¿Podrían los inversores de TikTok abrirse a la compra, por parte de EE.UU., de la aplicación china?

Por FAN FU
26 de Julio de 2020
Actualizado: 26 de Julio de 2020

Análisis de noticias

Los inversores en la startup china ByteDance Technology Co. observan con creciente preocupación cómo los países de todo el mundo están analizando de cerca a la popular aplicación de vídeo social TikTok, de la compañía, debido a preocupaciones de seguridad e inteligencia.

TikTok, una aplicación popular entre los adolescentes para compartir videos cortos creados por los usuarios, ha sido criticada por su potencial como herramienta de espionaje para el Partido Comunista Chino (PCCh). Si bien ByteDance ha negado con frecuencia que entregaría dicha información al PCCh, TikTok ha sido prohibido por la India, y una gran cantidad de compañías como Amazon y Wells Fargo han advertido a sus empleados sobre la instalación de la aplicación en los teléfonos inteligentes que les entregan en sus trabajos.

La compañía de aplicaciones ha tratado repetidamente de distanciarse de Beijing, resaltando a los miembros de su junta directiva en EE.UU., la segregación de datos y al reciente nombramiento del exejecutivo de Walt Disney Co., Kevin Mayer, como CEO de TikTok. A principios de este año, se informó que TikTok sostuvo conversaciones con el gobierno del Reino Unido sobre la reubicación de su sede hacía Londres, como parte de la estrategia de TikTok para convencer a los gobiernos extranjeros de su independencia del régimen comunista; Londres es una de las pocas ciudades que se están considerando.

Pero las preocupaciones de seguridad relacionadas con TikTok son reales, y es poco probable que tales tópicos públicos convenzan a los gobiernos de permitir el uso generalizado de la aplicación. Un antiguo censor de Internet en China dijo recientemente a La Gran Época que ByteDance lo entrevistó una vez para el papel de monitorear y censurar vídeos publicados por usuarios de TikTok.

Asumiendo que los ejecutivos de la compañía realmente están en contra de compartir datos con el PCCh, eso todavía no depende de ellos. Todas las empresas chinas, públicas o privadas, sean propiedad del gobierno o no, deben cumplir con las leyes de inteligencia, censura y seguridad del PCCh.

En un caso de TikTok ampliamente reportado ante el PCCh, el fundador de ByteDance, Zhang Yiming, tuvo que emitir una carta de autocrítica en 2018, después de enfrentarse a los censores chinos de contenido de Internet.

“Nuestro producto tomó el camino equivocado, y apareció contenido que era incompatible con los valores centrales socialistas”, escribió Zhang en ese momento.

Destrucción masiva de valor

La administración Trump está considerando prohibir TikTok en Estados Unidos, una medida que amenazaría el crecimiento futuro de la aplicación y tal vez su existencia. Es una amenaza suficiente que podría hacer que los inversores existentes de ByteDance debatan opciones para cerrar la aplicación y resguardar su inversión.

ByteDance es una startup de tecnología privada que tiene algunos inversores poderosos e influyentes. En su última ronda de recaudación de fondos en 2018, recaudó dinero del conglomerado japonés SoftBank Group y de las firmas de capital privado estadounidenses KKR y General Atlantic. Esa ronda valoró ByteDance en USD 75,000 millones.

Según la publicación South China Morning Post, la valoración más reciente de la compañía es de hasta USD 100,000 millones, citando a personas familiarizadas con las transacciones de acciones privadas más recientes.

Esa es una valoración asombrosa. Pero considere esto: TikTok tiene 800 millones de usuarios mensuales promedio estimados, y la aplicación se descargó más de 738 millones de veces en 2019, según el sitio web BusinessofApps. En Estados Unidos, se descargó más de 46 millones de veces en 2019.

La aplicación se ha descargado 2000 millones de veces a nivel mundial y 165 millones de veces en Estados Unidos, según Caixin, citando datos de Senso Tower.

Esas son todas las métricas que respaldan la popularidad de TikTok y su supuesto valor económico. Dejando a un lado las preocupaciones de política y seguridad, TikTok tiene una plataforma establecida con contenido generado por el usuario que es valioso para los anunciantes.

Pero los inversores de ByteDance solo pueden darse cuenta de ese valor si la aplicación continúa creciendo, agrega usuarios y eventualmente se hace pública o se compra.

¿Una compra en EE.UU. para salvar la aplicación?

Pero el creciente escrutinio mundial, debido a los antecedentes chinos de la aplicación y de su asociación con el PCCh, es una grave amenaza para lograr esos elevados objetivos, y una prohibición de EE.UU. sería catastrófica. Es por eso que ByteDance gastó USD 500,000 en el segundo trimestre de 2020 en esfuerzos de cabildeo en Washington, según la divulgación de cabildeo de la firma revisada por Bloomberg.

Los inversores se están movilizando para evitar que TikTok reciba el mismo tratamiento que Huawei, lo que destruiría instantáneamente el valor de la compañía.

Según el sitio web de la industria de tecnología The Information, ciertos inversores con sede en EE.UU. están discutiendo activamente la compra de la aplicación TikTok de ByteDance. Los inversores, incluida la firma de capital de riesgo Sequoia Capital y el actual inversor General Atlantic, han mantenido conversaciones con el Departamento del Tesoro de Estados Unidos (que supervisa el Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos), y con otros reguladores federales, sobre los requisitos futuros de propiedad, datos y tecnología que disminuirían las preocupaciones del gobierno federal sobre la aplicación.

ByteDance también parece estar preparándose para una eventual desinversión de TikTok. Alex Zhu, un antiguo CEO de TikTok, ha recibido la tarea de la empresa matriz de buscar nuevas inversiones en tecnología, según un informe de CNBC. La adquisición más reciente de ByteDance fue un acuerdo en mayo para comprar Baikemy.com, un sitio web de contenido de salud. En este sentido, ByteDance puede mostrarse menos como la empresa matriz de TikTok y más como una compañía tenedora de activos de puesta en marcha, de los cuales TikTok es una empresa de cartera de la que eventualmente puede salir.

Un acuerdo para TikTok no sería fácil de lograr; las partes tendrían que enhebrar la aguja en una valoración que fuera aceptable para los inversores existentes de ByteDance. De igual forma, debe presentar suficiente potencial para sus nuevos propietarios. Y sin la joya de la corona,TikTok, ¿se quedarían los inversores existentes de ByteDance?

En cualquier caso, una compra dirigida por Estados Unidos para alejar a TikTok de ByteDance podría funcionar, suponiendo que el gobierno de EE.UU. pueda sentirse cómodo con la aplicación, por ejemplo, después de que su código se elimine para garantizar que ni el PCCh u otras fuentes chinas puedan espiar a los usuarios.

Puede ser el escenario más constructivo para todas las partes. Los inversores existentes de ByteDance recibirían pagos, sus usuarios tendrían una mayor seguridad de que el PCCh no los espiaría y permitiría a TikTok continuar su crecimiento.


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