Población de reclusos ancianos y enfermos mentales aumentan los costos de las prisiones de California

Por Brad Jones
25 de Marzo de 2020 Actualizado: 25 de Marzo de 2020

El envejecimiento de los reclusos, el deterioro de la infraestructura carcelaria y la creciente necesidad de atención de la salud mental en las prisiones han puesto a prueba el presupuesto de California en los últimos años, según los expertos que asesoran al gobierno estatal.

Scott Graves, director de investigación del Centro de Presupuesto y Política de California, es uno de esos expertos. En una audiencia sobre el presupuesto en el Senado el 20 de febrero, dijo que el número de reclusos que tienen problemas de salud mental está aumentando.

Y el estado debería considerar los costos de eso, tanto financieros como sociales. “Tal vez la prisión no sea el mejor lugar para ellos”, dijo.

“Necesitamos atender apropiadamente las necesidades de las personas con enfermedades mentales. Es impactante que(…)casi tres de cada diez presos del estado estén recibiendo tratamiento de salud mental”, dijo Graves. Eso es más de un 150 por ciento de aumento desde el año 2000, según un informe de Stanford Justice Advocacy.

Graves añadió, “Las prisiones estatales son lugares espectacularmente inapropiados para alojar a personas con enfermedades mentales”.

Bajo el presupuesto propuesto por el gobernador Gavin Newsom para 2020-21, el estado espera gastar 800 millones de dólares en salud mental en las prisiones estatales. Eso es más de una quinta parte del total de 3600 millones de dólares proyectados en gastos relacionados con la salud para los prisioneros del estado.

Durante al menos una década, California ha gastado más en el cuidado de la salud de los prisioneros anualmente que cualquier otro estado, de acuerdo con múltiples informes de Pew Charitable Trusts.

El informe más reciente de Pew, del 2017, mostró que el gasto en salud de California por prisionero fue un poco menos de 20,000 dólares anuales, comparado con un promedio nacional de un poco más de 6000 dólares.

Un funcionario del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California abre la reja a un recluso condenado que sale del patio de ejercicios en el corredor de la muerte de la Prisión Estatal de San Quintín, California, el 15 de agosto de 2016. (Justin Sullivan/Getty Images)

Con COVID-19 afectando a la atención sanitaria en todas partes, incluso en las prisiones, no está claro cómo puede aumentar ese coste.

Los reclusos de California son mucho más ancianos, en promedio, de lo que nunca antes han sido. Y son los presos de edad avanzada y las personas que viven cerca de otros los más vulnerables al virus del PCCh (Partido Comunista Chino), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus.

Al menos cinco empleados de las prisiones estatales, y un recluso, han dado positivo por la prueba del COVID-19 hasta el 24 de marzo. En esa fecha, Newsom ordenó que se detuviera la admisión o el traslado de los reclusos de las prisiones y de los correccionales para jóvenes; esos reclusos permanecerán bajo la custodia del condado durante los próximos 30 días.

Aumento de costos de infraestructura

En el año fiscal 2018-19, cada prisionero le costó al estado unos 84,000 dólares en total, dijo Graves a The Epoch Times en un correo electrónico el 17 de marzo.

El costo estimado para 2019-20 es de unos 89,000 dólares, y el costo proyectado para 2020-21 es de unos 91,000 dólares, dijo. Sin embargo, advirtió que los costos estimados pueden ser inexactos y a menudo son más altos que los costos reales.

Gran parte del aumento de los costos puede atribuirse al envejecimiento de la población carcelaria que requiere más atención geriátrica y de salud mental, según los funcionarios estatales que hablaron en la audiencia de febrero en el Senado.

Pero otro costo importante es el deterioro de la infraestructura penitenciaria.

El presupuesto propuesto para el 2020-21 pide un aumento de 74 millones de dólares con respecto a los 13,400 millones del año pasado para pagar el mantenimiento continuo y atrasado de los centros penitenciarios y la compra de nuevos vehículos.

Un informe de la Oficina del Analista Legislativo (LAO) del 28 de febrero señaló que la infraestructura de 12 de las prisiones estatales más antiguas “ha excedido en general su vida útil esperada”.

Esto puede requerir “más de 150 proyectos de infraestructura por un total de más de 11,000 millones de dólares”.

