Powell contradice la afirmación de Biden de que la guerra de Ucrania es el mayor impulsor de la inflación

Por Katabella Roberts
23 de Junio de 2022 11:28 AM Actualizado: 23 de Junio de 2022 11:28 AM

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, admitió el miércoles que los niveles de inflación ya eran elevados antes de la invasión rusa de Ucrania, contradiciendo la insistencia del gobierno de Biden en que el aumento vertiginoso de los precios se debe en gran medida a la “operación militar especial” de Moscú en el país del este de Europa.

Powell admitió esto durante una audiencia del Comité Bancario del Senado después de que el senador Bill Hagerty (R-Tenn.) cuestionara al presidente de la Fed sobre si creía o no que Ucrania es el “principal motor de la inflación en Estados Unidos”.

“Me doy cuenta de que hay una serie de factores que juegan un papel en la inflación histórica que estamos experimentando: interrupciones en la cadena de suministro, regulaciones que restringen la oferta, tenemos expectativas de inflación crecientes y un gasto fiscal excesivo, pero el problema no ha surgido de la nada”, dijo Hagerty.

El legislador señaló que la inflación era del 1.4% en enero del año pasado y que en diciembre del mismo año había subido al 7%, lo que supone un aumento de cinco veces.

Desde que las tropas rusas invadieron Ucrania el 24 de febrero, las tasas de inflación han seguido disparándose en todo Estados Unidos, aumentando paulatinamente hasta alcanzar un máximo del 8.6% en mayo, lo que ha obligado a muchos estadounidenses a apretarse el cinturón y ha suscitado el temor a una recesión económica.

En respuesta a las afirmaciones de Hagerty, Powell admitió que los niveles de inflación ya eran altos antes de la invasión de Rusia a su vecino.

“No, la inflación era alta… ciertamente antes de que estallara la guerra en Ucrania”, dijo Powell a los legisladores.

“Me alegro de oírle decir eso”, respondió Hagerty al tiempo que señalaba que el gobierno de Biden “parece estar empeñado en desviar la culpa” y que “justo este domingo pasado, difundió la información errónea de que la invasión de Putin a Ucrania es el ‘mayor impulsor de la inflación'”.

“Me alegro de que esté de acuerdo conmigo en que eso no es la verdad”, dijo Hagerty a Powell.

Culpar a Rusia

La Casa Blanca ha mantenido durante meses que el aumento de los niveles de inflación se debe a la invasión de Ucrania por parte del presidente ruso Vladimir Putin, o lo que los funcionarios de Biden denominan “la subida de precios de Putin”.

La administración volvió a reiterar esa acusación en un posteo de Twitter el lunes.

“Dado que el mayor impulsor de la inflación es la guerra de Putin contra Ucrania, [Biden] ha tomado medidas para atenuar el impacto de la subida de precios de Putin para las familias”, escribió la Casa Blanca.

Sin embargo, algunos legisladores republicanos y otros expertos llevan tiempo insistiendo en que el conflicto en curso entre Rusia y Ucrania no es la razón principal del aumento de la inflación y de la volatilidad de los precios del petróleo, y han señalado en cambio una serie de políticas de Biden.

El año pasado, el presidente suspendió el oleoducto Keystone XL, que iba a transportar 900,000 barriles diarios de crudo desde Alberta hasta las refinerías de la costa estadounidense del Golfo, alegando los efectos previstos del cambio climático.

Los republicanos y los defensores del oleoducto de 9000 millones de dólares llevaban tiempo argumentando que beneficiaría al país, reduciendo drásticamente los precios de la gasolina para los estadounidenses.

Mientras tanto, las importantes medidas de apoyo fiscal de la Administración Biden destinadas a reforzar la economía durante la pandemia de COVID-19, como la Ley del Plan de Rescate Americano de 1.9 billones de dólares en marzo de 2021 y la Ley de Gasto General de 1.5 billones de dólares en marzo de 2022, también influyeron en la inflación.

Una investigación del Banco de la Reserva Federal de San Francisco publicada en marzo señalaba que este podría ser el caso (pdf).

El estímulo por el COVID-19 contribuyó a la inflación

“Estados Unidos está experimentando tasas de inflación más elevadas que otras economías avanzadas… las considerables medidas de apoyo fiscal destinadas a contrarrestar el colapso económico debido a la pandemia de COVID-19 podrían explicar unos 3 puntos porcentuales del reciente aumento de la inflación”, concluyeron los investigadores.

Aunque Powell ha afirmado que pretende conseguir un “aterrizaje suave” en la economía estadounidense subiendo las tasas de interés sin provocar una recesión económica, el presidente de la Fed ha admitido que “no será fácil”.

Las declaraciones de Powell se producen después de que el Banco Central subiera este mes el tipo de interés de referencia en 75 puntos básicos, la mayor subida en casi tres décadas.

Mientras tanto, la inflación costó al hogar estadounidense promedio 635 dólares en mayo y se espera que cueste 7620 dólares más en el próximo año, según el State Inflation Tracker del Comité Económico Conjunto bipartidista.

Con información de Nicholas Dolinger.


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