Por qué los jóvenes le temen más al COVID-19, aunque son los que menos riesgo tienen

Casi la mitad de los estadounidenses de entre 18 y 34 años están preocupados por regresar a una vida social normal después de la pandemia, según una nueva encuesta de YouGov
Por JONATHAN MILTIMORE
04 de Mayo de 2021
Actualizado: 04 de Mayo de 2021

Casi 3 millones de estadounidenses se están vacunando contra el COVID-19 cada día, pero “regresar a la normalidad” puede que no esté tan cerca como muchos esperan.

Una nueva encuesta reveló que a muchos estadounidenses les preocupa la posibilidad de relacionarse con los demás cuando la pandemia haya terminado.

“Una encuesta de YouGov realizada a más de 4000 personas revela que dos de cada cinco (39 por ciento) estadounidenses afirma estar muy o bastante nervioso ante la idea de volver a interactuar socialmente con la gente”, escribió el periodista de datos de YouGov Jamie Ballard.

Aunque el alto porcentaje de estadounidenses que expresó su angustia por socializar después de la pandemia es una sorpresa, el desglose por grupos de edad es aún más sorprendente.

“Entre los jóvenes de 18 a 24 años, el 50 por ciento afirma estar nervioso al respecto. Una cantidad similar de personas de 25 a 34 años (el 47 por ciento) opina lo mismo”, escribió Ballard.

En otras palabras, casi la mitad de los estadounidenses de entre 18 y 34 años están preocupados por volver a una vida social normal después de la pandemia. En cambio, solo el 31 por ciento de los mayores de 55 años respondió que se siente nervioso por volver a relacionarse con la gente.

Este contraste es digno de mencionar porque se sabe que los jóvenes tienen muchas menos probabilidades de ser hospitalizados o de morir a causa del COVID-19. Pero, ¿hasta qué punto?

Nuestro Mundo en Datos tiene un gráfico que desglosa las tasas de letalidad en Corea del Sur, China, Italia y España. Los datos muestran que la tasa de letalidad es de aproximadamente el 0.2 por ciento para las personas de entre 20 y 30 años, una fracción minúscula comparada con las personas mayores de 60 años.

Los datos de Estados Unidos cuentan una historia similar.

“La tasa de mortalidad en la ciudad de Nueva York para los adultos de 75 años o más fue de unos 2344 por cada 100,000 personas al 28 de marzo de 2021”, señala el investigador John Elflein en Statista.

Esta cifra es unas 500 veces superior a la tasa de mortalidad (5 por 100,000) de las personas de entre 18 y 24 años.

En todo el país, una investigación de la Heritage Foundation muestra que los adultos de entre 25 y 34 años representan menos de 3000 de las 565,000 muertes oficiales relacionadas con el COVID en Estados Unidos. Cabe señalar que muchas de estas muertes están relacionadas con las combinaciones de enfermedades.

Estos datos no deberían sorprendernos. Hace casi un año, el Dr. John Ioannidis, de la Universidad de Stanford, señaló que la tasa de mortalidad por infección por COVID-19 es “casi nula” en personas menores de 45 años.

Una relación inversa

Todos los datos oficiales apuntan en la misma dirección: Los jóvenes son los que menos deben temer al COVID-19. Sin embargo, la encuesta de YouGov también muestra que son los que más temen.

Esto es extraño. Como señalaron los influencers en Twitter, el nivel de comodidad que sienten las personas al volver a la vida normal está inversamente correlacionado con su nivel de riesgo real.

Esto invita a una pregunta importante: ¿Por qué los jóvenes tienen más miedo? Una respuesta obvia es que los adultos jóvenes puede que simplemente no sean conscientes de que su riesgo de enfermedad grave es bajo.

Como señalé recientemente, los estadounidenses en general están muy mal informados sobre el riesgo de hospitalización por el COVID-19, ya que aproximadamente un tercio de los estadounidenses cree que la probabilidad de ser hospitalizado por el virus son del 50 por ciento. En realidad, está más cerca del 1 por ciento.

Las razones de esto no son difíciles de encontrar. Estudios han demostrado que los medios de comunicación estadounidenses crearon esencialmente un clima de miedo al publicar una avalancha de noticias negativas en 2020. De hecho, un estudio dirigido por la Ivy League concluyó que el 91 por ciento de los artículos de los principales medios de comunicación estadounidenses tenían un tono negativo, casi el doble en comparación con los medios no estadounidenses. Los investigadores señalaron que las noticias negativas continuaron incluso cuando la pandemia estaba disminuyendo y cuando se estaban logrando avances médicos positivos.