El estado tiene 34 prisiones, todas las cuales requieren algún tipo de mantenimiento de la infraestructura, aunque no tan extremo como el que se necesita en estas prisiones más antiguas.

Newsom se ha centrado en la excarcelación para reducir costes, haciendo hincapié en programas para apoyar a los reclusos potenciales en lugar de mantenerlos en las prisiones. Parte de ese plan incluye el cierre de una prisión estatal para el 2024, reduciendo la población carcelaria en unos 4300.

El informe de LAO sugirió cerrar dos prisiones estatales en lugar de una, para reducir los costos de infraestructura.

Sugirió reducir la iniciativa de Newsom de cerrar las prisiones privadas y en su lugar cerrar otra instalación estatal en deterioro.

Vivek Vanswanathan del Departamento de Finanzas de California dijo sobre el plan de cierre de prisiones durante la audiencia, “El gobernador ha anunciado su intención de cerrar una prisión estatal si las tendencias actuales de la población se mantienen(…)pero es imposible decir en este momento qué prisión podría ser cerrada”.

El estado está impulsando su plan de tres años para eliminar gradualmente las prisiones privadas para el 2022, dijo.

Una vista de la Prisión Estatal de San Quintín en San Quintín, California, el 13 de marzo de 2019. (Justin Sullivan/Getty Images)

Graves generalmente apoya los planes de excarcelación de Newsom y su énfasis en la rehabilitación y el reingreso a la comunidad. Pero algunos de esos planes también han tenido oponentes vocales, incluyendo la Asociación de Jefes de Policía de California.

Planes para reducir la población carcelaria

“Hemos hecho mucho para avanzar en la excarcelación en California, así que felicitaciones al Estado Dorado. Somos uno de los líderes”, dijo Graves.

Basándose en la investigación de organizaciones como la Rand Corporation y Sentencing Project, Graves dijo, “otros estados han estado reduciendo el número de camas correccionales en decenas de miles durante la última década”.

Aunque algunas prisiones han sido cerradas en otros estados, dijo que es raro que una gran prisión estatal sea cerrada. La mayoría de las prisiones que se están eliminando son instalaciones más pequeñas, de duración mínima y de tamaño medio, dijo Graves. Se están cerrando centros privados, centros de reinserción laboral y campamentos.

Graves citó las propuestas del estado, tales como la 36, 47 y 57 como pasos positivos hacia la reforma de la justicia penal.

La Propuesta 36 fue aprobada por los votantes en 2012, cambiando la ley de Tres Errores. Anteriormente, por ejemplo, si alguien que había sido condenado por dos delitos graves o violentos cometía un tercer delito no grave o no violento, esa persona obtendría una sentencia de por vida. Esa regla de la tercer condena ya no se aplica.

La Propuesta 47 fue aprobada por los votantes en 2014, reduciendo las penas para los delincuentes condenados por delitos no graves y no violentos contra la propiedad y drogas.

La Propuesta 57 fue aprobada por los votantes en 2016, reduciendo el tiempo que los reclusos permanecen en prisión, principalmente mediante la ampliación de elegibilidad para la liberación de reclusos y la reducción de sentencia.

Pero la Asociación de Jefes de Policía de California (CPCA) ha dicho que estas reducciones de pena han ido demasiado lejos. La CPCA apoya una medida, llamada Ley de Reducción del Crimen y Mantenimiento de la Seguridad de California de 2020, que se espera que esté en la boleta de noviembre para revocar partes de las Propuestas 47 y 57.

El jefe de la CPCA, Ronald Lawrence, dijo a The Epoch Times en una entrevista del 18 de diciembre que estas propuestas han hecho más difícil para las fuerzas del orden mantener el orden en el estado. Los reclusos potenciales están siendo liberados en la calle, dijo. Y con la reducción de las penas ha llegado el aumento de la delincuencia, dijo.

Graves dijo al comité del Senado que “mordisquear” estas leyes podría impedir que el estado alcance su objetivo de excarcelación y cierre de una prisión estatal. La elección del 3 de noviembre, dijo, será una prueba para ver si los californianos están listos para mantener el rumbo de la reforma de la justicia penal.

The Epoch Times se refiere al nuevo coronavirus, que causa la enfermedad COVID-19, como el virus del PCCh porque el encubrimiento y la mala gestión del Partido Comunista Chino permitieron que el virus se propagara por toda China y creara una pandemia mundial.

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