Paleontólogos descubren fósiles de dinosaurios que podrían ser de la criatura más grande jamás conocida

Por Louise Bevan
23 de Enero de 2021
Actualizado: 23 de Enero de 2021

Los paleontólogos descubrieron en Argentina los restos fósiles de un dinosaurio de 98 millones de años de antigüedad, y creen que podría ser una de las criaturas terrestres más grandes que jamás haya existido.

Los restos, que comprenden 24 vértebras de la cola y partes de la zona pélvica y pectoral, fueron descubiertos en la Formación Candeleros, una densa formación de roca sedimentaria en la provincia de Neuquén, en la Patagonia noroeste de Argentina, informó CNN.

Los expertos creen que los restos pertenecen a un titanosaurio, un gran dinosaurio cuadrúpedo de cabeza pequeña y cuello y cola largos, perteneciente a la familia de los saurópodos herbívoros (con patas de lagarto) que habitaban en los bosques. Los géneros más conocidos son el diplodocus y el brontosaurio.

“Es un dinosaurio enorme”, explicó el paleontólogo Alejandro Otero, del Museo de La Plata de Argentina, “pero esperamos encontrar mucho más del esqueleto en futuras salidas de campo, por lo que tendremos la posibilidad de abordar con seguridad lo realmente enorme que era”.

La excavación fue una colaboración entre el Museo de La Plata, el Museo de Zapala de Argentina, el Museo Egidio Feruglio y las universidades de Río Negro y Zaragoza.

El grupo de investigación afirmó que su análisis de los restos “no permite actualmente” considerarlo como una nueva especie. Sin embargo, al publicar sus resultados en la revista Cretaceous Research, los expertos afirmaron que la criatura era probablemente “uno de los mayores saurópodos jamás encontrados”, más grande, incluso, que el Patagotitán.

Esqueleto de titanosaurio fundido en exhibición en el Museo Field de Historia Natural en Chicago, Illinois. (Zissoudisctrucker/CC BY-SA 4.0)

El Patagotitán, una especie de saurópodo que caminó por la Tierra hace 95 a 100 millones de años, medía hasta 37 metros de largo y pesaba hasta 77 toneladas. Otero y su equipo creen que el espécimen excavado en la Formación Candeleros implica que los titanosaurios más grandes coexistieron con los de tamaño medio y pequeño.

“Estas diferencias de tamaño podrían explicar la existencia de tal diversidad de saurópodos en la Cuenca Neuquina durante el Cretácico Superior en términos de división de nichos”, escribieron.

Matt Wedel del Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles con un molde de vértebra dorsal argentinosaurus. (Matt J. Wedel/CC BY 3.0)

La criatura más grande que se conoce es la ballena azul, que mide hasta 33 metros de longitud. Se cree que las criaturas terrestres más grandes fueron los dinosaurios, de los cuales se considera que el titanosaurio es el más grande.

Debido a la falta de huesos en las patas, los expertos no pueden estimar el peso en vida del reciente espécimen de la Patagonia, informó CNN. No obstante, el equipo ha planteado que su masa corporal era probablemente comparable a la de un Patagotitan o incluso a la de un Argentinosaurus, una criatura de 39 metros de largo que pesaba hasta 110 toneladas (12 veces más que un elefante africano).

Restauración esquelética y diagrama a escala de un argentinosaurus. (Slate Weasel)

Aunque se han encontrado fósiles de titanosaurios en todos los continentes excepto en la Antártida, los mayores ejemplares de varias toneladas se han descubierto sobre todo en la Patagonia.

Desenterrar los restos de un titanosaurio tan grande, dijo el equipo de Otero, ha contribuido a una mejor comprensión de la diversificación de la especie, “revelando la existencia de un linaje previamente desconocido y arrojando nueva luz sobre la evolución de la masa corporal”.

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