Por qué los hombres necesitan minimalismo

Hay una alternativa a las búsquedas sin sentido y al estrés de la vida moderna
Por JAY HARRINGTON, LIFE AND WHIM
20 de Noviembre de 2019 Actualizado: 20 de Noviembre de 2019

En 1899, Teddy Roosevelt pronunció un discurso en Chicago en el que ensalzó las virtudes de lo que llamó “la extenuante vida”.

“La vida de trabajo y esfuerzo, de trabajo y lucha; predicar esa forma suprema de éxito que viene, no al hombre que desea una paz fácil, sino al hombre que no se encoge del peligro, de la adversidad o del trabajo duro, y que de todo esto gana el espléndido triunfo final”, dijo Roosevelt.

Roosevelt, el “hombre en la arena” por excelencia, vivió una vida ardua, llena de riesgos, de una fuerte autosuficiencia y de un compromiso con los valores fundamentales. Su aventura de toda una vida culminó con la presidencia de los Estados Unidos.

Hoy en día, demasiados hombres viven la versión moderna de “la extenuante vida”, que se denomina más acertadamente “la vida estresante”. En lugar de aventura, es marcada por la sobrecarga. Los hombres están atados a sus escritorios, atados a sus teléfonos inteligentes, a un pitido o timbre de distancia de su siguiente dosis de ansiedad.Se desgastan en carreras que no les gusta para comprar cosas que no necesitan con el propósito de impresionar a personas a las que no les importan (o que ni siquiera conocen), y están sufriendo las consecuencias.

Más de seis millones de hombres sufren de depresión. El suicidio entre los hombres ha aumentado drásticamente desde el año 2000, y en el año 2017 los hombres murieron por suicidio 3,5 veces más a menudo que las mujeres. Aproximadamente uno de cada cinco hombres desarrolla dependencia al alcohol durante su vida. Las tendencias de salud mental entre los hombres siguen evolucionando en la dirección equivocada.

Agotado, presionado, inquieto, buscando: ¿qué más se puede sentir mientras se corre en una carrera de ratas? ¿Cómo puedo saberlo? Durante años, estuve corriendo para mantenerme al día con la manada. Desde una escuela de derecho de primer nivel hasta un bufete de abogados de primer nivel, lo que llevó a una casa demasiado grande y muy poco tiempo para mucho de todo, algo tenía que ceder.

¿Qué ha cambiado? El peso de todo esto casi me aplasta. Pero siento que soy uno de los afortunados. Cuando te acercas al fondo, tienes una visión clara del destino que te espera. Al caer, en lugar de permanecer a flote con el piloto automático, tuve la oportunidad de corregir el rumbo antes de que fuera demasiado tarde.

¿Mi red de seguridad? Encontré el minimalismo, que me permitió encontrar el espacio y el tiempo necesarios para luchar por las cosas, y por “cosas”, me refiero a experiencias, relaciones, creencias y valores, que son necesarias para cultivar una vida plena y satisfactoria.

Un viaje obstinado hacia el minimalismo

Sin embargo, la verdad es que no encontré el minimalismo. Mi esposa lo hizo, luego me lo presentó… una y otra vez antes de que se me quedara. Junto con mi tendencia a perseguir objetos nuevos y brillantes, soy bastante terco. Con el tiempo, mi ego y mi autoestima se vieron envueltos en lo que tenía, no en lo que era. Mi esposa lo percibía y veía el minimalismo como una escotilla de escape, pero yo me resistí.

El minimalismo parecía una idea estravagante propagada por gente que se resignaba a una existencia espartana en un espacio en blanco. Parecía desprovisto del color y la emoción que la cultura pop, el marketing y las redes sociales anunciaban como elementos esenciales de la buena vida moderna.

Y, si soy totalmente honesto, como lo reflejan las páginas de Facebook, los grupos y los hilos de comentarios asociados a los miembros del movimiento minimalista, parecía que había muchas más mujeres que hombres a bordo de la vida minimalista.

Por mucho que las promesas y principios del minimalismo resonaron en mí, no lo acepté, en gran parte porque mi identidad como esposo, padre y profesional trabajador se sentía amenazada por sus implicaciones. ¿Por qué conformarse con menos cuando todo en la sociedad sugería que yo debía luchar por más?

Sí, es cierto que estos sentimientos son anticuados, y ni siquiera son relevantes para mis circunstancias, dado que mi esposa es mi pareja en igualdad de condiciones (y más aún) en todos los aspectos de nuestro matrimonio, incluyendo nuestras respectivas contribuciones financieras al hogar.

Sin embargo, estos sentimientos (por irracionales que sean) son reales, así que no veo el sentido de fingir lo contrario. Siempre me he enorgullecido de mi capacidad para superar cualquier desafío, y creía tontamente que abrazar el minimalismo ponía en riesgo mi identidad al señalar mi vulnerabilidad al mundo. Y la vulnerabilidad, al menos en la época anterior a la de Brené Brown, no era algo con lo que me sintiera cómodo.

Asumir un estilo de vida minimalista no es una viaje fácil. Imagen ilustrativa (Free-Photos/Pixabay)
Asumir un estilo de vida minimalista no es una viaje fácil. Imagen ilustrativa (Free-Photos/Pixabay)

Tomó tiempo, estudio y reflexión, pero finalmente, superé la resistencia, retrocedí y comencé a darme cuenta de los beneficios de una vida con menos. Me convertí en un mejor esposo, padre y profesional, un mejor hombre en el proceso. Estoy mucho más presente, consciente y feliz.

Como resultado de mi transformación, he llegado a creer que más hombres necesitan el minimalismo.

