Por qué China se apresura a implementar la moneda digital

Por FRANK XIE
31 de Agosto de 2020
Actualizado: 31 de Agosto de 2020

Opinión

En abril de este año, el régimen chino anunció que lanzaría un programa piloto de moneda digital. A principios de agosto, los cuatro principales bancos de China (Banco de China, Banco de Construcción de China, Banco Industrial y Comercial de China y Banco Agrícola de China) ampliaron las pruebas de moneda digital en ciudades de primer nivel, como Shenzhen. A mediados de agosto, el Partido Comunista Chino (PCCh) de repente aceleró su ritmo y planeó promover rápidamente el programa en todo el país.

Zhou Xiaochuan, exgobernador del Banco Popular de China (2002-2018) dijo en 2016 que China planeaba reemplazar el papel moneda por moneda digital en diez años. Solo han pasado unos años y el PCCh lanzó apresuradamente el programa de moneda digital, muy por delante de su calendario original. Aparentemente, la crisis política de China, el deterioro económico y la creciente crisis de supervivencia del PCCh han llevado colectivamente a la apresurada implementación del plan antes de lo programado.

¿De qué se trata la moneda digital lanzada por el PCCh? Es una moneda electrónica que se utiliza para reemplazar el papel moneda. La moneda digital emitida por el Banco Central de China es diferente de la moneda virtual en el mundo virtual, y no depende de una contabilidad anónima y descentralizada. Está estrictamente controlada por el gobierno comunista chino. No es una criptomoneda real, porque su encriptación está al nivel de usuarios y comerciantes como máximo, no del régimen y sus bancos estatales.

El yuan digital de China se denomina “moneda digital (DC por sus siglas en inglés)” o “pago electrónico (EP por sus siglas en inglés)”, y el Banco Central de China sigue siendo el emisor de la moneda. Los registros de usuarios requieren nombres reales. Al menos por el momento, el yuan digital y el yuan en papel son equivalentes, y los dos se pueden cambiar libremente. La moneda digital de nombre real no tiene las características de una moneda cifrada internacional, ni tiene las características de un verdadero anonimato y seguridad.

Mu Changchun, director del instituto de investigación de moneda digital del Banco Popular de China, reveló que mientras las personas tengan las billeteras digitales DC/EP en sus teléfonos móviles, transferir fondos puede ser tan simple como tocar dos teléfonos. Ni siquiera necesitan Internet. En otras palabras, la moneda digital de China no requiere acceso a Internet, y los usuarios pueden utilizar el intercambio de mensajes de campo cercano (NFC), similar a Bluetooth, para completar el pago. Esto es completamente diferente de Bitcoin y otras monedas digitales encriptadas que se basan en la tecnología blockchain. Sus características de confidencialidad son diferentes. No es una contabilidad descentralizada y mucho menos un pago anónimo.

La llamada moneda digital de China es en realidad una moneda electrónica establecida desde hace mucho tiempo, además de la eliminación gradual del papel moneda por parte del banco central, tan simple como eso. Muchos chinos se han acostumbrado a utilizar el pago móvil. Se ha vuelto extremadamente popular en la China actual, ya que la mayoría de las transacciones y liquidaciones ya están en formato electrónico. Pero todavía hay muchas personas que están dispuestas a usar papel moneda porque pueden comerciar sin revelar sus identidades o paradero. Para los funcionarios corruptos y de alto rango del PCCh, las monedas de papel pueden estar ocultas en lugares secretos, mientras que el uso de moneda digital expondrá todos sus activos ilegales.

Ganadores y perdedores de la moneda digital de China

Según la edición china de la BBC, un funcionario del Banco Popular de China dijo: “La moneda digital legal reemplazará el efectivo total en circulación (M0)”. Las autoridades chinas también están pidiendo que la moneda digital “reemplace todas las monedas” y que se “realice la reforma del sistema operativo de la moneda”.

El Banco Central de China y los bancos estatales son los mayores ganadores de la digitalización de las monedas. Ya no necesitan imprimir, acompañar y almacenar papel moneda. Los cajeros bancarios ya no necesitan contadores de dinero y no necesitan contar el efectivo restante al final del día. Tampoco hay necesidad de una bóveda de banco, excepto para almacenar oro y joyas. Las empresas chinas de comercio electrónico se encuentran entre las primeras en cooperar con el gobierno para aceptar la moneda digital y también se beneficiarán del programa.

El mayor perdedor es el pueblo chino corriente. Como casi todos en China ya usan el pago móvil hoy en día, cambiar a monedas digitales no traerá más comodidad, sino que privará de más privacidad y derechos.

