Pintura china Shan Shui de las dinastías Ming y Qing

Por La Gran Época
12 de Agosto de 2020
Actualizado: 12 de Agosto de 2020

Montañas majestuosas rodeadas de agua corriendo —esta es la esencia de la pintura paisajística china, o “shan shui” (agua de montaña). A través de su largo desarrollo, el género demostró la antigua creencia china de que el cielo y la tierra existen en armonía.

Esa antigua creencia proviene de la filosofía taoísta que, en particular, influyó en la forma de arte: Las altas y robustas montañas que llegan a los cielos representan el yang, mientras que el agua suave y corriente que cubre la tierra representa el yin. Situadas juntas, estas demostraron el equilibrio taoísta del yin y el yang —esencial en el diseño de la pintura de paisajes. Y con el telón de fondo de estas magníficas fuerzas de la naturaleza, los seres humanos eran representados como manchas insignificantes.

La Gran Edad de la pintura de paisaje china tuvo lugar durante el período de las Cinco Dinastías (907-960) y la Dinastía Song (960-1279); el género sufrió entonces un desarrollo significativo con la tradición literaria de la Dinastía Yuan (1279-1368) bajo el dominio de Mongolia. La meticulosa técnica de la pincelada era el estilo oficial de la corte Song, pero durante la dinastía Yuan, los pintores literatos, que eran eruditos y artistas chinos exiliados de la corte mongola, se centraron en capturar el espíritu y la energía de sus sujetos en sus pinturas. A menudo empleaban técnicas caligráficas como medio de autoexpresión y trataban de representar no solo lo que habían visto sino también lo que sentían.

La pintura de paisajes continuó floreciendo durante las dinastías Ming y Qing. Estos artistas a menudo estudiaron y se inspiraron en los maestros del pasado, pero desarrollaron estilos y técnicas propias. Por ejemplo, la paleta de colores de los artistas Ming y Qing se expandió más allá de los de los artistas anteriores que mayormente usaban tinta monocromática en negro o azul-verde.

Quizás el mayor desarrollo fue que, a diferencia del pasado donde un solo movimiento artístico dominaba, las dinastías Ming y Qing fueron testigos de un malabarismo entre diferentes escuelas y estilos de pintura de paisajes.

Y somos afortunados de que algunas de estas grandes pinturas se puedan ver en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

La Dinastía Ming

Con el amanecer de la Dinastía Ming (1368-1644) y el colapso de la Dinastía Yuan, China quedó bajo el dominio autóctono una vez más. La corte Ming buscó revivir las tradiciones artísticas de la academia de la Dinastía Song. Dai Jin (1388-1462) fundó la Escuela de Pintura Zhe, que se basaba en el estilo paisajístico nacional Song y se caracterizaba por una combinación de altos picos de montaña y suaves nieblas.

Mientras que la Escuela Zhe era una importante escuela de pintura de la corte, fue eclipsada por la Escuela Wu que estaba asociada con los Cuatro Maestros Ming.

La Escuela Wu

Mientras la pintura de la corte floreció durante los primeros años de Ming, la pintura literaria que se había convertido en un bastión durante la Dinastía Yuan experimentó un declive. Sin embargo, la tradición literaria no se perdió en absoluto, ya que la pintura de la corte y la pintura literaria fueron las dos principales tradiciones artísticas durante la Dinastía Ming.

De hecho, a medida que el poder imperial disminuía durante los últimos años de la dinastía Ming, surgieron artistas como Shen Zhou (1427-1509), uno de los cuatro grandes maestros Ming, y la tradición literaria se puso de nuevo de moda. Shen Zhou había renunciado a su puesto en el gobierno y vivía una vida solitaria. Estudió las tradiciones de los maestros Yuan y fundó la Escuela Wu. La Escuela Wu no solo representaba a pintores literarios como Shen Zhou, sino que también incluía a pintores profesionales que dominaban el estilo meticuloso más cercano al estilo de la corte.

“Lofty Mount Lu”, 1467, por Shen Zhou. Pergamino colgante con tinta y color sobre papel, 76.3 X 38.6 pulgadas (1.94 X 98 centímetros). Museo del Palacio Nacional, Taipei. (Dominio público)

“El Monte Lu” es una de las reconocidas pinturas de Shen Zhou que muestra la influencia estilística de la pintura de la Dinastía Yuan. Situado en el norte de Jiangxi, la elevada montaña está representada con escarpadas grietas y barrancos. Los arbustos adornan las laderas rocosas y las enredaderas cubren los acantilados. Una cascada se hunde cientos de metros y cae entre las rocas para formar un río. Cerca de la base de la cascada, una pequeña figura se encuentra a la sombra de algunos pinos y parece estar mirando el paisaje con asombro. El tamaño minúsculo de la figura en comparación con las montañas sugiere la filosofía taoísta de la insignificancia humana en la vasta extensión de la naturaleza.

