Petición para anular órdenes ejecutivas pandémicas de Whitmer tiene suficientes firmas válidas

Por Tom Ozimek
21 de Abril de 2021
Actualizado: 21 de Abril de 2021

Una campaña en Michigan, que busca derogar la ley que sustenta muchas de las órdenes ejecutivas pandémicas de la gobernadora demócrata, Gretchen Whitmer, tiene suficientes firmas válidas para avanzar con el conducto regular que lleva a la legislatura estatal, lo que podría poner fin a dichas restricciones, según muestran documentos relacionados.

La iniciativa liderada por conservadores, llamada Unlock Michigan (Desbloquear a Michigan), necesitó 340,047 firmas para obtener la certificación de la Oficina de Elecciones del estado, una condición previa necesaria para enviar el asunto a la legislatura estatal, dirigida por el Partido Republicano. Un informe emitido el 19 de abril, de la oficina del secretario de Estado de Michigan (pdf), estimó, con un nivel de confianza del 100 por ciento, que la campaña de petición había acumulado 460,358 firmas válidas, de una presentación total que contenía poco más de 538,000 firmas. El documento también incluye una recomendación para que la petición sea certificada.

El informe de la oficina del secretario de estado es la antesala de una reunión de la Junta de Censores del Estado de Michigan, que está compuesta por dos demócratas y dos republicanos y se reunirá el jueves (pdf) para considerar si es válida la petición presentada por la iniciativa Unlock Michigan.

Los republicanos de Michigan han argumentado que los bloqueos de Whitmer dañaron la economía y el sustento de los residentes. El portavoz de Unlock Michigan, Fred Wszolek, resaltó la recomendación del informe en un tweet.

“La Oficina de Elecciones de MI recomienda que se certifique la petición #UnlockMichigan. Con más de 460,000 firmas VÁLIDAS, [Whitmer] ni siquiera está cerca… @GovWhitmer tal vez ahora intente trabajar con la legislatura, en lugar de gobernar por decreto”, escribió Wszolek.

Whitmer ha firmado casi 130 órdenes ejecutivas desde mayo de 2020, imponiendo un conjunto de restricciones pandemicas que los oponentes han calificado de onerosas y arbitrarias, inicialmente basándose en una ley de poderes de emergencia de 1976 y luego girando hacia una arcaica Ley de Poderes de Emergencia del Gobernador de 1945 para respaldar sus acciones. La gobernadora ha insistido repetidamente en que las medidas eran necesarias para proteger a los habitantes de Michigan del virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, hace campaña para el candidato presidencial demócrata Joe Biden en Southfield, Michigan, el 16 de octubre de 2020. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Si la Junta de Escrutinios Estatales valida la petición Unlock Michigan, se dirigirá a la legislatura estatal, liderada por el Partido Republicano, que podría promulgar una derogación de la ley de 1945 y evitar un veto de Whitmer. Alternativamente, la legislatura podría optar por no abordar el asunto y, en cambio, ponerlo a consideración de los votantes en 2022, pero la campaña Unlock Michigan espera que la legislatura adopte medidas para derogar la ley, según The Detroit News.

Un grupo de oposición, Keep Michigan Safe (Mantener a Michigan Seguro), que respalda el uso de Whitmer de los poderes del estado de emergencia, ha impugnado la petición. En una denuncia legal, presentada el 9 de abril, el grupo pidió una investigación criminal sobre cómo se recolectaron las firmas, alegando evidencia de firmas falsificadas y duplicadas y argumentando que el lenguaje de la petición era engañoso y no explicaba las repercusiones de derogar la ley de 1945.

El portavoz de Keep Michigan Safe, Mark Fisk, dijo en un comunicado que “al dejar que Unlock Michigan quede impune por sus prácticas ilegales y poco éticas, haciendo la vista gorda a los conflictos de intereses y pasando por alto el propio fracaso de la Junta en la promulgación de normas, este informe ha convertido en una burla el proceso de la iniciativa.”

“Estamos decepcionados, pero presentaremos nuestro caso ante la Junta de Escrutinios y ante los tribunales para detener esta campaña irresponsable y mal concebida”, agregó Fisk.

En respuesta a la queja, Wszolek le dijo a MLive que las acusaciones presentadas por Keep Michigan Safe eran “frívolas” y “absurdas”.

“Simplemente no necesitábamos [engañar] en absoluto”, le dijo al medio. “No tuvimos ningún problema para que la gente firmara esta petición. La demanda, para anular el abuso de la gobernadora a los poderes de emergencia, fue bastante amplia”.

Menos de dos semanas después de que Unlock Michigan lanzara su campaña de petición, la Corte Suprema de Michigan dictaminó que la ley de 1945 es inconstitucional y que los gobernadores de Michigan no tienen la autoridad para emitir órdenes ejecutivas sobre su base.

Wszolek le dijo a MLive a principios de abril que, independientemente del fallo de la Corte Suprema, Unlock Michigan estaba decidido a llevar a cabo la derogación.

“Un Tribunal Supremo diferente, como el que tenemos actualmente, podría llegar a una conclusión diferente”, dijo. “Creemos que las ideas tontas nunca mueren realmente en Lansing, sólo duermen la siesta”.

Whitmer dijo recientemente que, aunque aumenten los contagios, su estado no llevará a cabo otro bloqueo relacionado con COVID-19. El pronunciamiento se dio luego de que se presentaran demandas lideradas por republicanos, en 2020, que argumentaron que ella se extralimitó en su autoridad constitucional.

“Mi legislatura me ha demandado. He perdido en una Corte Suprema controlada por los republicanos, y no tengo exactamente las mismas herramientas [que tenía hace 15 meses]”, dijo Whitmer, una demócrata, a “Meet the Press” de NBC el 18 de abril.

A pesar de no planificar ningún bloqueo, Whitmer instó a los habitantes de Michigan a continuar con las medidas de salud pública frente al virus del PCCh.

“Bueno, al final del día, esto se reducirá a si todos hacen su parte o no. Eso es lo más importante”, dijo Whitmer. “Estamos implorando a la gente que se tome esto en serio, se coloque la mascarilla y se hagan la prueba”.

Jack Phillips contribuyó a este artículo.

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