El Banco Central de China afirma que las monedas digitales están descentralizadas y no se pueden rastrear. Esta es una mentira descarada. Las autoridades chinas pueden rastrear las transacciones hasta el final, ya que el proceso está altamente centralizado y estrictamente controlado por el gobierno.

El banco central también afirmó que “los datos de pago serán anónimos”. De hecho, ese no es el caso. El gobierno y los bancos pueden verificar fácilmente los datos en cualquier momento.

Cuando el PCCh emita formalmente moneda digital, ¿recuperará valores iguales de papel moneda? Si no es así, ¡es lo mismo que imprimir dinero sin ningún coste! Si los bancos chinos van a cobrar papel moneda a cambio de moneda digital, ¿habrá alguna cuota como restricción? Cuando Corea del Norte emitió una nueva moneda hace unos años, había una cuota. Muchas personas sufrieron enormes pérdidas a causa de esta restricción.

Si ocurre la misma situación en China, los funcionarios corruptos del PCCh llorarán, pero lo que perderán serán sus ganancias ilegales y de sobornos; los chinos también llorarán, porque el PCCh acabará con todo su dinero ganado con esfuerzo.

En principio, la moneda digital del yuan se puede utilizar para el oro y las divisas al igual que para el papel moneda. Sin embargo, Chen Sijin, consultor del documental de CCTV “Wall Street”, dijo en Weibo que el jefe del departamento de política monetaria del banco central había dejado en claro que la moneda digital del yuan no se puede cambiar por oro y divisas. ¿Todos han captado el mensaje? No es de extrañar que algunos cibernautas chinos digan que la moneda digital yuan es solo un cupón de alimentos electrónico.

¿Por qué el PCCh lanzó una moneda digital?

Una de las razones puede ser que le preocupa el plan de moneda digital “Libra” promovido por gigantes tecnológicos estadounidenses, como Facebook y las monedas digitales transfronterizas en otros países occidentales, e incluso el Bitcoin la moneda libre de manipulaciones estatales. Por lo tanto, el PCCh tiene una sensación de crisis y siente que necesita tomar acciones preventivas.

Los bancos estatales de China adquirieron recientemente por la fuerza empresas privadas, como Alipay, del empresario Jack Ma, y WeChat Pay, de la empresa Tencent. Aparentemente, el régimen está en camino de desempeñar un papel de monopolio en el pago digital de China a través de dicha integración e incautaciones.

La escala de transacciones de pago móvil de terceros en China alcanza los 50 billones de yuanes (USD 7,23 billones), con Alipay y Tenpay representando el 55 por ciento y el 39 por ciento, respectivamente. Los bancos estatales de China no estaban dispuestos en absoluto a enfrentar la presión de aceptación de Alipay y Tenpay durante mucho tiempo, pero con la digitalización del yuan, ya no tendrán esta preocupación. Las corridas bancarias se han producido en varias regiones de China de vez en cuando en los últimos años. Después de la emisión de la moneda digital, se aliviará la carga de los pequeños bancos del PCCh que se enfrentan a las corridas bancarias.

Una encuesta realizada el año pasado por el Banco de Pagos Internacionales (BPI) mostró que la mayoría de los bancos centrales tienen proyectos de moneda digital soberana. La moneda digital “LBCoin” emitida por Lituania en julio de este año es la primera moneda digital del mundo emitida por el banco central de un estado soberano, pero es solo una prueba y es un sistema monetario híbrido, que consiste en fichas digitales y monedas de plata físicas, utilizadas principalmente para la recaudación.

El gobierno de Estados Unidos ha dejado en claro que la Fed “no necesita emitir monedas digitales” y que la Fed solo está estudiando la “posibilidad” de las monedas digitales estadounidenses. Japón, por otro lado, espera que la Reserva Federal de Estados Unidos coopere con el Banco de Japón y otros seis bancos centrales para estudiar conjuntamente las monedas digitales. Además, el plan de Japón es que, si la nueva moneda digital de los países del G7 se lanza con éxito, definitivamente no tendrá lugar para la moneda digital del PCCh.

¿Por qué el PCCh se apresuró a lanzar moneda digital?

La manera apresurada del PCCh al lanzar sus monedas digitales es en realidad inconsistente con su comportamiento habitual. El PCCh nunca ha sido un investigador líder o pionero en economía y finanzas, porque no se atreve a correr este riesgo en estos campos.

