Diminuto tiburón que brilla en la oscuridad descubierto en costas mexicanas asombra a los científicos

Por Li Yen
06 de Agosto de 2019 Actualizado: 06 de Agosto de 2019

Quizás no lo sabías, pero los tiburones han nadado en los océanos del mundo durante unos 450 millones de años. Estos peces de cuerpo largo, con dientes afilados y una aleta puntiaguda en la espalda, han sobrevivido a los dinosaurios y son una de las criaturas más antiguas de la Tierra con registros fósiles que datan de hace 450 millones de años. Hay más de 500 especies de tiburones nadando en el profundo mar azul, y cada año se descubren nuevas especies. Recientemente, los científicos han identificado una nueva especie rara de tiburón, a la que han llamado American Pocket Shark o Mollisquama mississippiensis.

Este tiburón minúsculo, el primero de su tipo, es menos aterrador que maravilloso, dijeron los científicos. Tiene una misteriosa y diminuta glándula de bolsillo cerca de sus aletas delanteras. Lo que sorprendió a los científicos fue el hecho de que su bolsillo secreta nubes brillantes, o líquido bioluminiscente, uno de los fenómenos más fascinantes de la naturaleza.

El tiburón kitefin macho de 14 centímetros que brilla en la oscuridad fue encontrado por los científicos en el 2010 mientras observaban a los cachalotes en el Golfo de México.

Pero los científicos solo comenzaron a observarlo tres años después, en el 2013, después de que el investigador del National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Mark Grace se topara con él en un grupo de especímenes menos luminosos, reportó CNN.

“Llevo 40 años en la ciencia… por lo general, puedo hacer buenas conjeturas”, dijo Mark, que tiene su sede en Pascagoula, Mississippi, a Associated Press. “Con este, no podría”, agregó.

Mark llamó a los científicos de la Universidad de Tulane para ayudar a identificar al tiburón recién nacido. Desde entonces, ha colaborado con científicos del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York y del Museo de Historia Natural de la Florida de la Universidad de Florida en el estudio de esta especie de tiburón.

El American Pocket Shark es la tercera especie de tiburón que puede arrojar chorros de líquido luminoso, dijo R. Dean Grubbs, científico de la Universidad Estatal de Florida, que no participó en la investigación de este tiburón minúsculo recién descubierto. Las otras dos especies de tiburones que tienen la capacidad de crear luz se conocen como el tiburón de bolsillo (Mollisquama parini) y el tiburón luz trasera.

“Hay un pequeño tiburón bulboso y luminiscente que nada por los océanos del mundo y nosotros no sabemos nada de ellos”, dijo Dean. “Nos muestra lo poco que sabemos en realidad”, agregó.

En comparación con la hembra adulta de tiburón de bolsillo (Mollisquama parini) de 15 centímetros encontrada en 1979 en el Océano Pacífico oriental, frente a Perú, que actualmente se encuentra en el Museo Zoológico de San Petersburgo, Rusia, dijo Dean: “Ambas especies son diferentes, cada una de diferentes océanos. Ambas son extremadamente raras”.

Hay algunas diferencias en los dientes entre este tiburón americano de bolsillo (Mollisquama mississippiensis) recientemente descubierto y el tiburón de bolsillo (Mollisquama parini) descubierto en 1979. Además, el primero puede tener al menos 10 vértebras menos que el segundo.

Mark y sus colaboradores tardaron años en examinar el American Pocket Shark, incluyendo escaneos de alta resolución en el acelerador de partículas en Grenoble, Francia, y una disección celular de una parte del tejido del bolsillo por el experto europeo Julien Claes. Sus hallazgos están registrados en la revista “Zootaxa“.

Los científicos llegaron a la conclusión de que las glándulas musculares del American Pocket Shark están recubiertas de proyecciones fluorescentes cubiertas de pigmentos. Además, tiene una masa de células emisoras de luz anidadas alrededor de su vientre. Y probablemente tiene un órgano sensible a la presión para detectar movimientos a cientos de metros de distancia.

La capacidad del diminuto tiburón de lanzar un chorro de líquido brillante en las aguas puede ayudar a atraer a las presas o a ocultarse de los depredadores.

Según la NOAA, el 90 por ciento de los animales que viven en la zona pelágica, la columna de agua del mar abierto, son bioluminiscentes. Sin embargo, no se conoce mucho sobre la bioluminiscencia en las criaturas de aguas profundas. Es simplemente maravilloso cómo funciona la naturaleza.

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