Perspectivas de la pandemia: ¿Por qué el brote en Ecuador ha sido tan fuerte?

Por Tian Yun
19 de Abril de 2020
Actualizado: 22 de Abril de 2020

Comentario

“Guayaquil es en este momento una gran nube gris”, María Leonor Inca, una periodista indígena con sede en Ecuador, publicó en Twitter el 2 de abril.

Guayaquil, la ciudad más grande y el principal puerto de Ecuador, ha sido duramente golpeada por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus. Su alcaldesa también ha dado recientemente positivo para el virus del PCCh.

Se recogen diariamente hasta 150 cadáveres, todas personas que murieron debido al virus del PCCh, dijo Jorge Wated, líder de un grupo de trabajo del gobierno, al periódico El Universo. Con la morgue municipal a plena capacidad, un mayor número de cadáveres puede estar esperando en las aceras y dentro de las casas, agregó.

Aunque el país está geográficamente lejos del epicentro de China, ¿por qué Ecuador ha sido tan duramente golpeado por el virus?

El artículo editorial del Epoch Times: “Donde hay vínculos cercanos con la China comunista, aparece el coronavirus” sugiere que “las regiones más afectadas fuera de China comparten un hilo común: relaciones estrechas o lucrativas con el régimen comunista de Beijing”.

De hecho, hay elementos amistosos con Beijing dentro de la política ecuatoriana.

Cooperación estratégica entre Ecuador y el PCCh

En enero de 1980, el PCCh estableció relaciones diplomáticas con Ecuador. China y Ecuador establecieron un sistema de “consulta política” en 1997, que se realiza una vez cada dos años.

El 8 de noviembre de 2007, la provincia de El Oro de Ecuador y la provincia de Hubei de China establecieron formalmente relaciones entre las provincias hermanas.

En diciembre de 2010, el Instituto Confucio de la Universidad de San Francisco de Quito, financiado por China, se estableció de forma conjunta con la Universidad China del Petróleo en Beijing.

En enero de 2015, el entonces presidente de Ecuador, Rafael Vicente Correa Delgado, visitó China, y China y Ecuador establecieron una asociación estratégica. En noviembre de 2016, Ecuador y China elevaron su relación a una “asociación estratégica integral”.

En agosto de 2016, Ecuador y China renunciaron a los requisitos de visado para sus ciudadanos en un intento de aumentar el turismo bilateral. Ecuador fue el primer país latinoamericano en hacerlo.

El 12 de diciembre de 2018, el presidente de Ecuador, Lenin Moreno Garcés, visitó China. Según informes de los medios de comunicación estatales chinos, “los dos líderes fueron testigos de la firma de varios documentos de cooperación, incluyendo un memorando de entendimiento sobre la promoción conjunta La Franja y La Ruta, una iniciativa de Beijing para construir proyectos de infraestructura en toda América Latina, África y Asia central y meridional”.

China celebró que Ecuador promoviera la cooperación entre ambas partes en materia de infraestructura, agricultura, tecnología de la información y nuevas energías.

En la actualidad, China es también el tercer socio comercial de Ecuador.


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Empresas chinas en Ecuador

Según los medios de comunicación chinos, en la actualidad más de 90 empresas chinas operan en Ecuador, con proyectos que abarcan la conservación del agua y la energía hidroeléctrica, carreteras y puentes, minas de cobre, seguridad pública y otros campos.

A 120 kilómetros al norte de la capital de Quito se encuentra Yachay. El 25 de noviembre de 2015, China Gezhouba Group Company (CGGC) firmó un contrato de fase I para construir un Silicon Valley para Ecuador en Yachay. El proyecto incluye la planificación y el diseño de una serie de centros de investigación tecnológica, laboratorios y universidades, que se integrarán con parques industriales y zonas de desarrollo turístico. Se espera que todo el proyecto dure hasta el año 2049.

El 16 de agosto de 2016, el entonces vicepresidente de Ecuador, Jorge Glas, inauguró el primer cable de fibra óptica de Ecuador, construido con la ayuda de China, en la provincia sureña de Guayas. Wang Yulin, el embajador de China en Ecuador también asistió a la ceremonia de apertura.

La planta de fibra óptica es el resultado de una empresa conjunta con el Holding Telconet de Ecuador y Fiberhome Technologies de China.

Esta fue la planta de cable de fibra óptica más grande de China en América Latina. La inversión total se estimó entre 15 y 20 millones de dólares. El Grupo de Tecnología de Fibra Doméstica representaba el 51 por ciento de las acciones, mientras que Telconet poseía el 49 por ciento de las acciones, según el Ministerio de Comercio de China.

El 18 de julio de 2019, el presidente de Ecuador, Lenín Moreno, asistió en Quito a la primera prueba de la tecnología 5G, o de quinta generación, presentada por el gigante chino de las telecomunicaciones Huawei y la Corporación Nacional de Telecomunicaciones de Ecuador. Moreno elogió los avances tecnológicos de China en la ceremonia.