“Las noticias sobre el aumento de los casos de COVID-19 superan en 5.5 veces a las noticias sobre la disminución de los casos, incluso durante los periodos en los que los nuevos casos estaban disminuyendo”, señalaron los investigadores.

Sin embargo, es posible que los medios de comunicación sean solo una parte de la ecuación. La tecnología digital puede ser otra.

“Los jóvenes tienen menos probabilidad de morir de Covid”

Mientras escribía este artículo, tuve que buscar estadísticas sobre los riesgos del COVID-19 para los adultos jóvenes. Para encontrar la información, hice lo que normalmente hago: Fui a Google y escribí las palabras clave de lo que quería encontrar: “jóvenes con menos probabilidades de morir por Covid”.

Esperaba encontrar encima un montón de artículos e investigaciones que mostraban que los jóvenes tienen relativamente poco que temer del coronavirus. No fue así. Estos son los resultados más importantes que obtuve:

Coronavirus y COVID-19: Los adultos más jóvenes también están en riesgo | Johns Hopkins Medicine

Lo que las personas jóvenes y sanas deben que temer del COVID-19 | The Atlantic

Datos revelan la mortalidad del COVID-19, incluso en adultos jóvenes | University of Minnesota CIDRAP

Jóvenes corren el riesgo de padecer una enfermedad grave por COVID-19 | NBC

Morir joven: Los trabajadores de la salud de 20 años mueren por COVID-19 | KHN

Esto es un gran problema. Vivimos en un mundo digital, y Google es el mayor motor de búsqueda del planeta, que procesa más de 3500 millones de búsquedas diarias.

Probablemente, millones de personas utilizan Google cada día para encontrar información sobre este coronavirus. Pero en lugar de encontrar artículos que señalen que el COVID-19 es cientos de veces más mortal para las personas mayores de 60 años que para las menores de 40, cualquiera que buscara en Google sobre los jóvenes y los riesgos encontraría un montón de titulares aterradores.

De nuevo, esto no quiere decir que los jóvenes no corran ningún riesgo con el COVID-19. Pero la realidad médica es que los niños y los adultos jóvenes tienen más probabilidad de morir por la gripe estacional, la neumonía o un accidente de tráfico que por el COVID-19.

Claramente, la mayoría de los estadounidenses no son conscientes de esto.

El precio de la desconexión

Los resultados de la encuesta de YouGov muestran que existe una desconexión entre la percepción y la realidad en lo que respecta a la COVID-19. Desafortunadamente, esta desconexión tiene consecuencias en el mundo real.

“Quienes sobrestiman los riesgos para los jóvenes o tienen una sensación exagerada de riesgo ante la infección son más propensos a favorecer el cierre de escuelas, restaurantes y otros negocios”, concluyeron los autores de un reciente estudio de Franklin Templeton/Gallup.

Esto es importante porque estas restricciones son bastante graves. Cerrar partes de la economía no es un asunto menor. Estas acciones se asocian a muchas consecuencias imprevistas: pérdida de puestos de trabajo, deterioro de la salud mental, aumento de la pobreza global, aumento de la soledad, retraso de procedimientos médicos, etc. Mientras tanto, los beneficios documentados de estas restricciones siguen siendo esquivos.

En 2020, presenciamos infracciones sin precedentes de las libertades civiles fundamentales. Y todo esto se originó del miedo.

Peor aún, a pesar de la presencia de muchas vacunas y de la caída de las cifras de casos, las campanas de alarma siguen sonando.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, advierte de una “catástrofe inminente”, mientras que otros advierten que debemos empezar a planificar una “pandemia permanente“. El New York Times utiliza a Florida, que levantó todas las restricciones por pandemia el pasado verano, como ejemplo de advertencia mediante un análisis bastante torturado.

Teniendo en cuenta todo esto, no nos sorprende que muchos jóvenes estén aterrorizados por el virus. Pero sería bueno recordar que el miedo es el camino hacia el servilismo.

“Si quiere controlar a alguien, lo único que se necesita es hacerle sentir miedo”, escribió el escritor Paulo Coelho en “El diablo y la señorita Prym”.

Es hora de dejar de tener miedo. Y el primer paso pasa por la comprensión.

Jonathan Miltimore es el editor jefe de FEE.org,  que publicó originalmente este artículo.


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