Pelosi mantiene aumento del salario mínimo en el paquete de alivio a pesar de fallo de parlamentaria

Por Zachary Stieber
26 de Febrero de 2021
Actualizado: 26 de Febrero de 2021

La presidente de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.) y otros demócratas importantes mantienen el aumento del salario mínimo en el último paquete de alivio de COVID-19, a pesar de que una parlamentaria del Senado dictaminó el jueves que el aumento no debería incluirse en el proyecto de ley.

“El fallo de la parlamentaria del Senado es decepcionante, porque aumentar el salario mínimo daría a 27 millones de estadounidenses un merecido aumento y sacaría a casi un millón de estadounidenses de la pobreza durante la devastadora pandemia y crisis económica”, dijo Pelosi en un comunicado el jueves por la noche.

“Los demócratas de la Cámara creen que el aumento del salario mínimo es necesario. Por lo tanto, esta disposición permanecerá en el Plan de Rescate Americano, en la plenaria, mañana. Los demócratas en la Cámara están decididos a seguir todos los caminos posibles en la lucha por los 15”, agregó Pelosi, refiriéndose a los USD 15 que buscan para el salario mínimo.

La Cámara planea votar el viernes por el paquete de ayuda, que se basa principalmente en una propuesta que el presidente Joe Biden lanzó antes de asumir el cargo.

Elizabeth MacDonough, la principal parlamentaria del Senado (cuyo rol es asesorar sobre la legalidad de los proyectos de ley), dijo que el salario mínimo no podría ser parte del paquete porque los demócratas están utilizando un proceso presupuestario, conocido como reconciliación, para aprobar el proyecto de ley, ya que prácticamente todos los republicanos se oponen a él. El proceso permite a los demócratas aprobar el paquete en el Senado con una mayoría simple, evitando el umbral típico de 60 votos.

Los republicanos aplaudieron el fallo de MacDonough y señalaron que el Congreso aprobó cinco paquetes de ayuda, en el último año, sobre una base bipartidista y argumentan que el paquete de USD 1,9 billones incluye una serie de medidas no relacionadas con la pandemia, incluido el aumento salarial.

“Los trabajadores y las pequeñas empresas enfrentarán días devastadores si se promulga un salario mínimo federal radical de USD 15, perjudicando a la mayoría de las personas que los demócratas afirman que ayudará. Esta disposición radical destruirá millones de puestos de trabajo mientras los estadounidenses están desesperados por reincorporarse a la fuerza laboral, redistribuirá -no reducirá- la pobreza, y aumentará significativamente los costes para las familias en un momento en que muchos se ven obligados a apretarse el cinturón”, dijo en un comunicado la representante Virginia Foxx (R-N.C.), miembro de alto rango del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara.

“Ahora que la parlamentaria del Senado ha detenido los esfuerzos sin precedentes de los demócratas, es hora de que los demócratas de la Cámara de Representantes acaben con este esquema partidista y comiencen a trabajar para brindar un alivio bipartidista significativo al pueblo estadounidense”.

Algunos demócratas postularon que el fallo de MacDonough no era vinculante y dijeron que la vicepresidenta Kamala Harris, como presidenta del Senado, debería invalidarla.

“Lo siento, un parlamentario no elegido no puede privar a 32 millones de estadounidenses del aumento que merecen. Esta es una advertencia, no una sentencia. La vicepresidente Harris debe ignorar y dictaminar un salario mínimo de USD 15. Fuimos elegidos para cumplir con el pueblo. Es hora de que hagamos nuestro trabajo”, dijo el representante Ro Khanna (D-Calif.) en un tweet.

“Los líderes de la Casa Blanca y del Senado pueden y deben incluir el aumento del salario mínimo en el proyecto de ley. No podemos permitir que la opinión consultiva de la parlamentaria no elegida se interponga en el camino”, agregó la representante Pramila Jayapal (D-Calif.).

Sin embargo, la Casa Blanca ha señalado que no interferirá.

“Ciertamente eso no es algo que haríamos. Vamos a honrar las reglas del Senado y a trabajar dentro de ese sistema para que este proyecto de ley sea aprobado”, dijo el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, a principios de esta semana cuando se le preguntó si Harris intentaría invalidar MacDonough.

Biden “respeta la decisión de la parlamentaria y el proceso del Senado”, agregó la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, en un comunicado el jueves.

Biden le dijo a CBS, a principios de este mes, que esperaba que el aumento salarial no terminara en el proyecto de ley final debido a las reglas del Senado.

El presidente de Presupuesto del Senado, Bernie Sanders (I-Vt.), dijo que no estaba de acuerdo con el fallo, alegando que la Oficina de Presupuesto del Congreso “dejó absolutamente claro” que el aumento salarial debería permitirse bajo reconciliación, debido a su “impacto presupuestario sustancial”.

Aunque los demócratas gozan de un colchón en la cámara baja, ya que el partido cuenta con 220 escaños frente a los 211 del Partido Republicano, perder, incluso, un demócrata en el Senado, que se divide entre 50 republicanos y 50 demócratas o independientes nominales que se reúnen con los demócratas, significa que el partido sólo podría aprobar un proyecto de ley con el apoyo de uno o más republicanos.

Pero ningún republicano ha manifestado su apoyo al aumento salarial, y varios demócratas del Senado anunciaron recientemente su oposición. El enorme aumento —el salario mínimo actual es de 7,25 dólares la hora— sacaría del negocio a innumerables pequeñas empresas y dificultaría que otras pudieran competir con las grandes corporaciones, dicen los críticos.

El senador Joe Manchin (D-W.Va.) propuso esta semana un aumento de USD 11 la hora.

Sanders afirmó que habría habido un apoyo mayoritario en el Senado para el incremento del salario si no se hubiera presentado el fallo de MacDonough. Dijo que ahora se pondría manos a la obra para agregar una enmienda que eliminaría las deducciones fiscales de las corporaciones que no pagan a los trabajadores, al menos, USD 15 la hora y brindaría a las pequeñas empresas “los incentivos que necesitan para aumentar los salarios”.

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