Población de ratas fuera de control en Mongolia Interior mientras miedo a la peste se propaga en China

Por Olivia Li
27 de Noviembre de 2019 Actualizado: 27 de Noviembre de 2019

Muchos chinos están ahora en alerta máxima después de que unos pocos habitantes de Mongolia Interior contrajeran la peste y porque se dice que la población de ratas de la región está fuera de control.

Según informes oficiales de medios de comunicación estatales chinos, al menos cuatro personas han sido diagnosticadas con peste. El primer paciente, de la provincia de Gansu, en el noroeste de China, murió en septiembre a causa de peste bubónica. Un marido y su mujer de Mongolia Interior fueron diagnosticados con peste neumónica y ambos están recibiendo tratamiento en un hospital de Beijing. El cuarto paciente contrajo peste bubónica después de haber consumido una liebre salvaje el 5 de noviembre, también está siendo tratado en Beijing.

Sin embargo, los internautas sospechan que las autoridades chinas están encubriendo más casos de peste a pesar de haber tomado medidas de precaución para prevenir la propagación de la enfermedad.

La peste bubónica se propaga principalmente por pulgas infectadas de pequeños animales y roedores como ratas, perros de pradera y liebres. Los tres tipos de peste -peste bubónica, peste septicémica y peste neumónica- se producen a través de la vía de infección. La peste, también conocida como Peste Negra, cobró la vida de 50 millones de personas en Europa durante el siglo XIV.

Los pacientes marido y mujer, contrajeron la peste en su ciudad natal, Xilingol League de Mongolia Interior.

El 25 de noviembre, un aldeano local de Xilingol League dijo a la edición en chino de La Gran Época, con la condición de que fuera anónimo, que este año hubo un aumento repentino de la población de ratas en Mongolia Interior. La invasión de ratas en la Xilingol League comenzó en agosto, mientras que la gente de las áreas cercanas comenzó a notarlas en junio. Dijo que las ratas se ven corriendo por todas partes.

Jóvenes jinetes chinos mongoles participan en una carrera durante el festival Naadam en la pradera de la Estepa Gegental, en la región china de Mongolia Interior, el 27 de julio de 2005. (Goh Chai Hin/AFP vía Getty Images)

Xilingol es conocida por sus pastizales bien conservados y sus razas de caballos mongoles. Limita al norte con Mongolia y se encuentra a unas 340 millas (547.177 km) al norte de Beijing.

“Hay muchos agujeros de ratas en la pradera, y a menudo vimos un par de ratas corriendo dentro de la casa”, señaló. “Las autoridades distribuyeron veneno para ratas a los residentes locales, pero sé que no funcionará. Hay demasiadas ratas, corriendo en grupos de cientos”.

La aerolínea Huabin Airlines de Beijing, que se especializa en ayuda en casos de desastre, anunció el 20 de noviembre en Twitter que la compañía envió cuatro helicópteros a los pastizales de Xilingol para administrar veneno para ratas.

Un miembro del personal del gobierno municipal local habló con el periódico La Gran Época en chino con la condición del anonimato. Confirmó que la población de ratas se ha vuelto incontrolable. Dijo que los empleados del gobierno usan tractores para entregar veneno para ratas a los pastores locales, junto con folletos que contienen información sobre la prevención de la peste bubónica.

También reveló que en las estaciones de tren, las estaciones de autobuses y los sitios de entrada y salida de las principales ciudades de la zona, el personal del gobierno tomará la temperatura corporal de los pasajeros. Algunos de los miembros del personal fueron vistos con trajes médicos de protección de una sola pieza, lo que hizo sentir a la gente que la situación es muy grave.

Según el personal del gobierno, la Xilingol se encuentra actualmente en un estado de alerta de “primera fase” sobre la peste. Todos los residentes han recibido advertencias acerca de los peligros de comer animales salvajes y sobre mantenerse alejados de los perros de praderas.

La revista financiera china Caixin informó el 22 de noviembre que el Bubonic Plague Prevention and Control Emergency Response Leadership Group (Grupo de Liderazgo para la Prevención y Control de la Peste Bubónica de Respuesta a Emergencias) emitió planes para evitar que la plaga se propagara a Beijing. Se propusieron tres líneas de defensa: 1) advertir al público de la epidemia; 2) realizar exámenes físicos [que deben realizar las instituciones médicas]; y 3) realizar inspecciones médicas en los puntos de control de salida.

Concretamente, se han establecido “puntos de control de la temperatura corporal” en todas las principales arterias de tráfico de Mongolia Interior. Todas las personas que entran y salen de la región deben ser examinadas y deben registrar su nombre, número de teléfono, origen y destino de su viaje.

Se sabe que las autoridades chinas han bloqueado sistemáticamente la información sobre epidemias contagiosas, como el brote de SARS de 2003. Un ciudadano de Beijing que solicitó permanecer en el anonimato le dijo a New Tang Dynasty TV, un medio hermano de La Gran Época, que a su antiguo compañero de clase que trabaja en el Hospital Xuanwu—uno de los mejores hospitales de Beija—se le prohíbe compartir información sobre casos de peste.

“Mi compañero de clase me dijo que las autoridades del hospital ya han emitido una orden de que ninguno de los empleados del hospital pueda contarle a nadie la situación real de la peste”, dijo la fuente. “En realidad hay seis casos confirmados. Al igual que el encubrimiento del SARS hace años, las autoridades no permitirán que el público sepa [todo] sobre el brote de la epidemia”, agregó la fuente.

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