Peligrosos deslizamientos de tierra afectan a California tras las torrenciales tormentas

Por Katabella Roberts
18 de Enero de 2023 1:57 PM Actualizado: 18 de Enero de 2023 1:57 PM

Los incesantes temporales que han azotado California en las últimas semanas han creado condiciones peligrosas para los residentes, incluyendo deslizamientos de tierra que están bloqueando las carreteras y provocando evacuaciones.

El lunes por la mañana, un deslizamiento de tierra en un barrio de Berkeley Hills, en el norte de California, obligó la evacuación de un total de 14 personas que habitaban en ocho casas independientes, informó Berkeleyside.

“No se puede describir lo que es despertarse por la mañana y mirar fuera de tu puerta y ver pasar este horror. Nosotros ya hemos tenido suficiente lluvia por ahora y hay mucho más por venir. Lo entendemos”, dijo a los medios de comunicación locales Marjorie Cruz, una de las residentes, cuya casa resultó parcialmente dañada por el deslizamiento de tierra, y se vio obligada a evacuar.

Los bomberos de Berkeley también respondieron a un deslizamiento de tierra más pequeño cerca del Campus Clark Kerr de la UC Berkeley en Sports Lane, según informes locales. El lunes también se produjo otro deslizamiento de tierra en la zona de Berkeley-Oakland, que obligó a cerrar carreteras en Wildcat Canyon Road y Middlefield Road. No se registraron víctimas en ninguno de los eventos.

Las autoridades trabajaron para despejar la zona el lunes y el martes.

Evacúan tren de pasajeros

En otro lugar de la bahía de San Francisco, un tren suburbano con 200 pasajeros a bordo fue evacuado el martes por la mañana después de que un deslizamiento de tierras cubriera las vías, informaron las autoridades.

El tren Altamont Corridor Express viajaba hacia Pleasanton cuando se vio obligado a detenerse en Niles Canyon tras el deslizamiento de tierras.

“A las 8:40 AM, la ACFD fue enviada a un deslizamiento de tierra que bloqueó las vías del ferrocarril a un tren ACE que se dirigía hacia el oeste hacia Pleasanton. Las cuadrillas trabajaron para evacuar a 225 personas de las vías”, dijo el Departamento de Bomberos de Alameda, a través de Twitter. “No se reportan heridos en este momento”.

Las imágenes compartidas en Twitter por el departamento mostraron que el tren no parecía haber descarrilado ni sufrido daño evidente.

La semana pasada, se instó a los residentes de Montecito, una pequeña localidad del condado de Santa Bárbara situada entre las montañas de Santa Ynez y el océano Pacífico, a evacuar ante la amenaza de que las fuertes lluvias provocaran más deslizamientos de tierra.

Esas evacuaciones se produjeron en el quinto aniversario de otro deslizamiento de tierra que golpeó a la comunidad en 2018, matando a 23 personas y destruyendo por completo a 130 casas.

California se ha visto afectada en las últimas semanas por un clima extremo que incluye fuertes lluvias y nevadas, las que han provocado órdenes de evacuación, cierres de escuelas y carreteras, y cortes de energía.

Un total de 20 personas han muerto en incidentes relacionados con el clima, según el gobernador Gavin Newsom, quien el lunes firmó una orden ejecutiva para reforzar aún más la respuesta de emergencia a las inclemencias del tiempo que han afectado a las comunidades de todo el estado.

Las aguas de las inundaciones cubren una zona agrícola tras el desbordamiento del río Salinas en Salinas, California, el 13 de enero de 2023. (Justin Sullivan/Getty Images)

Sigue la búsqueda de un niño desaparecido

Entre los fallecidos se encuentran el conductor de una camioneta y un motorista que murieron cuando un árbol alcanzado por un rayo cayó sobre ellos en el valle de San Joaquín. También se encuentra un niño de 2 años, que murió en la comunidad de Occidental, en el condado de Sonoma, cuando una secuoya cayó sobre su vivienda, confirmaron las autoridades.

Mientras tanto, los funcionarios siguen buscando a Kyle Doan, de 5 años, que el 9 de enero fue arrastrado por las aguas cerca de Paso Robles, en la costa central de California.

El Presidente Joe Biden aprobó la solicitud de California de una declaración federal de catástrofe, la que le permite disponer de fondos federales para ayudar en los programas de recuperación disponibles para los condados de Merced, Sacramento y Santa Cruz, que han sido los más afectados por las tormentas.

Biden viajará el jueves a la costa central de California para visitar las zonas devastadas por las condiciones meteorológicas extremas, informó The Associated Press.

Según la Casa Blanca, tras aterrizar en el estado, Biden se reunirá con los primeros socorristas y con funcionarios estatales y locales, con los que analizará y evaluará los programas de recuperación, así como la ayuda federal adicional necesaria.

Aunque California ha podido disfrutar de un respiro muy necesario tras las intensas lluvias, el clima húmedo de las últimas semanas ha saturado fuertemente el suelo en todo el estado, lo que significa que estos pueden ser más propensos a los deslizamientos de tierra. Las declaraciones de emergencia locales y estatales siguen vigentes en una docena de condados, entre ellos Los Ángeles.


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