Para vencer la tristeza del invierno, piense como un noruego

Acepte la temporada y busque lo que ofrece, en lugar de lamentarse por lo perdido
Por MELISSA DE WITTE
16 de Enero de 2021
Actualizado: 16 de Enero de 2021

Puede encontrar inspiración de los noruegos para manejar los meses oscuros que se avecinan, según Kari Leibowitz.

Leibowitz, estudiante de doctorado en psicología social en la Universidad de Stanford, ha estudiado cómo los noruegos afrontan el invierno y las “noches polares”, el período que comienza el 21 de noviembre, cuando el sol se pone en Noruega y no vuelve a salir hasta después de dos meses. Pasó un año en la Universidad de Tromsø, ubicada a 200 millas al norte del Círculo Polar Ártico, para comprender mejor cómo las personas sobreviven y, de hecho, prosperan en condiciones tan extremas e inusuales.

Descubrió que las personas con una mentalidad positiva durante el invierno, que abarca sus pensamientos, creencias y actitudes hacia la estación, se asocia positivamente con su bienestar, incluida la satisfacción con la vida y el crecimiento personal.

Leibowitz está investigando las fuerzas psicológicas y sociales en el cuidado de la salud, con un enfoque en la relación médico-paciente. También trabaja con la psicóloga Alia Crum en el Stanford Mind & Body Lab, donde estudian cómo la mentalidad puede marcar una diferencia positiva en el bienestar físico y emocional.

Aquí, Leibowitz analiza algunos de sus hallazgos ―datos de su encuesta de 238 noruegos publicada recientemente en el International Journal of Wellbeing)―y cómo su enfoque del invierno y el interior podría ofrecer comodidad durante estos tiempos desafiantes:

Melissa De Witte: ¿Qué aprendió al estudiar y vivir con noruegos? ¿Hay algo que le haya sorprendido descubrir sobre ellos y sobre usted mismo?

Kari Leibowitz: Aprendí mucho lo delicioso que es el brunost ―un queso marrón especial ligeramente acaramelado que a menudo comen en waffles― y lo buenos que son los hotdogs de Reindeer Cómo vestirse apropiadamente para el clima invernal ―las capas base totalmente de lana son la clave― y cómo buscar arándanos. Pero también aprendí que ―sorpresa― ¡a los noruegos les encanta el invierno! Esto fue realmente sorprendente para mí: crecí en Jersey Shore odiando el invierno.

Originalmente fui a entender cómo sobrevivían durante el invierno. Pero la gente en Noruega no lo veía tanto como algo para sobrevivir; lo veían como una oportunidad para muchas cosas que amaban: actividades al aire libre como campo traviesa, pero también un tiempo especial y acogedor en el interior. En lugar de que la noche polar sea un momento de oscuridad, de hecho aprendí que es un momento de luz increíble: luz azulada durante unas horas al día, colores de puesta de sol realmente bonitos mientras el sol bordea el horizonte y, por supuesto, increíble auroras boreales. Realmente me demostraron que es posible amar el invierno, y allí aprendí a amar el invierno yo mismo.

Sra. De Witte: ¿Y qué aprendió sobre su bienestar?

Sra. Leibowitz: En nuestra encuesta transversal y de correlación de noruegos en tres latitudes diferentes ―Oslo, Tromsø y Svalbard― realizada a fines de enero, encontramos que una mentalidad invernal positiva estaba asociada con cada métrica de bienestar que miramos, incluyendo la satisfacción de la vida, las emociones positivas, el florecimiento psicológico y el crecimiento personal.

En otras palabras, las personas en Noruega que tenían una mentalidad de invierno más positiva también tendían a ser más felices en general.

Sra. Witte: ¿Cómo podría esta mentalidad ayudar a las personas a refugiarse en su lugar durante la pandemia?

Sra. Leibowitz: Puede ser especialmente fácil amar el invierno en Tromsø; es mágico, está rodeado de montañas nevadas y fiordos. Pero creo que la gente de Tromsø tiene estrategias para hacer que el invierno sea maravilloso que la gente pueda usar dondequiera que esté. La gente de Tromsø ve el invierno como un lugar lleno de oportunidades, mientras que en EE.UU. Tendemos a centrarnos solo en las formas en que el invierno nos limita y las cosas que no podemos hacer.

Por supuesto, cuando nos refugiamos en un lugar, hay muchas cosas que no podemos hacer y es fácil concentrarse en eso. Y no estoy sugiriendo que la gente niegue esta realidad o ignore todo el sufrimiento, la pérdida y las cosas que nos estamos perdiendo este año. Pero dado que todos estamos atrapados en una situación en la que nadie quiere estar, ¿cómo podemos enfocarnos en: a) qué oportunidades podrían estar presentes, y b) las cosas que disfrutamos de la temporada de invierno, para brindarnos un poco de comodidad.

Para mí, este es el primer año que no volveré a casa para estar con mi familia en Nueva Jersey durante las vacaciones, y estoy muy triste de no estar haciendo eso. Pero estoy tratando de concentrarme en el hecho de que eso significa que, en lugar de volar a través del país y ver a todos los miembros de mi familia, este año puedo tener unas vacaciones realmente tranquilas y concentrarme en expresar mi amor por mi familia enviando cosas por correo y organizando llamadas en Zoom. Así que esas son algunas de las oportunidades que intentaré aprovechar este año. Y esta idea de encontrar la oportunidad en cosas difíciles no es solo de una mentalidad de invierno, está respaldada por una gran cantidad de investigación psicológica, incluido el trabajo del Stanford Mind & Body Lab, como el trabajo de Alia Crum sobre mentalidades de estrés.

Otra gran parte de esta mentalidad es salir a la calle: a los noruegos les encanta estar activos en el invierno, e incluso tienen el dicho: “No existe el mal tiempo, solo la mala ropa”. Dado que todos estamos atrapados en casa en este momento, priorizar el agruparse, la movilidad y pasar tiempo al aire libre incluso con “mal” clima será realmente importante para mantener el espíritu y el estado de ánimo de la gente este invierno.

Sra. De Witte: ¿Hay algo que le gustaría agregar sobre cómo se aplica su investigación a estos tiempos actuales?

Sra. Leibowitz:  Lo que me gusta de los modos de pensar es que tienen espacio para la complejidad; no se trata solo de decirle a la gente que mire el lado positivo, piense en positivo o encuentre el lado positivo.

Creo que es muy importante dejar que la gente llore y se aflija y no disminuya las dificultades extremadamente reales que enfrenta la gente. En cambio, se trata de centrarse en lo que podemos controlar y tratar de sacar el máximo provecho de una mala situación. Entonces, si detesta lo temprano que oscurece, puede intentar concentrarse en cómo es una oportunidad para encender velas y ponerse cómodo más temprano, cómo podría ayudarle a ir a la cama más temprano ―algo que siempre intento y no hago― o incluso cómo puede ser agradable ver la puesta de sol desde su ventana mientras trabaja.

Animo a las personas a comenzar de a poco y encontrar una o dos cosas que les gusten de este invierno, tal vez una o dos cosas que estén haciendo para que esta temporada desafiante sea una oportunidad, y que se concentren en ellas. Y personalmente pensaré en este invierno como una especie de hibernación, un tiempo dedicado a la tranquilidad, el descanso y la reflexión, y ese tipo de pausa consciente puede ayudarnos a salir del otro lado de la pandemia con un sentido más claro de lo que es importante para nosotros y de cómo queremos vivir nuestras vidas.

Este artículo fue publicado originalmente por la Universidad de Stanford. Publicado a través de Futurity.org bajo Creative Commons License 4.0.


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