Pentágono recibe una solicitud de fondos para construir casi 300 millas a lo largo de la frontera sur

Por Jack Phillips
17 de Enero de 2020 Actualizado: 17 de Enero de 2020

El Departamento de Seguridad Nacional pidió al Pentágono que financiara la construcción de unas 270 millas (434 km) de muro fronterizo en 2020 para contrarrestar el contrabando de drogas a través de la frontera entre EE.UU. y México, dijeron funcionarios a los periodistas el jueves.

La solicitud llegó el miércoles y el Departamento de Defensa (DOD, por sus siglas en inglés) determinará cuánto se asignará a Seguridad Nacional, dijeron funcionarios del DOD a The Associated Press, Reuters y otros medios de comunicación. No dijeron cuánto costaría, y un funcionario le dijo a Reuters que tomaría unas dos semanas revisar la solicitud.

Hasta ahora, la administración del Presidente Donald Trump ha construido aproximadamente 100 millas (161 km) de su característico muro fronterizo, y gran parte del mismo reemplaza las cercas existentes. Él y otros funcionarios federales han prometido construir más de 400 millas (644 km) a lo largo de la frontera.

“A veces cuando conseguimos estas áreas, no son construibles o es difícil hacerlo en ciertos puntos”, dijo un funcionario a Reuters. “Entonces las decisiones de financiación se evalúan simultáneamente con eso”.

Al mismo tiempo, no está claro exactamente cuándo comenzaría la construcción del muro. Cualquier financiamiento para el plan tendría que ser gastado para el 30 de septiembre, que es cuando el año fiscal termina, comentó el funcionario.

Los principales líderes militares revisarían entonces el impacto potencial en el DOD antes de que el Secretario Mark Esper tome una decisión final, dijo un funcionario a AP.

Los funcionarios también dijeron a la agencia de noticias que el dinero asignado para el contrabando de drogas puede ser usado en la frontera ya que el Departamento de Seguridad Nacional, que supervisa la Patrulla Fronteriza y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, lo ha certificado como un corredor de contrabando de drogas.

“El 15 de enero de 2020, el Departamento de Defensa recibió una solicitud del Departamento de Seguridad Nacional pidiendo ayuda al Departamento de Defensa para bloquear hasta 13 corredores específicos de contrabando de drogas en terrenos federales a lo largo de la frontera sur de los Estados Unidos”, dijo el portavoz del Pentágono, teniente coronel Chris Mitchell, a CNN el jueves. No dio detalles sobre el muro o su longitud en la declaración a CNN.

“El Departamento está evaluando esta solicitud y los funcionarios apropiados del Departamento de Defensa harán recomendaciones al Secretario en un futuro próximo”, confirmó Mitchell.

A principios de esta semana, al abordar los informes no confirmados sobre el dinero que está siendo transferido por el DOD para financiar el muro, Esper dijo que el Pentágono está listo para proporcionar apoyo financiero a la barrera.

“La primera prioridad del Departamento de Defensa es la protección de la patria. Por lo tanto … la frontera suroeste es un asunto de seguridad, y veremos cómo se desarrollan las cosas, pero seguimos comprometidos a apoyar al Departamento de Seguridad Nacional en su misión”, dijo, según una transcripción del martes. Cuando se le preguntó si eso incluye el apoyo financiero, Esper dijo: “Si eso es lo que se necesita, estamos preparados para apoyar”.

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