Pionera de la radiodifusión deportiva superó las adicciones gracias a Dios y ahora ayuda a otros

Por Louise Chambers
15 de Noviembre de 2022 2:06 PM Actualizado: 15 de Noviembre de 2022 2:06 PM

De niña, a Rachel Baribeau se le rompió el corazón cuando se enteró que su padre no era su padre biológico. Convencida de que no era digna de ser amada, Baribeau sucumbió a la adicción a la cocaína y durante años llevó una doble vida: trabajaba como locutora deportiva de éxito de día y como drogadicta de noche.

Sería la voz de Dios la que acabaría por despertarla de esta pesadilla, y la llevaría a conseguir cosas mayores ayudando a los demás. Ahora, con 43 años y viviendo en Yulee, Florida, Baribeau compartió su historia con The Epoch Times.

“He perdido a mis dos padres, he perdido todas mis posesiones mundanas, casi me he quitado la vida”, dijo Baribeau, que fue criada en una familia militar con dos hermanos en Atlanta, Georgia. “He luchado contra la adicción, una relación abusiva. … He hecho todo eso, y a pesar de cada uno de esos episodios, seguía habiendo alegría.

“Mi segundo nombre es Joy, es mi nombre de pila. Así que inspiro a la gente a ver la alegría que hay a su alrededor. Estoy viva de una manera que nunca antes había estado viva, como si mi alma tuviera pequeños tentáculos y sensores. … ¡Mi alma está en llamas!”

(Cortesía de Rachel Baribeau)

No querida y no deseada

Hace treinta y cinco años, el panorama de Baribeau era más sombrío. Su madre y su padre adoptivo se divorciaron cuando ella tenía 7 años, aunque él siguió presente durante toda su infancia. “No tenía que hacerlo… pero decidió hacerlo”, dice Baribeau. Durante una llamada telefónica después de que su madre se volviera a casar, él confesó que la había conocido cuando Baribeau era una niña pequeña.

Ella se quedó boquiabierta y no recordaba que nadie le hubiera dicho que era adoptada.

“Me sentí como una bastarda”, dijo. “Me sentí poco querida y no deseada. … No hace falta llamar a tu hijo algo malo para que crea eso de sí mismo. Nadie me dijo nunca que no fuera deseada o que no fuera querida, pero … como alguien que ama a Dios, el diablo es el enemigo, ¿no? Creo que él plantó esas semillas”.

En la secundaria, el sentimiento de rechazo de Baribeau se amplió. Mientras estudiaba medios de comunicación y televisión en la Universidad de Auburn, fue a una fiesta y probó drogas duras por primera vez; sin embargo, siguió siendo una estudiante extrovertida y activa en el campus.

“Siempre he sido una persona sociable”, dijo Baribeau. “Al principio pensé que iba a emitir noticias normales. … Lo que reconocí fue que no podía hacer las historias pesadas —los accidentes de coche, las historias tristes y los grupos de odio— me dolía demasiado el espíritu”.

(Cortesía de Rachel Baribeau)

“Yo había sido una aficionada a los deportes, y más o menos por esa época me enviaron del canal de televisión del campus, EagleEye Auburn, para hacer una entrevista con el entrenador asistente de béisbol. Recuerdo que fue como si las nubes se abrieran y el sol brillara, y me dije: ‘Dios mío, este es mi momento aha… ¡Puedo ser una locutora de deportes!'”.

Subiendo la escalera

Baribeau se graduó en 2003. Empezó a trabajar con un puesto de dos días a la semana en un programa local de radio y televisión junto al presentador DJ Jones.

“Escucha, entonces no había mujeres en el deporte. … Le doy las gracias hasta el día de hoy. El hecho de que me diera una oportunidad a mí me abrió las puertas a todo lo demás”, dijo Baribeau, que pronto se encontró “subiendo la escalera” con un programa de radio diario en Columbus, Georgia.

Pero llevaba una doble vida. A los 28 años, tenía una adicción a la cocaína en toda regla y sufría abusos domésticos.

“Si eres adicto a la comida, al porno, a las compras, al juego, al sexo, a las drogas… sea lo que sea, muchas veces puedes ocultarlo”, dijo Baribeau. “Luego llega un punto en el que no puedes. … Mi momento más oscuro llegó cuando empecé a traficar con drogas duras para mantener mi hábito, porque no solo me estaba afectando a mí, sino que estaba contribuyendo al hundimiento, a la delincuencia, de otras personas”.

(Cortesía de Rachel Baribeau)

Criada como cristiana, Baribeau sentía que “vivía la vida apartada de Él”, pero nunca dejó de escuchar las palabras de Dios. En su momento más bajo, escuchó un mensaje familiar de Dios con oídos nuevos: “¡Te he creado para algo más que esto, Rachel!”.

“Él me había dado una visión justo antes de desintoxicarme que decía: ‘Eres un tren desbocado que va por la vía ahora mismo, y a menos que cambies el rumbo, te desintoxiques… vas a matar a otra persona, a matarte a ti misma, a terminar en la cárcel, a romper tu familia'”, dijo. “Sabía que estaba muy cerca de hacerlo, así que consumí drogas por última vez”.

Después, lloró como nunca antes lo había hecho. Al día siguiente, no podía conducir hasta la iglesia lo suficientemente rápido.

“Debería estar muerta”

“Soy nada menos que un milagro, debería estar muerta”, dijo. “Dios [es] mi mejor amigo, mi todo. Es mi compañero constante, es mi padre, es mi protector, es mi proveedor. … Cuando la gente me pregunta: ‘¿Por qué estás tan loca por Dios?’ Yo digo: ‘Si hubieras estado donde yo he estado, si hubieras visto lo que yo he visto, si te hubieras salvado cuando deberías estar muerto, diez veces más, también estarías loca por Él'”.

