Polonia firma un contrato de 4,600 millones de dólares para adquirir aviones de combate de EE.UU.

Por Ella Kietlinska
01 de Febrero de 2020
Actualizado: 01 de Febrero de 2020

Polonia firmó el viernes un acuerdo de 4,600 millones de dólares con Estados Unidos para la compra de 32 de sus aviones de combate más avanzados para mejorar la defensa aérea en el flanco oriental de la OTAN, en un momento de aumento de la actividad militar rusa.

El presidente de Polonia Andrzej Duda llega a la cumbre de la OTAN en el Grove Hotel el 4 de diciembre de 2019, en Watford, Inglaterra. (Chris J Ratcliffe/Getty Images)

El presidente polaco Andrzej Duda dijo que era un “día excepcionalmente importante para la fuerza aérea polaca, la seguridad de Polonia y para nuestra parte de Europa”. Fue uno de los mayores acuerdos en la historia de las fuerzas armadas de Polonia y también una señal de la fortaleza de las relaciones con los EE.UU., dijo Duda.

Después de comprar los sistemas de misiles Patriot americanos, y el sistema de cohetes de artillería de alta movilidad (HIMARS), esta próxima gran inversión, “también contribuirá a fortalecer significativamente las relaciones polaco-americanas”, dijo Duda en la ceremonia de firma del contrato.

Polonia, como aliado de la OTAN, cumple con sus obligaciones y se toma en serio el artículo 5 del Tratado de la OTAN, por el que todos los miembros consideran que un ataque contra un aliado es un ataque contra todos los aliados. Polonia también demostró su compromiso con “el principio de 360 grados de la OTAN – el principio de la alianza aliada de seguridad y solidaridad”, al participar en muchas misiones de la OTAN, dijo Duda. Ejemplos de tales misiones son la Policía Aérea del Báltico, que vigila los cielos de los países bálticos, o la realización de misiones de observación en el Oriente Medio. Y este compromiso hizo a Polonia elegible para unirse al programa de F-35, concluyó Duda.

El ministro de Defensa polaco Mariusz Blaszczak firmó el acuerdo y entregó el documento a la embajadora de EE.UU. en Polonia, Georgette Mosbacher, durante una ceremonia en la Academia de la Fuerza Aérea Polaca en Dęblin, Polonia.

El secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo acogió con satisfacción la decisión de Polonia. Elogió a Duda y al gobierno polaco por su compromiso “de continuar modernizando el ejército polaco mediante la adquisición de los aviones de combate más avanzados del mundo, lo que mejorará la capacidad de Polonia para proporcionar defensa colectiva y propia. Esperamos con interés trabajar con nuestro aliado de la OTAN, Polonia, en este proyecto y seguir mejorando nuestra asociación estratégica a largo plazo”, dijo Pompeo en una declaración.

Polonia espera recibir la entrega del avión de combate Lockheed Martin F-35 Lightning II entre 2024 y 2030. Polonia se convertirá en la 13ª nación miembro de la OTAN en tener cazas F-35. El contrato incluye entrenamiento, logística y simuladores.

El F-35 Lightning II es un avión de combate sigiloso multifuncional de quinta generación, que combina el sigilo avanzado con la velocidad y la agilidad de los aviones de combate, según el sitio web de Lockheed Martin. La fuerza aérea polaca utiliza actualmente el avión de combate F-16 de Lockheed Martin.

Los jets reemplazarán algunos de los aviones de combate MiG-29 de fabricación soviética que la fuerza aérea polaca todavía utiliza.

Polonia obtuvo la autorización del Departamento de Defensa para comprar F-35 en septiembre del año pasado y se convertirá en el 13º cliente militar en unirse al Programa de Cazas de Ataque Conjunto F-35, según Military.com.

Grzegorz Schetyna, el exlíder de Plataforma Cívica, el partido de oposición polaco, dijo a la estación de radio polaca “Trojka” que “toda inversión en un mejor equipamiento para el Ejército Polaco, que garantice una seguridad mejor y más completa tiene sentido”, informó el portal de Internet Interia. Sin embargo, el partido de la oposición no fue informado sobre este acuerdo, pero debería haber sido notificado sobre el costo de la compra, las negociaciones, los términos del contrato y los posibles beneficios para la industria polaca, dijo Schetyna.

El miembro del parlamento polaco Czeslaw Mroczek, jefe adjunto de la comisión parlamentaria de defensa, que representa al mismo partido de la oposición, tenía preocupaciones similares. “Queremos saber cuáles fueron las razones de esta decisión y si desde el punto de vista formal se llevaron a cabo todos los procedimientos necesarios de precompra”, dijo Mroczek en una entrevista, según Wirtualna Polska (WP). Anunció que la coalición de partidos de la oposición, incluido su partido, presentaría una solicitud urgente a la Oficina Suprema de Auditoría de Polonia para que investigara este acuerdo.

The Associated Press contribuyó a la elaboración de este artículo.

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