se trata de una parte muy natural del envejecimiento, pero puede ocurrir ya a los 40 años o antes. Lo llamamos “insuficiencia ovárica prematura” o simplemente, “menopausia prematura”.

La menopausia sucede básicamente cuando los ovarios dejan de producir estrógenos.

Hoy en día, una mujer puede vivir una vida sana y productiva hasta bien entrada la década de los 80 y más allá. Una mujer puede pasar más de 40 años en la menopausia. ¿Qué significa eso realmente?

Existe un término confuso, posmenopausia, que en realidad es solo el tiempo posterior al inicio de la menopausia.

Si la menopausia es un proceso natural, ¿por qué se presta tanta atención a su “tratamiento”? En realidad no existe tal “tratamiento”, al igual que no existe tal tratamiento para el envejecimiento. Sí, podemos mejorar nuestra salud, hacer ejercicio, comer bien y tomar suplementos, pero todos envejecemos, y todas las mujeres entrarán en la menopausia si viven lo suficiente. Con la menopausia, como con cualquier momento de nuestras vidas, queremos mantenernos saludables y sentirnos bien.

T.K. era una paciente mía de 45 años; tenía dos hijos y era una escritora consumada.

Sus menstruaciones empezaban a espaciarse y se quejaba de oleadas de calor, sudores nocturnos y dificultades para dormir. Sus niveles hormonales estaban por debajo de la definición de laboratorio de la menopausia, pero estaba muy cerca. Quería encontrar un alivio.

No existe una píldora mágica que lo cubra todo. El primer paso es decidir qué quiere. Recuerde que la menopausia es un proceso natural y, sin embargo, estoy de acuerdo en que, al igual que el envejecimiento, no quiero que ocurra demasiado rápido.

T.K. empezó a tomar varios suplementos buenos, con cohosh negro y soja. Mostró cierta mejoría y luego añadió corteza de magnolia y damiana, un arbusto originario de México.

Estaba satisfecha con los resultados y no tuvo ningún otro problema importante.

Al mismo tiempo, tuve una paciente, C.M., que tenía 51 años y sufría sofocos graves, sudores, no había tenido la menstruación durante siete meses y se sentía miserable. Probó el mismo régimen y más. No había mejorado en absoluto. Quería también encontrar alivio. Aquí es donde la terapia hormonal sustitutiva (THS) puede tener un efecto positivo. La THS no es para todo el mundo, pero tiene su lugar para ayudar a las mujeres que sufren. La THS no es la primera línea de tratamiento, pero puede ser muy eficaz.

El fármaco premarin se desarrolló en 1941 y se convirtió en un pilar de la terapia hormonal en la década de 1970. Se elabora a partir de la orina de caballo; de hecho, su nombre proviene de la orina de las hembras embarazadas. Muy pocos médicos utilizan ya la premarina en Estados Unidos, y no deberían hacerlo. Yo no la he recetado en más de 30 años.

Las hormonas bioidénticas tienen la misma estructura molecular que las hormonas producidas por su cuerpo. Premarin y la progesterona Provera no son bioidénticas. Ahora utilizamos estradiol de origen vegetal, además de otros tipos de estrógenos, que son bioidénticos, así como progesterona micronizada, que también es bioidéntica. Estas nuevas fórmulas pueden ser compuestas por muchas farmacias y adaptadas a las necesidades del paciente. El estrógeno y la progesterona bioidénticos también son fabricados por grandes empresas farmacéuticas y son bien tolerados por la mayoría de los pacientes.

La TRH tiene sus pros y sus contras, pero este no es el formato para esa discusión. Intentamos limitar el uso solo para las indicaciones específicas y reducir la dosis lo antes posible. C.M. tuvo un notable alivio de los síntomas que afectaban a su vida diaria, por lo que la THS para ella fue la mejor opción. Cada persona debe ser tratada individualmente. Cada paciente necesita una terapia diferente.

No todos los síntomas de la menopausia son solo sofocos y sudores nocturnos. Varios años después del inicio de la menopausia, las mujeres pueden empezar a experimentar lo que llamamos síndrome genitourinario de la menopausia (GSM). Son palabras mayores para describir la sequedad vaginal extrema, el dolor en las relaciones sexuales, la irritación de la vejiga, la nicturia (tener que levantarse a orinar varias veces por la noche) y la vacilación, que es tener siempre la sensación de tener que orinar. Obviamente, estos síntomas pueden ser bastante debilitantes y difíciles de tratar.

El GSM puede ser un verdadero problema para muchas mujeres. Suelo ver a muchas de estas mujeres como remisiones para situaciones difíciles. La primera línea de terapia son simples aceites naturales básicos, como el aceite de semilla de uva, de oliva, de almendras dulces y de coco, por nombrar algunos. También existen humectantes vaginales de venta libre como Luvena, Replens, supositorios de vitamina E y otros. Si ninguno de ellos funciona, su médico o enfermera puede darle también crema o supositorios de estrógeno vaginal.

Los tejidos vaginales de la menopausia tienden a volverse atróficos (resecos) después de varios años de menopausia, debido a la falta de estrógeno. Los estrógenos vaginales bioidénticos, así como varios “pre-estrógenos”, pueden utilizarse también para ayudar a que esas células vaginales vuelvan a crecer en células sanas y gruesas y proporcionen humedad a la vagina. También existe una tecnología relativamente nueva llamada láser Mona Lisa touch, que utiliza un láser fraccionado de CO2 para estimular el propio proceso de reparación del cuerpo para producir esas células vaginales saludables y húmedas. Este láser ha sido especialmente útil para las mujeres sobrevivientes de cáncer de mama que no pueden o tienen miedo de usar estrógeno.

La conclusión es que las mujeres en la menopausia tienen ahora una gran variedad de terapias disponibles para ayudar a su condición particular. El mejor consejo es empezar con la terapia más sencilla y natural y partir de ahí.

Un autor desconocido lo dijo mejor: “Los caminos difíciles suelen llevar a destinos hermosos. Lo mejor está por llegar”.

El Dr. Peter Weiss es un invitado frecuente en la televisión, los periódicos y la radio locales y nacionales. Fue profesor clínico adjunto de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA durante 30 años, y dejó su puesto para poder prestar sus servicios clínicos a los necesitados cuando se produjo la pandemia de COVID. También fue asesor nacional de atención sanitaria en la campaña presidencial del senador John McCain en 2008.


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