Panel del Senado no queda convencido con evasivas de ejecutivo de Google sobre temas de monopolio

Por Mark Tapscott
16 de Septiembre de 2020
Actualizado: 16 de Septiembre de 2020

Un alto ejecutivo de Google fue cuestionado reiteradas veces por los republicanos y demócratas del subcomité de antimonopolio del Comité Judicial del Senado este martes, sobre el dominio monopolista del gigante tecnológico en el mercado de la publicidad digital.

Don Harrison, presidente de asociaciones globales y desarrollo corporativo de Google, dijo al panel que su compañía está ayudando a impulsar las ganancias para las empresas que compran y venden publicidad digital en el mercado de Internet.

“Incluso cuando los precios de los anuncios online han caído, lo cual beneficia a las empresas y a los consumidores, Google ha ayudado a los publicistas a ganar más dinero con los anuncios”, dijo Harrison en su discurso de apertura ante la audiencia del Subcomité de Antimonopolio, Competencia y Derechos del Consumidor.

“En 2018, pagamos más de USD 14,000 millones a nuestros socios publicistas en nuestra red publicitaria. Esto es más de USD 10,000 millones en 2015. En 2019, tanto los anunciantes como los publicistas usaron nuestras herramientas, los publicistas se quedaron con más del 69 por ciento de los ingresos por publicidad. Eso es más que el promedio de la industria”, dijo Harrison.

Harrison también afirmó que Google “adopta un enfoque abierto” al hacer que “sus herramientas sean interoperables con los competidores, aumentando las opciones y la competencia”.”El Internet libre y abierto que todos disfrutamos es posible gracias a la publicidad. Sin ello, los publicistas se verían obligados a adoptar modelos de suscripción, poniendo su contenido bajo muros de pago o cerrar sus operaciones por completo”, agregó.

Luego de su discurso de apertura, la primera pregunta del senador Mike Lee (R-Utah), y la de la senadora Amy Klobuchar (D-Minn.), miembro del partido minoritario del panel, hacia Harrison fue por qué Google a inicios de este año “prohibió al sitio web conservador, The Federalist, de monetizar su contenido a través de los anuncios de Google”.

Lee reconoció que una empresa privada no viola la ley antimonopolio al retirar sus servicios a un cliente, pero tal conducta indica que Google cree que The Federalist no tiene alternativa, lo que podría ser una prueba de poder monopolista ilegal.

“¿Por qué una empresa trataría a sus clientes de esa manera? A menos que estuviera segura de que sus clientes no tienen alternativas viables”, preguntó Lee.

Harrison negó que Google fuera la única vía para que The Federalist monetizara el contenido, pero su empresa no quiere que sus anuncios aparezcan “junto a contenido perjudicial”.

The Federalist no censura los comentarios publicados por los lectores en su sitio, dijo Harrison, resultando de que el sitio incluyera “comentarios racistas y hemos dejado en claro que nuestros anuncios no pueden aparecer junto a ese tipo de comentarios”.

Para evitar la desmonetización, dijo Harrison, The Federalist puede dejar de publicar comentarios, censurarlos o evitar que aparezcan anuncios entre ellos.

“Esto es lo que me parece irónico, algunos dirían que es hipócrita que Google justifique [desmonetizar] un sitio web de su plataforma publicitaria debido al contenido producido no por el propio sitio, sino por el contenido de su sección de comentarios”, respondió Lee.

Al mismo tiempo, señaló Lee, Google afirma que la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones lo protege de la responsabilidad por el contenido de sus propios usuarios.

Cuando Harrison se negó a responder directamente a la alusión de Lee sobre la hipocresía por parte de Google con respecto a The Federalist, el republicano de Utah señaló que “así es como actúa una empresa cuando siente que no tiene competencia”.

Harrison, quien estuvo siendo presionado repetidamente por Lee y otros miembros del panel para explicar cuánto retiene Google de cada transacción de compra y venta de anuncios, se negó a responder.

El senador Josh Hawley (R-Mo.) hizo referencia a un reciente estudio por el gobierno del Reino Unido que descubrió que Google controla del 40 al 90 por ciento de cada paso en el proceso de compra y venta de anuncios digitales (llamado “ad stack”en la industria).

“¿Conoce alguna otra empresa que ejerza este tipo de concentración y dominio en todas las capas del ‘ad stack'”, preguntó Hawley a Harrison.

“En primer lugar, senador, hemos creado buenos productos y me enorgullece que el ecosistema de publicistas y el ecosistema de anunciantes opten por utilizar esos productos”, respondió Harrison, sin responder directamente a la pregunta de Hawley.

Hawley también le preguntó a Harrison si Google “está usando sus monopolios en la búsqueda y en los videos para mantener un monopolio en el espacio publicitario también”.

Harrison respondió con una descripción de cómo funcionan los mercados y señaló que la “plataforma [de publicidad digital] del lado de la oferta de Amazon en los últimos tres años ha crecido tanto que es más grande que la nuestra”.

Lee dijo a The Epoch Times el miércoles que las respuestas de Harrison lo dejaron insatisfecho con respecto a cómo manejó Google la situación de The Federalist.

“La explicación del testigo de Google sobre el sesgo de su empresa contra los conservadores fue completamente insatisfactoria. El hecho de que esta empresa ni siquiera pueda admitir que es una de las empresas de tecnología más grandes del mundo muestra lo desconectados de la realidad que están”, dijo Lee.

La audiencia del martes se produjo debido a las crecientes preocupaciones bipartidistas en el Congreso de que Google y otros gigantes de la tecnología digital como Apple, Microsoft y Amazon son tan grandes y han adquirido tal poder a través de Internet que las leyes antimonopolio originalmente concebidas y aprobadas en el siglo XIX ya no son capaces de garantizar mercados competitivos y opciones para los consumidores.

El Departamento de Justicia (DOJ) también está llevando a cabo una extensa investigación enfocada en las preocupaciones antimonopolio sobre la posición dominante de Google en el mercado de la publicidad digital.

Y en un proyecto relacionado el miércoles, la Comisión Federal de Comercio (FTC) está preparando una acción antimonopolio contra Facebook, uno de los principales competidores de Google.

Contacte a Mark Tapscott en Mark.Tapscott@epochtimes.nyc


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