Píldoras mortales falsificadas con fentanilo encontradas en Nebraska, reportó policía

Por Isabel van Brugen
18 de Noviembre de 2019 Actualizado: 18 de Noviembre de 2019

La policía de Nebraska descubrió píldoras de prescripción falsas mezcladas con el opioide sintético fentanilo en la ciudad de Omaha, poco más de una semana después de que la Administración de Control de Drogas (DEA) emitiera una alerta pública advirtiendo que los carteles mexicanos de drogas las están produciendo en “cantidades masivas” con la intención de venderlas a usuarios de toda Norteamérica.

La DEA no especificó qué píldoras se estaban falsificando, pero las fotos de lo que dijo haber incautado mostraban principalmente píldoras de color azul celeste y estampadas con la letra “M” en un lado y el número “30” en el otro. Parecen similares a una marca de clorhidrato de oxicodona analgésico recetado, y la DEA advirtió contra la circulación de las píldoras falsificadas que contienen “dosis potencialmente letales de fentanilo”.

“En lugar de tener el ingrediente activo para la oxicodona o el OxyContin, tendría otro ingrediente como el fentanilo”, dijo el sargento Dave Bianchi, del Departamento de Policía de Omaha, a KETV. “Las personas que fabrican píldoras en el laboratorio clandestino probablemente no se preocupan por la calidad”.

“La parte aterradora de no saber qué hay allí, podría ser algo más mortal que el fentanilo. Podría ser veneno para ratas, o podría ser cualquier cosa”, agregó Bianchi.

El Dr. Kenneth Zoucha, director de la División de Medicina de Adicciones del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, dijo al medio de comunicación que algunos de sus pacientes están tomando las píldoras falsas debido a su accesibilidad.

“La gente está muy dispuesta a comprarlos en la calle porque pueden conseguirlos”, dijo.

Según la DEA, el 27 por ciento de las píldoras falsificadas incautadas por la agencia gubernamental contienen dosis de fentanilo que podrían ser potencialmente letales.

“Aprovechando la epidemia de opioides y el abuso de medicamentos recetados en los Estados Unidos, las organizaciones de narcotráfico ahora están enviando píldoras falsificadas hechas con fentanilo a granel a los Estados Unidos para su distribución”, dijo el jefe interino de la DEA, Uttam Dhillon, en un comunicado.

Dhillon agregó que las píldoras que contienen fentanilo y heroína mezclada con fentanilo causan miles de muertes cada año en los Estados Unidos.

La crisis de los opioides, en promedio, cobra la vida de 130 personas cada día en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La crisis en los Estados Unidos le ha costado a la economía al menos USD 631.000 millones en solo cuatro años, según un informe (pdf) publicado por la Sociedad de Actuarios.

El fentanilo es 50 veces más potente que la heroína y 100 veces más potente que la morfina, según los CDC, y una cantidad tan pequeña de fentanilo como 0,25 miligramos absorbida a través de la piel, puede ser letal. El fentanilo producido ilegalmente a menudo se mezcla con heroína o cocaína para aumentar los efectos eufóricos de las drogas, dijo el centro, con o sin el conocimiento del usuario.

Sin embargo, el fentanilo farmacéutico ha sido aprobado para el tratamiento del dolor intenso en afecciones como el cáncer en etapa tardía y los médicos lo recetan generalmente a través de parches o pastillas transdérmicas.

Reuters y Bowen Xiao contribuyeron a este informe.

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