Cancelación de las actuaciones de Shen Yun

En 2015, la compañía Shen Yun Performing Arts, con sede en Nueva York, iba a presentar una producción de la obra de danza “Rey Mono” en la capital de Ecuador. Sin embargo, menos de una semana antes de la actuación, la Casa de la Cultura Ecuatoriana suspendió las actividades en el Teatro Nacional, afectando a las actuaciones de Shen Yun previstas para el 23 y 24 de mayo de 2015.

Alejandro Nadal, portavoz del presentador de Shen Yun en Ecuador, dijo al grupo de promoción de la prensa local Fundamedios.org que la suspensión de las actividades era ilegal, ya que contaban con todos los permisos pertinentes. Dijo que creía que el incidente era parte de un objetivo explícito de la embajada china en Ecuador de cancelar las actuaciones.

La embajada presuntamente había estado buscando la manera de cancelar el evento durante el último mes. “Hemos tratado de decirles de todas las maneras posibles que están violando la libertad de expresión del pueblo ecuatoriano, que están censurando la cultura en un país democrático y que lo hacen a través de un país extranjero”, dijo Nadal.

De acuerdo con Shen Yun Performing Arts, las salas de teatro donde la compañía actúa han sido a menudo presionadas por los funcionarios chinos locales para cancelar las actuaciones de Shen Yun. Esta fue la primera vez que Shen Yun fue cancelada en América Latina.

El PCCh ha extendido su censura al extranjero y el gobierno ecuatoriano sucumbió a sus demandas.

En cambio, los funcionarios ecuatorianos asistieron a las actuaciones organizadas por la embajada china, como una presentación del Año Nuevo Lunar en febrero de 2016 a cargo de un grupo artístico de la provincia de Henan en China, y una gala en enero de 2020 en la embajada china para conmemorar los 40 años de relaciones diplomáticas entre los dos países. Asistieron muchos altos funcionarios ecuatorianos, incluyendo los ministros de cultura, defensa nacional y educación.

Presa y central hidroeléctrica

La presa de Coca Codo Sinclair es un proyecto hidroeléctrico en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta del PCCh en Ecuador. La presa se construyó a unos 75 kilómetros al este de la capital Quito, en el río Coca. Es el proyecto energético más grande de Ecuador.

La presa fue construida por la empresa estatal Sinohydro Corporation por 2250 millones de dólares. Los chinos proporcionarían a Ecuador un préstamo de 1680 millones de dólares para cubrir el 85 por ciento del precio de aproximadamente 2000 millones de dólares, con un 6,9 por ciento de interés.

El proyecto ha sido criticado por exceso de costos, fallas técnicas y corrupción. Ecuador también se enfrenta a un enorme déficit presupuestario debido a los préstamos que recibió de China. El interés por sí solo requeriría que Ecuador enviara un cheque de pago anual de 125 millones de dólares a China durante 15 años.

Una prueba de energía completa falló cuando la presa se abrió en 2016.

El New York Times informó sobre los muchos problemas de la presa en un reportaje de diciembre de 2018. “Esta gigantesca presa en la selva, financiada y construida por China, se suponía que iba a bautizar las grandes ambiciones de Ecuador, resolver sus necesidades energéticas y ayudar a sacar al pequeño país sudamericano de la pobreza… En cambio, se ha convertido en parte de un escándalo nacional que envuelve al país en la corrupción, en cantidades peligrosas de deuda y en un futuro atado a China”.

También decía: “Casi todos los altos funcionarios ecuatorianos involucrados en la construcción de la presa han sido encarcelados o condenados por soborno. Eso incluye a un ex vicepresidente, un exministro de electricidad e incluso al exfuncionario de anticorrupción que supervisa el proyecto, que fue sorprendido en una cinta hablando de sobornos chinos”.

En un informe del LA Times, el periódico obtuvo un reporte del 2018 emitido por la oficina del controlador del gobierno de Ecuador, que decía que el contratista chino del proyecto ignoró una estipulación del contrato que decía que la presa se construyera de acuerdo a los rígidos estándares establecidos por la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos.

El informe del gobierno también reveló prácticas turbias por parte de Sinohydro Corp., según el LA Times, incluyendo el uso “irresponsable e incomprensible” de materiales de construcción y métodos de construcción de baja calidad, incluyendo soldaduras de baja calidad. “Los chinos usaron acero de mala calidad y despidieron a los inspectores que dijeron que lo cambiaran”, dijo el exministro de energía Fernando Santos al LA Times.

Sin embargo, el PCCh ha evitado hablar de los defectos del proyecto y de la corrupción que hay detrás de la presa. Ha alabado el “éxito” del proyecto, llamándolo un proyecto histórico para las empresas chinas.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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