Primera dama visita refugio para niños en la frontera de Texas

Por Charlotte Cuthbertson - La Gran Época
22 de Junio de 2018 Actualizado: 22 de Junio de 2018

WASHINGTON, Estados Unidos – La primera dama estadounidense Melania Trump realizó un viaje sorpresa el 21 de junio para visitar los refugios de niños en la frontera con Texas.

“Ella quería ver todo por sí misma. … Ella quiere ver lo que es real “, dijo Stephanie Grisham, directora de comunicaciones de la Primera Dama, a los periodistas durante el descenso.

“Ella apoya la reunificación familiar; piensa que es importante que los niños se queden con sus familias”, destacó.

Grisham explicó que la Primera Dama había pedido a su personal que planificara el viaje antes de que el Presidente firmara una orden ejecutiva el 20 de junio, para ayudar a detener las separaciones familiares en la frontera.

Alrededor de 2000 niños fueron separados en las seis semanas del 19 de abril al 31 de mayo. Los 10.000 niños restantes en custodia del Servicio de Salud y Recursos Humanos ingresaron ilegalmente a Estados Unidos como menores no acompañados, lo que a menudo significa que sus padres pagaron a un traficante para traerlos y ponerlos en la frontera.

Grisham dijo que aunque se está actuando sobre una orden ejecutiva, algunos niños permanecerán separados, pero la Primera Dama seguirá informada.

“Mientras atravesamos ese proceso, ella va a prestar su apoyo, promoverá la reunificación familiar, y estoy segura de que continuará dando opiniones a su marido sobre lo que en tanto está pensando”, dijo Grisham.

La Primera Dama Melania Trump participa en una mesa redonda junto al Secretario del HHS Alex Azar (Iz) y el director del programa Rogelio de la Cerda Jr. (Der), con médicos y trabajadores sociales en el Centro Infantil Nueva Esperanza en McAllen, Texas, el 21 de junio , 2018. (Chip Somodevilla / Getty Images)

En la orden ejecutiva, el presidente Donald Trump ordenó al Fiscal General Jeff Sessions buscar una modificación inmediata del acuerdo de la era de Clinton, que impide que el Servicio de Inmigración y Aduanas detenga a las familias durante más de 20 días.

“Según el acuerdo de solución actual, el gobierno no puede mantener unidas a las familias extranjeras ilegales por más de 20 días, lo que significa que un niño debe ser separado de su padre si el padre permanece bajo custodia”, dijo la Casa Blanca.

Según la Casa Blanca, medio millón de familias y menores inmigrantes ilegales de Centroamérica han sido liberados en Estados Unidos desde 2014, como resultado de las brechas legales del sistema Capturar y Liberar.

Las familias que cruzan la frontera ilegalmente también se separarán cuando el adulto sea transferido a la custodia del Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos, para el procesamiento por ingreso ilegal. Entonces todos los niños son transferidos al Servicios de Salud y Recursos Humanos.

Grisham dijo que la Primera Dama había visto imágenes de niños detrás de una cerca de alambre en una instalación de ingreso -donde se encuentran brevemente durante el procesamiento- y “las imágenes la golpearon, como madre, como ser humano”.

La Primera Dama Melania Trump firma una ilustración de la bandera estadounidense durante una visita al Centro de Niños Upbring New Hope en McAllen, Texas, el 21 de junio de 2018. (MANDEL NGAN / AFP / Getty Images)

Melania Trump pasó más de una hora en el albergue para niños Nueva Esperanza en McAllen, Texas, donde residen 55 niños de entre 12 y 17 años. La mayoría son de Guatemala y seis de los 55 fueron separados de sus familias. Los otros 49 son menores no acompañados.

La primera dama le preguntó al director del programa en el refugio sobre los estados físicos y mentales de los niños cuando llegaron.

“Usualmente, cuando llegan aquí, están muy angustiados en el sentido de que no saben dónde están”, dijo Rogelio De La Cerda Jr, director del programa. “Cuando ven el medio ambiente y ven a los otros niños y ven el jardín, comienzan a relajarse. Las primeras 24 horas son cruciales … en asegurarnos de que tengamos las necesidades básicas, las duchas, la ropa, la comida y antes incluso de comenzar la evaluación”.

Cerda dijo que los niños pueden llamar a los miembros de la familia dos veces por semana durante 10 minutos.

“Pero primero tenemos que asegurarnos de que las personas con las que están contactando, sus familias, de hecho sean su familia. Entonces hay un proceso”, dijo.

Un alto funcionario de la administración dijo que no hay niños menores que los adolescentes alojados en tiendas u otras instalaciones no permanentes. Todos tienen acceso a educación, asistencia médica y actividades recreativas.

“Están en un ambiente seguro, libre de abuso”, dijo Cerda. “Proporcionamos mucha estructura. Intentamos educarlos, tratamos de asimilarlos al ambiente de las escuelas públicas.

“Esto es un hogar. Se refieren a esto como un refugio, pero este es su hogar”, dijo. “Verás las sonrisas en sus caras. Escucharás las risas”.

Los trabajadores observan cuando la Primera Dama Melania Trump (no aparece en la foto) camina por el Centro de Niños Nueva Esperanza en McAllen, Texas, el 21 de junio de 2018. (Chip Somodevilla / Getty Images)

Los niños están bajo la custodia del Servicio de Salud y Recursos Humanos por un promedio de 58 días, y el objetivo es ubicarlos con un miembro de la familia o pariente lo más rápido posible.

Alrededor de la mitad de los niños son ubicados con sus padres, quienes a menudo ya están en Estados Unidos ilegalmente. Alrededor del 40 por ciento son ubicados con otro pariente, y el resto va a hogares de acogida, amigos de la familia o patrocinadores voluntarios, según un alto funcionario de la administración.

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