Problemas inflacionarios hacen que la confianza del consumidor sea la más baja en una década

Por Tom Ozimek
25 de Noviembre de 2021
Actualizado: 25 de Noviembre de 2021

La confianza del consumidor estadounidense cayó a un mínimo de una década en noviembre, según una encuesta de la Universidad de Michigan, que mostró una creciente sensación entre los estadounidenses de que no se han implementado políticas efectivas para frenar el aumento de los precios.

El índice de confianza del consumidor más reciente de la universidad cayó al 67.4 por ciento en noviembre, alrededor de cuatro puntos porcentuales desde la lectura de octubre, de 71.7 por ciento, un mínimo de 10 años.

“El descenso se debió a la combinación de la rápida escalada de la inflación con la ausencia de políticas federales que pudieran reparar eficazmente el daño inflacionario a los presupuestos de los hogares”, dijo Richard Curtin, director de la encuesta, en un comunicado.

Curtin dijo que una de cada cuatro personas que respondieron a la encuesta “citaron efectos inflacionarios de sus niveles de vida”, mientras que el grueso de los encuestados “expresaron menos optimismo en la encuesta de noviembre de 2021 frente a cualquier otra encuesta realizada en la última década sobre las perspectivas para sus propias finanzas, así como para la economía en general”.

El fuerte aumento de la inflación se ha convertido en un tema clave en medio de la recuperación económica posterior a la pandemia, debido a que ha aumentado más rápido que los salarios y ha erosionado el poder adquisitivo de los estadounidenses.

“Las preocupaciones sobre la inflación están pesando sobre la confianza del consumidor”, dijo el analista económico jefe de Bankrate, Greg McBride, a The Epoch Times en un comunicado enviado por correo electrónico. “Cuando los costos de los hogares aumentan más rápido que los ingresos, se restringe el poder adquisitivo, lo que a su vez frena el crecimiento económico”.

Aunque los ingresos medios por hora aumentaron un 4.9 por ciento en el año hasta octubre, según el Departamento de Trabajo en su publicación más reciente sobre los datos de ingresos en EE.UU. (pdf), el crecimiento del 6.2 por ciento de la inflación en los precios al consumo a lo largo del año significa que los salarios se contrajeron en realidad en torno al 1.3 por ciento en términos reales.

La encuesta en Michigan mostró que más consumidores en noviembre que en octubre esperaban que sus ingresos reales disminuyeran.

“Los consumidores anticiparon una disminución de sus ingresos por los ajustes a la inflación”, dijo Curtin, y agregó que también esperan que los recortes de gastos relacionados con la inflación tengan un impacto negativo en la economía en el próximo año.

Por el momento, los consumidores no han dado señales de frenar el gasto debido a la elevada inflación, ya que un informe del Departamento de Comercio del 24 de noviembre muestra que el gasto de los consumidores, que representa alrededor de dos tercios de la producción económica de EE.UU., aumentó un 1.3 por ciento en octubre, tras haber subido un 0.6 por ciento en septiembre.

Un informe reciente del Boston Consulting Group (pdf) mostró que un 18 por ciento neto de los consumidores estadounidenses planean gastar más en compras en el Black Friday este año que en el anterior.

Sin embargo, las actas de una reunión de la Reserva Federal celebrada a principios de noviembre mostraron que los funcionarios están preocupados por la persistencia de las presiones sobre los precios, suavizando su tono sobre la narrativa de la inflación “transitoria” y reconociendo el riesgo de que aumente la inflación a futuro, lo que podría conducir a cambios en los patrones de gasto y aumentos de las demandas salariales.

Si bien los funcionarios de la Fed juzgaron que la elevada presión de los precios se debió principalmente a cuellos de botella en la producción y a otros factores que esperan que sean de naturaleza temporal, acordaron que deberían defender la inflación “transitoria” con menos fuerza. También prometieron utilizar la política monetaria para tratar de controlar los precios más altos si las presiones inflacionarias se afianzan más.


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