Práctica y perseverancia: enseñemos a nuestros estudiantes a escribir

Por Jeff Minick
11 de Septiembre de 2020
Actualizado: 11 de Septiembre de 2020

Para impresionar a los estudiantes de mis seminarios de aprendizaje en el hogar, la importancia de la escritura sería un buen tema. Señalaría nuestra dependencia diaria de la palabra escrita, que van desde los historiales médicos y los informes legales hasta los informes policiales, inventarios y correos electrónicos al jefe. Miles de millones de dólares, le diría a la clase, se pierden anualmente debido a las precarias comunicaciones. Les preguntaría si el uso inadvertido de una palabra o una frase mal construida en las redes sociales ha provocado alguna vez un malentendido con algún amigo.

Pero el argumento que mejor captó su atención fue el de un John y Mary ficticios, recién graduados de la universidad, dos extraños cuyos ojos se entrelazaron mientras estaban en una fiesta. (En ese momento, atormentaba a mis estudiantes cantando algunos compases de “Some Enchanted Evening” de “South Pacific”). Es amor a primera vista, y pasan el resto de la noche embelesados el uno con el otro, sin darse cuenta quiénes los rodean.

¿El problema? John es un teniente del ejército de camino a Afganistán, y se ve obligado a comunicarse con Mary principalmente por correo electrónico.

Entonces presenté a los estudiantes dos escenarios:

Escenario No. 1: En sus mal escritos correos electrónicos, John le dice a Mary que la ama, pero pasa la mayor parte del tiempo quejándose de la mala comida, los bichos, el aburrimiento, el calor, las quemaduras de sol y los calcetines sucios.

Escenario No. 2: Escribiendo como un guerrero y poeta, John le dice a Mary cómo las estrellas sobre las montañas le recuerdan la noche en que se conocieron y cómo mira una docena de veces al día su fotografía. Describe la magia que sintió la primera vez que ella le tocó la mano, el sonido de su risa, la belleza de sus ojos.

Luego le preguntaba a las chicas de la clase: ¿Qué John es más atractivo?

Pueden adivinar los resultados.

¿Por qué tantos escriben tan mal?

En un artículo de 2015 en The Washington Post titulado “Por qué los estadounidenses no pueden escribir”, Natalie Wexler escribió que en 2011 solo el 24 % de los estudiantes de 8º y 12º grado eran competentes en la escritura. Como consecuencia, casi todas las universidades ofrecen ahora a los estudiantes cursos de regularización en redacción. ¿Esto crea mejores escritores? Aparentemente no. En “Academically Adrift: Limited Learning on College Campus”, los autores Richard Arum y Josipa Roksa revelan que durante sus dos primeros años de universidad el 45 % de los estudiantes no demostraron ninguna mejora en una serie de habilidades, incluyendo la redacción.

La razón de este fracaso es simple: demasiados de nuestros estudiantes reciben poca instrucción o práctica en redacción.

En muchas escuelas, la gramática se descuida después del quinto o sexto grado, y el arte del ensayo se enseña con demasiada frecuencia de forma fragmentaria o no se enseña en absoluto. Parte de la razón de esto es que calificar los ensayos es una carga para los profesores, y no son suficientes la escritura de un ensayo o dos al año. No, para ayudar a los estudiantes a ser competentes en la redacción, el profesor debe hacer que escriban ensayo tras ensayo.

Practique, practique, practique

Mientras enseñaba, a menudo calificaba de 50 a 60 ensayos y diarios a la semana. Era difícil, pero aquí estaba mi recompensa: Muchos de mis estudiantes regresaban de la universidad para contarme sus éxitos como escritores. Varios encontraron empleo en el centro de escritura de su universidad, donde instruían a los estudiantes deficientes en el arte de la redacción. Un profesor de negocios en el Estado de los Apalaches le dijo a uno de mis exalumnos que su tesis de graduación era la mejor obra de licenciatura que el profesor había leído.

Otro joven, Will, le dio la espalda a la universidad, se alistó en el Cuerpo de Marines y se unió a la Marina de Reconocimiento. Una vez su sargento le pidió que escribiera un informe. Will presentó el informe al día siguiente. Después de leer lo que Will había escrito, el sargento lo arrojó a un lado y dijo con una sonrisa: “Su novia de la universidad escribió este informe, ¿cierto?”

“No, Sargento”, respondió Will. “De hecho, la ayudo a escribir sus trabajos”.

Will no era Shakespeare. Era un estudiante promedio.

Pero había aprendido a escribir en el colegio.

¿Por qué?

Porque durante cuatro años, tomó mis clases de historia y literatura, lo que significaba que escribió decenas de ensayos.