Cuando el PCCh promueve la moneda digital, los riesgos son extremadamente altos, hasta el punto de ser simplemente asombrosos. Por ejemplo, una vez que la moneda digital reemplaza por completo el papel moneda, si cualquier enemigo del PCCh está decidido a lanzar una guerra y atacar el sistema informático del Banco de China utilizando tecnología de pulsos electromagnéticos (EMP), puede borrar el historial de emisión de todas las monedas digitales, transacciones, transferencias y pagos de una sola vez. Incluso sus registros electromagnéticos de respaldo, como los registros en hosts, discos y tambores de respaldo, se borrarán, porque todos son datos electromagnéticos, y el PCCh no puede hacer una copia impresa como respaldo, o cualquier otro método no electromagnético. ¿Cómo es posible que el PCCh imprima los datos de respaldo en papel y utilice registros perforados? Eso no es factible en absoluto, porque la cantidad de datos es demasiado grande, una copia impresa no es económica ni eficiente y es difícil de restaurar.

Señalé en el artículo, “Las cuatro principales conspiraciones detrás de la ambición Blockchain del PCCh”, publicado en noviembre de 2019, que si hay un país con un sistema informático de última generación, más rápido y más fuerte que todos los demás países, que use computadoras cuánticas y redes más avanzadas, también es posible que desconozca la moneda digital desarrollada por el PCCh en el sistema 3G-4G y en el sistema de encriptación convencional, y que use una postura condescendiente, al igual que la forma en que el ejército de EE.UU. desarrolló las aeronaves de combate de quinta generación, que le permita descifrar el cifrado del PCCh y destruir la moneda digital del PCCh. Estados Unidos ya domina esa tecnología.

Al anunciar su programa de moneda digital, el PCCh afirma que ayudará a China a “romper el bloqueo financiero de Estados Unidos, y que hará un hito en la internacionalización del yuan”. Eso es simplemente la ilusión de un soñador.

Si Estados Unidos realmente inicia el bloqueo financiero, habrá poca diferencia si el yuan es un papel moneda o una moneda digital. Lo importante es que el valor del yuan caería en picada. Además, después de la digitalización del yuan, el PCCh reforzará su control y será más fácil para el PCCh manipular el tipo de cambio. Será aún más difícil para otros países aceptarlo. Por lo tanto, el PCCh logrará el resultado opuesto, dificultando la internacionalización del yuan.

También existe la opinión de que no habrá un problema de moneda falsa cuando se use moneda digital. Ese tampoco es el caso. Una vez que el sistema del PCCh sea pirateado, el yuan digital falso seguirá circulando. Otros dicen que, si China establece una moneda digital, puede “deshacerse de las restricciones y sanciones del dólar estadounidense, porque puede despejar el comercio internacional sin pasar por el sistema SWIFT”. Esto es aún más fantasioso. El sistema de moneda digital del PCCh no se puede conectar a SWIFT porque la transacción no se realiza en dólares estadounidenses. ¿Cómo puede deshacerse de las sanciones del enemigo si no puede ver o tocar al enemigo en absoluto?

En cualquier caso, con respecto al por qué el PCCh está lanzando moneda digital de manera rápida y forzada, en mi opinión, hay siete razones posibles.

  1. La economía de China está en una situación desesperada, están surgiendo crisis alimentarias, las compras de granos a los campesinos chinos son insuficientes y las compras y ventas reguladas por el estado han resurgido. En este punto, las cooperativas de suministro y comercialización, la economía planificada y la “moneda planificada” son simplemente una combinación perfecta.
  2. La moneda digital puede ayudar a ocultar y borrar la evidencia de la loca impresión de dinero por parte del PCCh causando inflación, saqueando a la gente común y transfiriendo sus activos a funcionarios corruptos.
  3. La moneda digital puede digerir la enorme cantidad de fondos invertidos en el mercado de la vivienda, lo que puede enfriar el boom inmobiliario.
  4. Preparándose para desvincularse del dólar estadounidense. Al desacoplarse, el yuan se depreciará bruscamente. Si se recupera efectivo y se destruye una gran cantidad de efectivo, equivale a emitir nuevos billetes. La emisión de moneda digital como nueva moneda hará que la devaluación sea controlable.
  5. Use moneda digital para monitorear a las personas, controlar a los disidentes y mantener el poder político.
  6. El PCCh ha utilizado big data, cámaras de vigilancia, pagos móviles, filiales del Partido, comités de vecinos, etc. para construir el sistema nacional “1984” de primera clase y más cerrado del mundo. Junto con la moneda digital, el PCCh complementará el último elemento del “estado policial”.
  7. Compite contra las nuevas monedas digitales internacionales que pueden lanzar los países del G7, como Estados Unidos y Japón.

Frank Tian Xie, Ph.D., es profesor de negocios John M. Olin Palmetto y profesor asociado de marketing en la Universidad de Carolina del Sur Aiken, en Aiken, Carolina del Sur, Estados Unidos.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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