En la línea del estilo literario, el trabajo de Shen Zhou busca expresar un cierto sentimiento. Utilizó trazos de textura de fibra de cáñamo para representar las crestas y pendientes rocosas con el fin de dar una apariencia polifacética, impartiendo fuerza y vitalidad rítmica.

Shen Zhou pintó esta pieza como un regalo para su maestro, Chen Kuan, en honor a su cumpleaños número 70. Por admiración y respeto, usó la altura y el vigor del Monte Lu como una analogía para las fuertes virtudes de su maestro. Es como si Shen Zhou se representara a sí mismo en la pintura como la figura que mira con asombro a su maestro, que se encarna como la montaña elevada, cuya cima nunca podría esperar alcanzar, tal es el sentimiento expresado en la pintura.

Uno de los Cuatro Maestros del Ming fue el célebre artista Qiu Ying (1494-1552), que personificaba al pintor profesional de la Escuela Wu. Aunque nació en una familia de orígenes humildes, adquirió el apoyo de ricos mecenas y coleccionistas de arte. Su estilo es conocido por su dominio de la técnica de pincelada meticulosa que es característica de la pintura de la corte de Ming. Sin embargo, fue capaz de recurrir a la tradición literaria sin sacrificar la precisión para crear finalmente su propio estilo único.

“El país de las cavernas de jade” por Qiu Ying. Pergamino colgante con tinta y color sobre seda, 66.5 X 25.8 pulgadas (1.70 X 0.65 metros). El Museo del Palacio, Beijing. (Dominio Público)

En “La tierra de las cavernas de Jade”, Qiu Ying retrató una tierra de hadas en terrazas que está alejada del mundo mundano. Comenzando cerca del fondo, un puente cruza un arroyo que conduce al reino de los inmortales. Un erudito vestido con túnicas blancas toca la cítara bajo un dosel de pinos, como si tratara de comunicarse con las deidades. Aquí Qiu Ying invocó argumentos literarios, ya que la cítara era un importante instrumento musical de los eruditos literarios.

Caminos ocultos entre nubes flotantes conducen a pabellones escalonados entre pinos y cipreses. Montañas con tinte de jade y forma de cristal atraviesan el cielo con sus picos altísimos. Qiu Ying utiliza pinceladas delicadas y refinadas para resaltar el exquisito esplendor de un país de hadas inmortalizado.

La Dinastía Qing

China cayó bajo el dominio de los manchurianos durante la dinastía Qing (1644-1912). Los leales a los Ming se convirtieron en una minoría y buscaron refugio en la religión; algunos se convirtieron en monjes budistas. Los Cuatro Monjes Pintores pertenecían a este grupo, y expresaron su frustración y anhelo por el régimen caído a través de sus sombríos paisajes.

Posiblemente más importante, los emperadores Qing abrazaron fervientemente la cultura china y se convirtieron en grandes mecenas de las artes. En contraste con la Dinastía Yuan, los emperadores Qing estaban ansiosos por emplear a los estudiosos y artistas chinos en la corte.

“El Palacio de las Nueve Perfecciones”, 1691, por Yuan Jiang. Conjunto de 12 pergaminos colgantes con tinta y color sobre seda, de 81.5 x 221.7 pulgadas (2.07 x 5.60 metros). Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. (Dominio Público)
Un detalle de “El Palacio de las Nueve Perfecciones”, 1691, de Yuan Jiang. Conjunto de 12 pergaminos colgantes con tinta y color sobre seda, de 81.5 pulgadas por 221.7 pulgadas (2.07 x 5.60 metros). Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. (Dominio Público)

Uno de esos artistas que sirvió en la corte de Qing fue Yuan Jiang (1671-1746), quien era conocido por sus pinturas de paisajes y edificios con un estilo de pinceladas meticulosas. “El Palacio de las Nueve Perfecciones” es su obra más famosa que ejemplifica su especialización en complejos palaciegos a gran escala. Un conjunto de 12 pergaminos colgantes forman una gran pantalla que representa una fusión de referencias a la antigüedad en el contexto de los acontecimientos contemporáneos.

Un detalle de “El Palacio de las Nueve Perfecciones”, 1691, de Yuan Jiang. Conjunto de 12 pergaminos colgantes con tinta y color sobre seda, de 81.5 x 221.7 pulgadas (2.07 x 5.63 metros). Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. (Dominio Público)

Situada en las colinas al norte de Chang’an (actual Xi’an), la pieza retrata una residencia imperial de la dinastía Tang (618-907). El Palacio de las Nueve Perfecciones era conocido como una de las residencias más opulentas construidas que fue destruida cerca del final de la dinastía. Sin embargo, en lugar de referirse a los Tang, los fastuosos complejos palaciegos están representados en la arquitectura contemporánea de estilo Qing, con sus tejados curvos, arquitectura ornamentada y colores brillantes. El gran refugio palaciego se encuentra en un vasto paisaje que se asemeja a un paraíso taoísta encantado, con sus exuberantes jardines y suntuosas montañas.

