Palabras habladas: la alegría y las recompensas de leer en voz alta

Por JEFF MINICK
15 de Enero de 2020 Actualizado: 15 de Enero de 2020

Recientemente, ayudé a mi amiga Anna a editar sus memorias, “El tren de Greenville”, en el que relata su viaje de ida y vuelta, a través del país en tren.

Es un buen trabajo, muy optimista acerca de los estadounidenses y el país, lleno de sabiduría silenciosa y observaciones agudas, y escrito para que los lectores puedan escuchar la voz de Anna en cada página.

Cuando terminamos de editar su libro, tanto en la pantalla como en forma impresa, sugerí que leyeramos el libro en voz alta. Al leer en voz alta, no solo captaríamos más errores gramaticales y ortográficos, sino que también escucharíamos cuando una oración o pasaje estaba “desactivado”. Anna vive en el oeste de Carolina del Norte y yo vivo a seis horas de distancia en Virginia, así que acordamos hacer La lectura por teléfono.

Aunque al principio se llenó de inquietud, Anna rápidamente le cogió el ritmo, y dos veces a la semana, generalmente durante 45 minutos más o menos, ella leía mientras yo la seguía, detectando algunos errores ortográficos y gramaticales, con Anna agregando algunos cambios al texto.

Voces

La voz de Anna es gentil y suave, lenta y un poco somnolienta, y escucharla leer sus propias palabras fue una delicia. Cuando le mencioné este proyecto a mi hija, que era la mejor amiga de uno de los hijos de Anna mientras crecía, me dijo que la alentara a hacer una grabación del libro, simplemente por su voz inusual. (En esta Navidad, en su pequeña iglesia, cuando Anna ayudó al grupo de jóvenes a presentar un concurso de Navidad leyendo las Escrituras, tres miembros de la congregación se acercaron a ella debido a su voz, y dos de ellos comentaron: “Me gustaría que me leyeran para dormir cada noche”).

Mi próximo encuentro de lectura en voz alta con adultos llegó en Navidad, cuando estaba visitando a mi familia en Pensilvania. Mi yerno leía todas las noches a su familia en el estudio, principalmente historias de Patrick McManus. Mike tiene una voz rica y profunda, podría haberse ganado la vida como locutor de radio, y su lectura nuevamente me trajo un gran placer.

Por un feliz accidente, encontré en un viaje a la biblioteca pública cuatro días después, el libro “La hora encantada: el poder milagroso de leer en voz alta en la era de la distracción”, de Meghan Cox Gurdon (HarperCollins Publishers, Inc., 2019, 278 páginas, $ 26.99) .

No solo para niños

En su “Introducción”, Gurdon reconoce la importancia de leer en voz alta a los niños, y señala que “los científicos sociales ahora consideran que el tiempo de lectura en voz alta es uno de los indicadores más importantes de las perspectivas de vida de un niño”. Pero continúa argumentando que, “Sin embargo, sería un error relegar la lectura en voz alta únicamente al ámbito de la infancia”.

Ella escribe un pasaje que refleja mis propias experiencias recientes:

“Para los adultos agotados en la mediana edad, cuya atención se desvía en mil direcciones, tomarse el tiempo para leer en voz alta puede ser como aplicar un bálsamo calmante para el alma. Para los adultos mayores en la edad adulta, sus efectos son tan consoladores y estimulantes que parecen un tónico para la salud, o incluso algún tipo de medicamento”.

Escuchar a Anna y Mike mientras leían era de hecho un “bálsamo calmante para el alma”.

Hace mucho tiempo, casi todos leían en voz alta. Como señala Gurdon, los observadores consideraron a figuras como Alejandro Magno y San Ambrosio como excéntricos por su lectura silenciosa de un texto. Por supuesto, si todos en la cafetería donde estoy escribiendo estas palabras estuviéramos leyendo en voz alta, la cacofonía de voces podría resultar inquietante, en lugar de tranquilizadora o entretenida.

