Orbitador Solar europeo se unirá a la Sonda Solar de la NASA

Por NTD
14 de Diciembre de 2019 Actualizado: 14 de Diciembre de 2019

Europa y Estados Unidos están trabajando juntos para encontrar más información sobre cómo nos afecta el Sol.

La Agencia Espacial Europea lanzará el Orbitador Solar el 5 de febrero. El Orbitador Solar se unirá a la Sonda Solar Parker de la NASA para seguir estudiando el Sol y el espacio juntos.

El Orbitador Solar de Europa se mantendrá dentro de la órbita de Mercurio y no se acercará tanto al Sol como la Sonda Solar Parker de la NASA.

“Es muy difícil llevar telescopios grandes y complicados todo el camino, dentro de la órbita de Mercurio”, dijo a NTD el investigador principal de la misión Sonda Solar Plus y un miembro del equipo de Orbitadores Solares, Marco Velli.

La Sonda Solar Parker es una nave espacial lanzada en 2018 para viajar más cerca del Sol que cualquier otro objeto hecho por el hombre.

Los primeros hallazgos publicados de la Sonda Solar Parker fueron publicados el miércoles, ofreciendo nuevos detalles sobre cómo el Sol genera el clima espacial, remodelando la comprensión de los astrónomos de los violentos vientos solares que pueden obstaculizar los satélites y la electrónica en la Tierra.

En este folleto de la NASA, el carenado del cohete pesado Delta IV de la Alianza de Lanzamiento Unido se ve con los emblemas de la NASA y la Sonda Solar Parker, el 8 de agosto de 2018 en el Complejo de Lanzamiento 37 de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. (Bill Ingalls/NASA vía Getty Images)

Una de las “grandes sorpresas” de la sonda solar, según uno de los investigadores, fue la detección de picos repentinos y abruptos en la velocidad del viento solar que eran tan violentos que el campo magnético se voltea, un fenómeno llamado “reveses”.

“Estamos encontrando estas olas discretas y poderosas que bañan la nave espacial, una especie de olas rebeldes en un océano”, dijo Justin Kasper, un investigador principal cuyo equipo de la Universidad de Michigan construyó un instrumento de detección de viento solar sobre la sonda Parker. “Llevan una tremenda cantidad de energía”.

“Esto cambiará drásticamente nuestras teorías sobre cómo se calientan la corona y el viento solar”, añadió Kasper.

Orbitador Solar

Velli dijo que hay algunas cosas que el Orbitador hará que Parker no puede.

“Orbiter puede medir in situ las partículas, la composición, y luego puede observar el Sol usando espectroscopia”, dijo Velli.

La misión del Orbitador Solar es explorar los polos del Sol por primera vez, y la burbuja circundante que afecta a los planetas del sistema solar. La nave espacial viajará sobre el Sol para medir el campo magnético sobre los polos del Sol.

La misión durará seis años, y existe la posibilidad de que se extienda otros cuatro años.

El Orbitador Solar llegó a Florida el mes pasado y está listo para ser probado.

Reportaje de Ilene Eng.

Reuters y el reportero de NTD Lorenz Duchamps contribuyeron a este informe.

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