¿Para qué es buena la fruta del caqui japonés?

Por Joseph Mercola
18 de Diciembre de 2021 4:27 PM Actualizado: 18 de Diciembre de 2021 4:28 PM

Es una pena que los estadounidenses no estén más familiarizados con los caquis, ya que su nombre botánico significa “alimento de los dioses”. Muy adaptables a diversas condiciones climáticas, los que se encuentran en los grandes supermercados son probablemente caquis japoneses. El caqui es la fruta nacional de Japón, aunque se dice que es originario de China (los caquis americanos son principalmente ornamentales).

Las semillas de caqui llegaron por primera vez a Estados Unidos cuando el comodoro Matthew Perry las envió desde Japón en 1856. Hoy en día, los caquis se cultivan en una gran cantidad de variedades en China, Birmania, el norte de la India y Australia. En Estados Unidos, crece en los estados del sur y el suroeste, sobre todo en California.

Los caquis son frutos de color rojo-marrón o anaranjado que crecen en los árboles como las ciruelas y tienen el aspecto de un pequeño tomate más bien plano cubierto por un cáliz. Las dos variedades son astringentes y no astringentes, siendo esta última agradablemente dulce. Para evitar el amargor, las variedades más pálidas deben consumirse solo cuando están muy maduras, normalmente peladas.

Beneficios del caqui para la salud

Una vez más, la vitamina A se muestra como una fuente de nutrición, ofreciendo el 55% del valor diario en cada porción de 168 gramos de caqui. La vitamina C le sigue de cerca con un 21%, además de excelentes cantidades de manganesio, un cofactor de la enzima superóxido dismutasa, que puede ayudar a mantener sanas las membranas mucosas y la piel, así como a reducir el riesgo de cáncer de pulmón y de boca.

Los caquis son una excelente fuente de fibra, que ayuda a mantener el sistema digestivo del cuerpo bien regulado. Las vitaminas del complejo B están presentes para estabilizar el sistema metabólico, junto con el cobre y el fósforo.

Bajos en calorías, los caquis contienen todo tipo de fitonutrientes, flavonoides y antioxidantes, como las catequinas, conocidas por sus propiedades antibióticas y antiinflamatorias, así como por proteger los pequeños vasos sanguíneos de las hemorragias. También contienen gallocatequinas y ácido betulínico, que actúa inhibiendo el crecimiento de los tumores. Otros potentes antioxidantes presentes en los caquis son el betacaroteno, el licopeno, la luteína y la criptoxantina. El contenido de zeaxantina se absorbe en los ojos y ayuda a filtrar la luz.

Sin embargo, consuma el caqui con moderación porque contiene fructosa, que puede ser perjudicial para la salud en cantidades excesivas.

Estudios realizados sobre el caqui

El caqui es uno de los pocos alimentos asociados con la eliminación de las células del cáncer de mama sin dañar las células normales de la mama, según un estudio de 2012. Los científicos atribuyeron esto al flavonoide fisetina, presente en varias frutas y verduras, pero en los caquis específicamente. La fisetina también fue nombrada como un importante contribuyente en la erradicación programada de las células de cáncer de colon y próstata.

Recetas saludables con caqui

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Ensalada de caqui y queso de cabraIngredientes:

  • 4 cucharadas de zumo de mandarina
  • 1 caqui Fuyu, cortado en cubos
  • 2 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 1 manzana pequeña, cortada en cubos
  • 1/2 cucharadita de mostaza de Dijon
  • 1/2 taza de queso de cabra blando, desmenuzado
  • 1 pizca de sal
  • 3 cucharadas de almendras laminadas, tostadas
  • 2 pizcas de pimienta

Procedimiento:

  1. Colocar las verduras en una ensaladera y cubrirlas con las frutas y el queso de cabra.
  2. En un bol pequeño, bata el zumo de mandarina, la mostaza, la sal y la pimienta. Bata el aceite de oliva en un pequeño chorro. Ajustar al gusto. Combinar con las verduras y mezclar. Espolvorear las almendras por encima. Servir.
    (Receta adaptada de Food52.com)

Datos curiosos del caqui

Sobre los caquis, en 1607, el capitán John Smith escribió desde Jamestown: “El fruto es como un níspero; primero es verde, luego amarillo y rojo cuando está maduro: si no está maduro, hará que la boca de un hombre se aturda con mucho tormento, pero cuando está maduro, es tan delicioso como el albaricoque”.

Referencias:

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The State of Queensland (Department of Agriculture and Fisheries), “Growing Persimmons”
Japan Experience, Persimmon
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Purdue University, “Japanese Persimmon”
University of California Riverside
Purdue University, “Japanese Persimmon”
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USDA FoodData Central, Persimmons, Japanese, raw
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Journal of Chemistry, Volume 2016, Article ID 3424025, 13 pages
J Sci Food Agric. 2010 Jan 15;90(1):2-12.
Biochem Pharmacol. 2012 Nov 15; 84(10): 10.1016/j.bcp.2012.07.012.
Food52.com, January 14, 2012
Chest of Books, The Persimmon, Or American Medlar (Diospyros)
NPR, “Falling For Persimmons,” November 26, 2008
Martha Stewart, “12 Persimmon Recipes Everyone Should Make This Fall,” September 4, 2019

El Dr. Joseph Mercola es el fundador de Mercola.com. Médico osteópata, autor de best-sellers y ganador de múltiples premios en el campo de la salud natural, su visión principal es cambiar el paradigma de la salud moderna proporcionando a la gente un recurso valioso para ayudarles a tomar el control de su salud. Este artículo fue publicado originalmente en Mercola.com


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