Dicho esto, leer en voz alta en nuestros hogares con seres queridos ofrece varios otros regalos, además del “bálsamo calmante” de Gurdon.

Leer en voz alta con familiares o amigos nos brinda la oportunidad de compartir emociones: risas, lágrimas, placer y asombro. (JoseAntonioAlba/Pixabay)

Otros incentivos

La lectura comunitaria nos une. En estos días, muchos de nosotros pasamos nuestro tiempo libre hablando de nuestros teléfonos y computadoras, o nos retiramos a la soledad de varias habitaciones de nuestra casa o departamento, y con frecuencia pasamos poco tiempo con otros. Leer en voz alta con familiares o amigos nos brinda la oportunidad de compartir emociones: risas, lágrimas, placer y asombro.

La televisión y el cine pueden hacer lo mismo, pero cuando leemos un buen libro con otros, nuestra imaginación cobra vida de una manera diferente. Creamos los personajes en nuestras mentes en lugar de tenerlos descritos por una pantalla. En algún lugar, una vez escuché de un niño que había leído “El león, la bruja y el armario” en voz alta con su familia, y luego vio la película. Al final de la película, el niño se volvió hacia su madre y le dijo: “No es así como vi a Lucy”, la heroína de la historia. “Bueno, imagínela como lo hiciste antes”, dijo su madre, a lo que él respondió: “No, no puedo. No puedo sacar la película de mi cabeza”.

Leer en voz alta nos ralentiza. Podemos sentirnos más complacidos con las palabras o los giros de las frases del autor, y absorbemos más cuando escuchamos la historia o el poema. La voz de Anna sacó ciertos matices que me había perdido en mis ediciones anteriores. La voz grave de Mike dio resonancia al humor de los cuentos de MacManus. La poesía de Emily Dickinson o Robert Frost, las obras de Shakespeare o Thornton Wilder, los cuentos de O. Henry o Ring Lardner: En manos de un lector entusiasta, las palabras y oraciones pueden saltar a la vida.

Para nuestros jóvenes, leer en voz alta también brinda oportunidades educativas. (Para aquellos jóvenes a los que no les gusta la escuela, esta es una forma maravillosa de enseñarles mientras vuelan por debajo del radar.) La lectura proporciona un trampolín para todo tipo de debates, mejora las habilidades de vocabulario: “¿Qué significa ‘miríada’, mamá?” y ayuda a aumentar la capacidad de atención de los niños y quizás de algunos adultos. Dada la edad en que vivimos, cuando muchos de nosotros brincamos en nuestras computadoras como saltamontes en un campo de heno recién cortado, este último regalo es especialmente importante.

Finalmente, leer con la familia o amigos en sí mismo es un placer sin gastos, excepto por el tiempo que pasan juntos. Agregue un poco de chocolate caliente, té u otras delicias, y disfrute de una actividad (narración de cuentos) que comenzó hace mucho tiempo alrededor de los fuegos de nuestros ancestros lejanos.

Dele una oportunidad

Para tener éxito en la lectura en voz alta, necesitamos un lector razonablemente hábil que esté poseído por el entusiasmo, alguien que comprenda el valor de herramientas como la inflexión y la pausa. Luego debemos seleccionar literatura que atraiga a nuestra audiencia. Si el abuelo y el nieto William, de 8 años, son parte de la audiencia, evitamos a Shakespeare y leemos las historias de Roald Dahl o la poesía de Shel Silverstein.

Cuando salga de esta cafeteria, este artículo estará en borrador y me dirigiré a la casa de mi hijo, donde estoy de visita, a una casa llena de niños y con el asiento delantero de mi automóvil lleno de libros de la biblioteca.

Como dice Gurdon en su libro, no hay un momento como el presente para comenzar, y “no hay mayor presente como el tiempo”.

¡Reúnanse, niños!

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un pelotón creciente de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Vea JeffMinick.com para seguir su blog.

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