Papá de un niño con espina bífida se inspira en la fe para afrontar el “mayor temor” de su vida

El viaje de un padre de completa entrega y confianza en Dios está transformando vidas
Por Louise Bevan
03 de Abril de 2021
Actualizado: 03 de Abril de 2021

Cambiando el miedo por la fe, una pareja de Luisiana cultivó la fuerza para elegir la vida en lugar de la interrupción del embarazo tras conocer que su bebé no nacido tenía espina bífida. El viaje que emprendieron hace 12 años cambió muchas vidas y validó la virtud del “amor abnegado”.

En 2008, Chad y Ashley Judice, de Lafayette (Luisiana), estaban embarazados de su segundo hijo, y un diagnóstico inesperado desató los temores. Hablando con The Epoch Times, Chad, autor galardonado y conferenciante nacional, compartió cómo el nacimiento de su hijo Eli transformó su visión del amor, de Dios y de la paternidad.

“Había honrado a Dios toda mi vida, pero nunca estuve desesperado por Él”, dijo Chad, director de Catequesis en la Diócesis Católica de Lafayette.

“Una ecografía rutinaria para el segundo embarazo se convirtió en mi mayor temor que se hiciera realidad. Le pedí a Dios que cambiara la situación, en cambio. Él usó la situación para cambiarme a mí”, dijo Chad. “Dios me reveló mi humanidad y su divinidad”.

Chad Judice con su esposa, Ashley, y sus tres hijos: el estudiante de primer año Ephraim Joseph, de 16 años; el estudiante de quinto grado Elijah “Eli” Paul, de 12 años; y el niño de jardín de infantes Ezra Joseph, de 6 años (Cortesía de Chad Judice)

Cuando Ashley, enfermera de la UCIN, estaba embarazada de Eli, la pareja no esperaba ninguna complicación. Chad dijo que su mujer ni siquiera quería saber si era niño o niña hasta que los médicos les dijeron que el bebé estaba sano.

Sin embargo, cuando el técnico comenzó la ecografía, Chad recordó haber visto una “mirada de preocupación” en su rostro y en el de Ashley. El técnico salió de la habitación y volvió con un colega, que se limitó a informar a los Judice de que esperaban un niño. Entonces, un ginecólogo les dio un doloroso diagnóstico.

A Eli le diagnosticaron la “forma más grave” de espina bífida. Chad dijo que solía creer que tenía el control de su vida. Pero el diagnóstico de Eli lo cambió todo.

“Ese día descubrí que yo no controlaba nada, y que Dios tiene el control de todo”, dijo. “Al principio, creía que Dios me había enviado un niño con una discapacidad de por vida para que pudiera cuidarlo, pero la realidad es que Dios envió a Eli a nuestra familia para que pudiera cuidar de mí”.

Chad Judice sosteniendo a su hijo recién nacido Eli (Cortesía de Chad Judice)

Chad dijo que los médicos no le impusieron la opción del aborto. Sin embargo, el miedo a la calidad de vida proyectada que iba a tener su hijo impulsó a Ashley en un “momento de debilidad a considerar la idea”.

“Lo que leímos indicaba que el 80% de las personas que reciben este diagnóstico optan por el aborto”, dijo Chad, y añadió que, si Eli sobrevivía, la información médica implicaba que nunca caminaría, tendría una discapacidad mental grave y problemas de salud crónicos.

Sin embargo, Chad, “movido por una fe sobrenatural”, aseguró a Ashley que el diagnóstico de Eli no era culpa de nadie y que Dios había enviado al niño por una razón.

(Cortesía de Chad Judice)

“La biología moderna ha demostrado que existe una cadena de ADN irreplicable que define a una persona humana distinta desde el momento de la concepción”, dijo Chad.

“Negarse a honrar la dignidad de una persona es deshonrar esa dignidad en todas las personas. Mi hijo me enseñó que ser padre requiere un amor abnegado. El sufrimiento sin amor auténtico es insoportable y poseer amor auténtico sin sufrimiento es un cuento de hadas”.

Los Judices rezaron para que se produjera un milagro, reforzados por el apoyo de los 1100 alumnos del instituto de Chad, sus padres, el profesorado y la gran comunidad de Lafayette. Eli nació en Nueva Orleans por cesárea el 17 de febrero de 2009.

Ashley Judice con su hijo Eli (Cortesía de Chad Judice)

Chad relató la decisión de su familia impulsada por la fe en su primer libro, “Waiting for Eli: A Father’s Journey from Fear to Faith”. (Esperando a Eli: El viaje de un padre del miedo a la fe).

“Nos pidieron a Ann, la madre de Ashley, y a mí que nos pusiéramos la bata y esperáramos fuera del quirófano hasta que una enfermera nos llamara. Fue un momento surrealista; este largo y emotivo viaje estaba llegando a su clímax”, escribe Chad sobre el nacimiento en su obra.

“Ashley estaba llorando y me apretó la mano con tanta fuerza que pensé que se iba a romper. Entonces la oí, por primera vez: La voz de Eli. Soltó un grito. Fue una de las cosas más bonitas que Ashley y yo habíamos oído nunca”, escribió.

El alivio inundó la habitación cuando los médicos se dieron cuenta de que la abertura en la espalda de Eli, indicativa de espina bífida, era solo del “tamaño de un dólar de plata” cuando podría haber sido del tamaño de un platillo.

(Cortesía de Chad Judice)

Hasta la fecha, Eli ha sido sometido a cinco grandes operaciones cerebrales. A pesar de las convulsiones y las cirugías, está mejor de lo que los médicos esperaban. Incluso está aprendiendo a caminar gracias a unos aparatos ortopédicos y a un armazón. Chad describe a su feliz hijo como “un parapléjico de toda la vida con una inteligencia superior a la media”.

Amante del baloncesto, Eli está trabajando con sus abuelos para crear un equipo de baloncesto en silla de ruedas para niños de su edad, llamado Cajun Wheelers.

Mientras tanto, Chad cree que su campaña nacional a favor de la vida no era algo que hubiera planeado. Siempre quiso ser entrenador de baloncesto y enseñar historia en el instituto. Además, dijo que nunca comparte su historia pensando que es especial, sino que el “mensaje lo es”.

El devoto padre ha escrito otros dos libros para documentar su viaje: “El Desafío de Eli: Sobre el valor de la vida humana y el poder de la oración” y “Creciendo con Eli: Nuestro viaje hacia la vida y la luz”, ambos convertidos en documentales.

Chad también tiene un podcast, The Art of Suffering, y un canal de YouTube inspirado en su mensaje provida.

Chad y Eli (Cortesía de Jay Faugot Photography vía Chad Judice)

Chad dijo que un niño con necesidades especiales es un “billete de ida” para encontrar el amor auténtico y abnegado. Afirma que podemos experimentar la “verdadera plenitud” en la vida no dejando de lado las necesidades de los demás por las nuestras, sino dejando de lado nuestras propias necesidades por las de los demás.

“El alcance de Dios en la vida de los demás a través de las imperfecciones de Elí fue realmente inconmensurable e hizo que su historia sea eterna”, dijo. “Una historia que habría terminado en la oscuridad de una sala de ultrasonidos si Ashley y yo no hubiéramos dicho ‘sí’ a la vida.

“[El viaje de Eli] me ha transformado de dentro a fuera en el marido, padre y hombre que fui creado para ser. Ha enseñado a mucha gente lo que es el amor auténtico. Ese ha sido el mayor regalo que me dio su vida. Es una luz constante en la oscuridad de un mundo perdido”.

(Cortesía de Chad Judice)

Arshdeep Sarao contribuyó a este informe.


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