Preocupantes datos sobre sentimiento de consumidores sugieren que se avecina recesión: Economistas

Por Jack Phillips
15 de Octubre de 2021
Actualizado: 15 de Octubre de 2021

En medio de la crisis de la cadena de suministro y el aumento de la inflación, varios economistas han argumentado que los recientes descensos en el sentimiento de los consumidores sugieren que se avecina una recesión.

David Blanchflower, del Dartmouth College, y Alex Bryson, del University College de Londres, señalaron en un informe las señales anteriores a la recesión de 2008. Señalaron que la “sabiduría de las multitudes”, más que los expertos o los intelectuales, suele ser superior a la hora de hacer tales predicciones.

“Los índices de expectativas de los consumidores tanto de The Conference Board como de la Universidad de Michigan predicen las recesiones económicas con hasta 18 meses de antelación en Estados Unidos, tanto a nivel nacional como estatal”, escribieron en el documento. “Todas las recesiones desde la década de 1980 se han predicho con al menos 10 y a veces muchos más puntos de caída en estos índices”.

En los últimos seis meses, hay “claros movimientos a la baja en las expectativas de los consumidores” que “sugerirían que la economía de Estados Unidos está entrando en recesión ahora (otoño de 2021), aunque las cifras de crecimiento del empleo y los salarios sugieran lo contrario”.

A lo largo de 2021, la tasa de desempleo ha seguido bajando, pero ambos señalaron en cambio otras tendencias preocupantes en Estados Unidos: escasez de bienes y servicios, aumento de la inflación y estancamiento de la tasa de participación de la población activa. Mientras tanto, la Casa Blanca y otros funcionarios de la administración habían advertido que si Estados Unidos entra en impago de su deuda —lo que podría ocurrir en diciembre tras la aprobación de un acuerdo a corto plazo en el Congreso— provocaría una recesión.

“Nos parece que hay muchas probabilidades de que Estados Unidos entre en recesión a finales de 2021”, escribieron Blanchflower, exmiembro del Banco de Inglaterra, y Bryson. “La evidencia más convincente proviene de los datos de expectativas del Conference Board para los ocho mayores estados”.

Tanto Bryson como Branchflower señalaron que los descensos en la confianza de los consumidores suelen ir acompañados de mayores índices de desempleo y de la caída de las tasas de ocupación. Los paquetes de estímulo, incluida la Ley CARES de 2.2 billones de dólares aprobada el año pasado, podrían estar apoyando al mercado laboral.

“La respuesta parece residir en la naturaleza excepcional del impacto inducido por el COVID en la economía”, dijeron ambos. “Ha sido tanto un impacto económico como de salud, y uno con el potencial de hacer descarrilar la economía de nuevo en los próximos meses”.

A pesar de las mejoras en el mercado laboral, “el descenso de las expectativas de los consumidores sobre el futuro de la economía está vinculado a los temores y ansiedades relacionados con el COVID”, según su informe. “Esto se ve confirmado por la encuesta de The Conference Board comentada anteriormente, que indica un aumento reciente del porcentaje de trabajadores —y especialmente de mujeres— preocupados por volver al trabajo por temor a contraer el COVID-19, lo que supone un aumento sustancial respecto a junio de 2021, cuando solo el 24% expresó esta preocupación”.


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