Estos estudiantes que me agradecieron por “enseñarles” a escribir siempre me hicieron sonreír. Enseñé lo básico para escribir un ensayo —si puedes hacer un ensayo, puedes enfrentar cualquier cosa desde un informe de negocios hasta una carta de amor— y estudiamos algo de gramática, sintaxis y vocabulario.

Pero no es así como los estudiantes aprendieron a escribir.

Aprendieron a escribir escribiendo.

Algunos consejos prácticos

Hay numerosos vehículos para escribir. Aquí hay tres que funcionaron para mis estudiantes.

Diarios. Considere la posibilidad de que su estudiante lleve un diario. Mis jóvenes escribían tres artículos a la semana, cada uno de 15 minutos de duración, con la condición de que no debían escribir algo a menos que quisieran que yo lo leyera. Algunos escribieron anécdotas graciosas sobre su día, otros describieron su dolor por la muerte de un abuelo o su fracaso en un equipo deportivo. Un joven simplemente describió lo que comió en cada comida. Lo que escribieron importaba menos que el hecho de que pasaban sus bolígrafos por el papel.

Cartas. Pedir a los estudiantes que envíen cartas a sus abuelos, amigos e incluso a famosos es una excelente forma de hacer que escriban con un propósito. En el caso de los famosos, varios de mis estudiantes se alegraron cuando sus cartas tuvieron respuesta.

Ensayos. Estos son el corazón de cualquier curso de redacción. Aquí sugiero un ensayo semanal para adolescentes, de 400 a 800 palabras. Busque en Google “escribir ensayos” y aparecerán docenas de sitios.

Algunos consejos adicionales

En mi manual personalizado de escritura para estudiantes, que se puede encontrar en AshevilleLatin.com junto con recursos adicionales, incluí estas sugerencias:

En general, evitar el uso del “tu” en los ensayos académicos. Muy a menudo “tu” suena como si el escritor le ordenara al lector, como en “Hawthorne te confundirá en el tercer párrafo”. Use “tu” con discreción en los ensayos personales.

Evite usar “yo siento” o “yo pienso”. Su nombre está en el ensayo; el lector sabe lo que usted siente o piensa. Además, estas palabras debilitan sus argumentos. Compare estas dos afirmaciones: “Creo que Carolina ganará la ACC” y “Carolina ganará la ACC”.

Evite repetir la misma palabra con demasiada frecuencia en una página, a menos que la palabra esté relacionada con el tema.

Seleccione la palabra correcta. Cuando edite su ensayo, elija las palabras con cuidado. Parafraseando a Mark Twain, la diferencia entre la palabra correcta y la incorrecta es la diferencia entre el rayo y la luciérnaga. Consulte a un tesauro.

Haga que la tecla de borrar sea tu amiga. Isaac Bashevis Singer escribió una vez: “La papelera es el mejor amigo del escritor”. Ponga la basura en la basura.

Use la voz activa cuando sea posible. “La tía Em usó un vestido negro” es más directo y poderoso que “La tía Em ha usado un vestido negro”. (Nota: En la voz pasiva, el sujeto no realiza la acción).

Conviértase en un editor

Aquí es donde fallan tantos estudiantes. Completan el primer borrador de un trabajo y lo consideran terminado, sin darse cuenta de cómo el retoque de su trabajo lo mejorará enormemente. Aquí hay algunos pasos para hacer que los estudiantes sean editores:

Lea su ensayo. ¿Siguió las reglas de la mecánica? ¿Tiene una tesis? ¿Sus párrafos tienen frases temáticas? ¿Está organizado el ensayo? ¿Le faltan palabras?

Ahora lea el ensayo en voz alta. Leer en voz alta lo ralentiza, permitiéndote prestar más atención a su trabajo. También oirá cuando una frase suena incorrecta.

Haga que alguien más lea el ensayo para detectar errores.

Imprima el ensayo y léalo de nuevo.

Si es necesario, haga más correcciones y luego imprima el ensayo una última vez.

Un regalo para toda la vida

Casi todo el mundo puede aprender a escribir una prosa clara y coherente. Como debe quedar claro en mis observaciones anteriores, esto es menos una cuestión de talento que de trabajo duro y perseverancia. No hay atajos, no hay una fórmula mágica, pero la recompensa es enorme.

La nuestra se conoce como la Era de la Comunicación. Cuando nosotros, los padres y maestros les damos a nuestros jóvenes la capacidad de comunicarse a través de la palabra escrita, les estamos otorgando la ciudadanía plena en esta era.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de enseñanza en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Visite JeffMinick.com para seguir su blog.


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