Los peligros del volante hedonista

Muchos de nosotros estamos persiguiendo un arco iris que nunca alcanzaremos. Nos esforzamos y nos aferramos a más, pero independientemente de lo lejos que lleguemos, esto no nos lleva a la felicidad. Cada nuevo nivel de logro se convierte en la nueva línea de base.

Muchos creen que una posesión material, ya sea una casa, un auto o un nuevo juego de palos de golf, conducirá a la satisfacción, pero salvo por una efímera prisa, siempre termina con remordimientos. Algunos de nosotros pensamos “solo si consigo ese ascenso…” o “cuando conozca a la persona de mis sueños…”, pero nuestro futuro feliz no se materializa de la manera que esperábamos. El autor Tal Ben-Shahar llama a esto la “falacia de la llegada” (“arrival fallacy“), que es la creencia (casi siempre falsa) de que cuando llegues a un destino determinado, serás feliz.

En resumen, seguimos estando en la “cinta de correr hedonista” y nunca llegamos a ninguna parte. Simplemente nos adaptamos a nuestras nuevas circunstancias y seguimos buscando más. Sin embargo, la “cinta de correr” como metáfora no transmite toda la historia. Si usted está en una cinta de correr, simplemente puede bajarse.

Quedarse atrapado en la carrera de ratas se describe mejor como estar atado a un “volante de inercia hedonista”. Un volante de inercia es una rueda pesada y montada que requiere un gran esfuerzo de empuje. A medida que sigues empujando, el volante gana velocidad y, finalmente, tiene un poderoso impulso. Se necesita un gran esfuerzo para detenerse.

Una vida animada por la búsqueda de más dinero, posesiones y estatus social es una vida vertiginosa en dicho volante. Uno que da vueltas y vueltas, cada vez más rápido, pero que nunca se acerca más a la felicidad y la satisfacción.

Al vivir una vida más mínima, pude detenerme y hacer un balance. Lo que encontré fue que todavía quería “más”, solo que de una variedad diferente. No lo sabía en ese momento, pero un filósofo británico me recetó exactamente lo que estaba buscando hace casi 100 años.

Al vivir una vida mínima se puede encontrar satisfacción en cosas diferentes. Imagen ilustrativa (Pexels/Pixabay)

Una vida llena de ‘entusiasmo’

Bertrand Russell fue uno de los filósofos más influyentes del siglo XX. Creció en un hogar rico en el Reino Unido, pero se deprimió profundamente cuando era adolescente, incluso se suicidó.

Se abrió camino hacia la edad adulta a pesar de su depresión. A medida que avanzaba por el mundo, se sorprendió de observar algo que le pareció contradictorio en su momento, ya que muchas de las personas más ricas que conoció también parecían ser las más infelices. Esto lo confundió y se dispuso a buscar una explicación. En 1930, reveló sus descubrimientos al mundo en su libro clásico, The Conquest of Happiness (La Conquista de la Felicidad), que fue el intento de Russell de explicar las causas de la felicidad y la infelicidad en la vida.

En particular, Russell descubrió que el “entusiasmo” era la marca común de una persona feliz. “Zest”, por definición, significa “entusiasmo, impaciencia, energía e interés”. Para Russell, tener entusiasmo por la vida significaba vivir con vigor, interesarse en el mundo que le rodea, buscar aventuras y vivir con entusiasmo. Según Russell, “Lo que el hambre es en relación a la comida, el entusiasmo lo es en relación a la vida”.

No tenía una palabra para describirlo en ese momento, pero mirando hacia atrás, el entusiasmo era el ingrediente que faltaba en mi vida cuando se sentía más monótona. Los días pasaban arrastrándose mientras que los años parecían pasar volando. Pasé más tiempo viviendo a través de una pantalla que apreciando las maravillas del mundo real. La ambición y el consumo nublaron mi visión hacia otras posibilidades.

Al adoptar un estilo de vida más minimalista, empecé a ver lo que me faltaba.

Como familia, redujimos nuestras posesiones y obligaciones financieras. Redujimos nuestros negocios, nos deshicimos de nuestro espacio físico de oficinas y pasamos a un entorno de trabajo virtual. Esto creó espacio y tiempo, lo que me permitió realizar las actividades al aire libre que me gustan, y en el proceso, redescubrir la pasión por la vida. Comencé a vivir con más entusiasmo y nunca miré atrás.

Sé que no estoy solo en mi lucha con estos temas. Hay incontables hombres que se sienten sobrecargados de trabajo, estresados y a la deriva a través de sus días. Se sienten perezosos por el peso de las expectativas que la sociedad les ha impuesto. Ven el minimalismo como una salida, pero no pueden reunir la fortaleza para hacer los cambios necesarios para transformar sus vidas.

Obviamente, las mujeres también se enfrentan a estas cuestiones, y espero que puedan aprender algunas lecciones de mis pasos en falso. Sin embargo, si mi propia testarudez es un indicador, y dado el asombroso aumento de las condiciones de salud mental entre los hombres, se necesita un mensaje dirigido más directamente a los hombres.

La transformación no es fácil. Lo sé por experiencia. Pero puedo decir con certeza que solo hay una manera de salir del volante hedónico, y es dando un salto de fe hacia un estilo de vida más minimalista. Una vez que recuperes el equilibrio, te darás cuenta de que todo lo que estabas persiguiendo nunca te iba a hacer feliz.

Verás claramente, quizás por primera vez, que el entusiasmo y la pasión por la vida provienen de sus placeres más simples.

Jay Harrington es un autor, abogado convertido en empresario, y dirige una marca de estilo de vida inspirada en el norte de Michigan y un blog llamado Life and Whim. Vive con su esposa y tres niñas en el norte de Michigan.

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