Pasear por Marte este verano será posible, gracias a la realidad mixta

08 de Junio de 2016 Actualizado: 08 de Junio de 2016

Gracias a la “realidad mixta” este verano “Destino: Marte” permitirá al público disfrutar de una visita guiada sobre la superficie del planeta rojo, a través de una exposición interactiva utilizando el HoloLens de Microsoft, un auricular de realidad mixta, informó la página web del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) de la NASA.

Un grupo de investigadores del JPL, ubicado en Pasadena, California, ha estado trabajando en métodos para hacer realidad el ver las cosas como si uno estuviera caminando alrededor de Marte. Uniendo esfuerzos con Microsoft, ha resultado esta interesante exhibición de “realidad mixta”, que no es más que una fusión de los elementos virtuales con el entorno real del usuario, creando un mundo en el que se hace posible la interacción entre objetos reales y virtuales, explica el sitio web.

“Destino: Marte” se abrirá este verano en el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. A través de esta exhibición, los invitados podrán “visitar” varios sitios en Marte, reconstruidos utilizando imágenes reales del Mars Rover Curiosity, vehículo de la NASA, que ha estado explorando el planeta rojo desde agosto de 2012.

Buzz Aldrin, astronauta del Apolo 11 será el guía holográfico en el recorrido . Crédito: NASA/JPL –Caltech/Microsoft
Buzz Aldrin, astronauta del Apolo 11, será el guía holográfico en el recorrido. (Crédito: NASA/JPL –Caltech/Microsoft)

Buzz Aldrin, astronauta del Apolo 11 que caminara en la Luna en 1969, será el guía holográfico en el recorrido y la conductora holográfica del Mars Rover Curiosity será Erisa Hines, del JPL, quien llevará a los participantes a lugares de Marte, donde los científicos han hecho excitantes descubrimientos y explicará lo que se ha aprendido hasta el día de hoy sobre este asombroso planeta.

Le exhibición tiene la perspectiva de lo visto por científicos de la misión, lo cual se logró a través de los datos obtenidos en el proyecto Onsight, herramienta de operaciones de la misión Mars Rover desarrollada por el JPL en conjunto con Microsoft, la cual permitió hacer las adaptaciones para crear “Destino: Marte”.

 

Según informes de JPL, un grupo piloto de científicos utiliza actualmente Onsight para apoyar las operaciones del Mars Rover Curiosity. Esta información ha servido para hacer recomendaciones sobre dónde se debe conducir el vehículo y que características estudiar con más detalle, entre otras funciones.

Abigail Fraeman, parte de este equipo, comentó que esta herramienta hace que todo el proceso de análisis de los datos sea mucho más natural y se sienta como si estuvieran realmente sobre la superficie de Marte.

“Estamos muy contentos de dar al público la oportunidad de ver a Marte utilizando tecnología de vanguardia que ayuda a los científicos a planear las actividades del Curiosity en Marte hoy”, dijo Jeff Norris, director del proyecto para Onsight y “Destino: Marte” en el JPL. “Mientras exploran libremente el terreno, los participantes aprenden acerca de los procesos que han dado forma a este extraño mundo”, agregó.

“Esta experiencia permite al público explorar Marte en una forma totalmente nueva. Pasear a través del paisaje exacto que Curiosity está recorriendo, pone sus logros y descubrimientos en un hermoso contexto”, dijo Doug Ellison, productor de visualización en el JPL.

Es así que se puede sentir cada vez más cercana y vívida la posibilidad de conocer el planeta rojo. Esta es una novedosa forma de aprender que amplía las fronteras del conocimiento actual de formas que antes ni siquiera hubiéramos podido imaginar. Sin duda los avances tecnológicos como el HoloLens nos hacen pensar grandes posibilidades para su aplicación en la exploración espacial, al igual que para los fines prácticos aquí en la tierra.

La realidad mixta y la ingeniería espacial

Jeff Norris, quien dirige la Oficina de Innovación Operaciones de la Misión del JPL, considera que la conexión entre los astronautas y los expertos sobre realidad mixta podría traer grandes transformaciones a la ingeniería espacial.

“A medida que nos preparamos para enviar humanos a Marte en la década de 2030, el público ahora será capaz de tener una vista previa de la experiencia que tendrán los astronautas, así como de sus caminatas y estudio de la superficie de Marte”, dijo Dave Lavery, encargado del programa de Exploración del Sistema Solar de la NASA en la oficina central de Washington.

Actualmente el JPL está desarrollando aplicaciones de realidad mixta para apoyar a los astronautas en la Estación Espacial Internacional e ingenieros responsables del diseño y montaje de naves espaciales. Por ejemplo, el astronauta Scott J. Kelly, quien recientemente regresó de su histórica misión “Un año en el espacio”, utilizó una de estas aplicaciones para hacer la primera llamada de Skype desde el espacio de control de la misión en febrero de 2016.

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