Prepárese para la extravagancia lunar de 2020: 10 lunas llenas, 2 superlunas y una luna azul

Por Louise Bevan
08 de Enero de 2020 Actualizado: 08 de Enero de 2020

El cielo nocturno promete numerosos espectáculos cósmicos al acercarnos al año 2020. No solo aparecerán 13 lunas llenas, sino que dos de ellas serán “superlunas”, y una, por casualidad, que ocurrirá en Halloween, será una “luna azul”.

Los expertos en astronomía predicen que dos de las lunas llenas de 2020 ocurrirán en octubre, una al principio y otra al final, lo que significa que este año será testigo de un ciclo lunar más que el número de meses del calendario. Es una perspectiva rara y emocionante para los ávidos observadores del cielo.

De acuerdo con el Farmer’s Almanac, para cualquiera que esté interesado en disfrutar del cielo nocturno de 2020 y su extraordinaria actividad lunar, estas son las fechas en las que caerá cada luna llena.

La última superluna del 2019, la “superluna del equinoccio de gusano”, vista sobre Karak en el estado malayo de Pahang, Malasia, el 21 de marzo de 2019 (Getty Images | MOHD RASFAN)

Lunas llenas de 2020

10 de enero: luna de lobo
9 de febrero: luna de nieve
9 de marzo: luna de gusano (también es una superluna)
7 de abril: luna rosa (también es una superluna)
7 de mayo: luna de flores
El 5 de junio: luna de fresa
5 de julio: luna de ciervo
3 de agosto: luna de esturión
2 de septiembre: luna de maíz
1 de octubre: luna de la cosecha
31 de octubre: luna azul
30 de noviembre: luna de castor
29 de diciembre: luna fría

Los apodos otorgados a las lunas llenas fueron originalmente designados por las tribus nativas americanas del noreste para ayudar a llevar un registro de las estaciones.

Según el Farmer’s Almanac, la luna de lobo se refería al aullido de los lobos en pleno invierno y la luna de nieve a la nevada más fuerte del año. La luna de los gusanos se refería a la primera reaparición de la lombriz de tierra cuando la tierra comenzaba a descongelarse; la luna rosada y la luna de las flores se referían cada una a la aparición de las flores de primavera.

La luna de fresa denotaba la cosecha de fresas del mismo mes; las lunas de ciervo y esturión marcaban la aparición de estos animales en estado salvaje, y por lo tanto el momento perfecto para cazarlos o pescarlos.

Las lunas de maíz y de cosecha fueron nombradas para coincidir con el pico de la temporada de cosecha, durante el cual los agricultores podían trabajar hasta tarde en la noche bajo la luz de la luna. La luna de castor y la luna fría, por último pero no menos importante, se referían al comienzo del invierno profundo y al momento perfecto para cazar castores por su cálido pelaje.

El mejor lugar desde el que se puede ver la luna llena es bajo cielos oscuros y lejos de las luces de la ciudad. Los tiempos óptimos de observación para las lunas llenas del 2020 dependerán naturalmente de la ubicación geográfica.

La luna llena vista por los fanáticos del fútbol en un partido entre Argentina y Haití en el estadio de Boca Juniors La Bombonera en Buenos Aires el 29 de mayo de 2018 (Getty Images | JUAN MABROMATA)

¿Qué es la luna azul?

Contrariamente a la creencia popular, una luna azul no necesariamente se ve de color azul. Una luna azul por definición, según EarthSky, es la segunda de dos lunas llenas que ocurren dentro de un solo mes del calendario. Es raro, por lo tanto el viejo adagio, “una vez en una luna azul,” para denotar la infrecuencia.

Una luna que parece azul, tristemente, es meramente una ilusión óptica debido al humo o partículas de polvo en la atmósfera.

El meteorólogo de AccuWeather, Brian Lada, ha comentado lo raro de que una luna azul caiga en Halloween. “Las lunas azules son poco comunes, ya que se levantan cada dos o tres años, pero una luna azul en Halloween es muy rara”, dijo. “Después de la luna azul del 31 de octubre de 2020, los aficionados al “dulce o truco” tendrán que esperar hasta el 2039 para ver la siguiente luna azul en Halloween”.

Gente admirando la superluna de la Terrazza del Pincio en Roma el 1 de enero de 2018 (© Getty Images | ALBERTO PIZZOLI)

¿Qué es una superluna?

Según Space.com, las superlunas son lunas llenas que coinciden con la distancia más cercana de la luna a la Tierra dentro de su órbita de 27 días. Las superlunas pueden parecer hasta un 14 por ciento más grandes y hasta un 30 por ciento más brillantes que una luna llena normal, aunque la diferencia es a veces imperceptible a simple vista.

Los expertos coinciden que en 2020 no habrá una sino dos superlunas con un mes de diferencia, en marzo y abril respectivamente. La segunda se considera la “más grande” de las dos.

Tanto los aficionados como los fanáticos casuales del espacio tienen un calendario lunar repleto de actividades para este año que empieza.

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