Después de una década de adicción, Baribeau quedó limpia, y nunca miró atrás. La recuperación solo fortaleció su voluntad.

Baribeau en el TCF Bank Stadium de Minneapolis, donde se celebra un partido de concienciación sobre la salud mental entre la Universidad de Minnesota y Maryland el 26 de octubre de 2019. (Cortesía de Rachel Baribeau)

“Trabajé y me esforcé, trabajé y me esforcé, y al final de mi carrera me convertí en la primera mujer presentadora de Sirius XM”, dijo. “Pasé de la radio local a Tuscaloosa y cubrí un equipo del campeonato nacional. Fui reportera de campo. Fui presentadora en un programa de radio de nueva creación. … También fui reportera de campo para la cadena ACC”.

Baribeau inspiraba a chicas y mujeres de todo el mundo a romper el molde y seguir sus sueños en la radiodifusión. Uno de los momentos más destacados de su carrera fue la primera eliminatoria de fútbol universitario de la historia, en 2014, entre Ohio State y Oregón en Dallas, Texas.

“Recuerdo que miré por encima del estadio y miré al director de la eliminatoria de fútbol universitario, Bill Hancock. Le dije: ‘Bill, ¿reconoce que estamos escribiendo literalmente los libros de historia?”. dijo Baribeau.

Cambiar la narrativa

En 2016, la ambición de Baribeau no hacía más que crecer. Quería compartir su historia e inspirar a otros, así que fundó la organización de salud mental sin ánimo de lucro I’m Changing the Narrative. Trabajando y realizando actividades de divulgación simultáneamente, volvió a escuchar la voz de Dios: “Se supone que tienes que recoger tu cruz, tienes que hacer esto a tiempo completo, esto es lo que te pongo delante”.

Cinco años antes, Baribeau se había dicho a sí misma lo mismo. Mientras estaba en un palco de prensa en un partido, con la mano sobre el corazón durante el himno nacional, se dijo a sí misma: “Lo dejaré cuando ya no tenga escalofríos”.

Baribeau hablando a los estudiantes de Texas Tech. (Cortesía de Rachel Baribeau)

En 2019, los escalofríos desaparecieron.

“Ese otoño organizamos un partido de ‘salud mental’ entre Minnesota y Maryland, el primer partido colegial de la historia con dos equipos de la Big Ten, totalmente centrado en la salud mental durante toda esa semana previa al partido”, dijo Baribeau. “Me subí a un avión al día siguiente, a 33,000 pies de altura, y escribí mi carta de retirada”.

Durante los últimos tres años, Baribeau se ha dedicado a su organización sin ánimo de lucro. Ahora viaja y trabaja con más de 60 colegios y escuelas, aduanas y patrulla fronteriza, fuerzas del orden, centros estatales de reinserción para exreclusos e iglesias para ayudar a cualquiera que se haya alejado de su propósito a encontrar de nuevo la esperanza y el sentido de la vida.

“Hay mucha gente que está deseando que llegue el viernes y temiendo el lunes, y esa no es la forma de vivir”, dijo Baribeau. “Cambiar la narrativa [significa] recuperar los titulares para algo bueno… cambiar la narrativa de tu vida, tu salud mental, tus relaciones, no tener que repetir patrones generacionales y traumas solo porque le ocurrió a alguien de tu familia”.

Recientemente, Baribeau fue invitada por la NFL, y dijo que la actuación era “como ir a los Juegos Olímpicos como oradora pública”.

(Cortesía de Rachel Baribeau)

“La vida es corta y preciosa”

Una de las relaciones más impactantes de Baribeau es con la patrulla fronteriza, a la que ha visitado cinco veces desde 2019. Durante un viaje humanitario a El Paso, tuvo la oportunidad de conocer a hombres y mujeres que se juegan la vida para proteger a los estadounidenses de las pandillas, las drogas y otros peligros que inundan la frontera. En contra de ciertas narrativas, los migrantes ilegales que cruzan la frontera son “tratados humanamente”.

“Había toneladas de comida, había aire acondicionado”, dijo Baribeau. “Me enamoré de los agentes de la patrulla fronteriza que están sobrecargados de trabajo. Las cosas que ven cada día son horribles, y están lidiando con sus propios problemas de depresión y suicidio. … Decidí que iba a empezar a ayudarles.

“Estamos en un momento y lugar en el que mucha gente dice: ‘No es mi problema, no es mi problema’. … Sacamos el teléfono para grabar algo y alguien recibe una paliza, un disparo o una agresión. Le enseño a la gente que vamos a ir contra la cultura en este momento. … Vamos a difundir la bondad, vamos a ayudar a la gente aunque no la conozcamos”.

(Cortesía de Rachel Baribeau)

Baribeau conecta con su público a través de las redes sociales y a menudo recibe comentarios conmovedores. Son típicas las historias de reconciliación familiar, de perdón y de creación de nuevos vínculos.

Su primer libro saldrá a la venta en junio de 2023. El mensaje general de Baribeau es doble: ayudar a los demás y dar ese salto de fe.

“A cualquiera que esté leyendo esto y que esté dudando si dar un salto de fe: salta. Hazlo, porque la vida es corta y preciosa. … La magia está en lo incómodo”, dijo. “Si falla, ¿y qué? Sigues amando, sigues siendo valioso, sigues teniendo aliento en los pulmones, puedes reagruparte, puedes hacer otra cosa. Pero prefiero intentarlo y fracasar que no intentarlo nunca”.


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