Desde el lado izquierdo en primer plano, una regia procesión de figuras desciende de las colinas. Un primer plano revela al emperador Qing a caballo, a punto de cruzar un puente, seguido de una escolta con una sombrilla. Esta escena hace referencia al segundo viaje de inspección del emperador Kangxi, cuando visitó la ciudad natal de Yangzhou-Yuan Jiang. Yuan Jiang se inspiró en la visita ceremonial y creó una pintura para referirse al evento en un espléndido e histórico escenario.

La Escuela Ortodoxa

La corte Qing no solo exhibió pintura decorativa de la corte, sino que también respaldó la tradición literaria que se conoce como la Escuela Ortodoxa de pintura de paisajes. Esta escuela surgió a finales de Ming como un intento de formalizar lo que una vez fue un estilo de pintura bastante privado de los eruditos literarios. Los pintores conocidos como los Cuatro Wangs dominaron esta escuela y abogaron por una gran síntesis de estilos como medio para expresar sus sentimientos y emociones hacia la naturaleza.

“Después de las ‘Montañas de Otoño’ de Huang Gongwang” por Wang Yuanqi. Pergamino colgante con tinta y color sobre papel, de 32 x 19,8 pulgadas (82 x 50 centímetros). Museo del Palacio Nacional, Taipei. (Dominio público)

Wang Yuanqi era el más joven de los Cuatro Wangs y un pintor personal del emperador Kangxi. En su “Después de las ‘Montañas de Otoño’ de Huang Gongwang”, unas nubes raras se enrollan alrededor de los picos de las montañas. La orilla de un río en primer plano zigzaguea a través del valle antes de desaparecer en las lejanas laderas. Manchas de color rojo-naranja se esparcen entre el verde para dar un toque de otoño. Mientras que su estilo fue influenciado por el pintor de la Dinastía Yuan, Huang Gongwang, Wang también desarrolló sus propias técnicas. A menudo usaba pinceladas secas para la textura y creó su propia técnica de pincelada con punta de diamante.

Influencia de Occidente

A medida que el contacto con Occidente aumentó durante la Dinastía Qing, los artistas de la corte fueron influenciados por las técnicas europeas de pintura al óleo y al fresco, así como por el concepto de perspectiva lineal. El pintor misionero jesuita italiano Giuseppe Castiglione (1688-1766) sirvió bajo tres emperadores en la corte Qing. Desarrolló una técnica sino-europea que combinaba las técnicas occidentales de luz y sombra con las técnicas chinas de pincel y tinta.

La pintura más significativa de Castiglione que representa esta fusión es su “Cien caballos”. Este rollo de mano se extiende por llanuras de pastizales, montañas y una orilla de río, donde se representan cien caballos en diferentes poses y actividades. Algunos pastan tranquilamente, mientras que otros juegan, combaten agresivamente, etc.; algunos cruzan el agua.

“Cien caballos”, 1728, de Giuseppe Castiglione. Pergamino con tinta y color sobre seda, 37.2 x 305.6 pulgadas (0.95 x 7.76 metros). Museo del Palacio Nacional, Taipei. (Dominio público)
Un detalle de “Cien Caballos”, 1728, de Giuseppe Castiglione. Pergamino con tinta y color sobre seda, 37.2 x 305.6 pulgadas (0.95 x 7.76 metros). Museo del Palacio Nacional, Taipei. (Dominio público)
Un detalle de “Cien Caballos”, 1728, de Giuseppe Castiglione. Pergamino con tinta y color sobre seda, 37.2 x 305.6 pulgadas (0.95 x 7.76 metros). Museo del Palacio Nacional, Taipei. (Dominio público)

El primer plano muestra rasgos occidentales mientras que el fondo muestra características chinas. La perspectiva lineal es evidente a medida que los objetos más lejanos disminuyen de tamaño. El uso de pinceladas de textura y delineamiento de las colinas y montañas por parte de Castiglione muestra una influencia china. Los lavados de tinta en el fondo representan una atmósfera suave y nebulosa que también revela las técnicas autóctonas. Los árboles, pastos y arbustos en primer plano tienen sombra y contraste, mientras que a los caballos se les da una calidad volumétrica y con cuerpo. No obstante, atenuó a propósito el sombreado general para evitar un contraste dramático, con lo que se pretendía crear una mezcla perfecta de las dos tradiciones de la pintura.

A lo largo de cada dinastía, las influencias culturales, políticas y sociales dieron forma a los diferentes estilos y escuelas de pintura paisajista. Sin embargo, las filosofías de la antigua China se mantuvieron consistentes, dando al género una profundidad que dio forma a la rica herencia del arte chino antiguo.

Mike Cai se graduó de la Academia de Artes Fei Tian de Nueva York y de la Universidad de California-Berkeley.


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