Producto químico de los protectores solares podría influir en la aparición del cáncer de mama

La benzofenona-3 es un ingrediente común en los protectores solares, pero hay alternativas más seguras
Por UNIVERSIDAD ESTATAL DE MICHIGAN
20 de Marzo de 2021
Actualizado: 20 de Marzo de 2021

El componente común de los protectores solares, la benzofenona-3, también conocida como oxibenzona o BP-3, puede desempeñar un papel en el desarrollo de tumores en las glándulas mamarias, según una nueva investigación realizada en ratones.

“Nuestro conjunto de resultados sugiere tener precaución en el uso de la BP-3 y la necesidad de profundizar en la comprensión de lo que puede hacer en las glándulas mamarias y la tumorigénesis”, afirma Richard Schwartz, profesor del departamento de microbiología y genética molecular de la Universidad Estatal de Michigan, que lleva más de 12 años investigando la interacción de la alimentación y el crecimiento y la proliferación de las células cancerosas.

“Este es el primer resultado publicado que presenta un caso convincente de que la BP-3 puede cambiar los resultados del cáncer”.

El estudio aparece en Oncotarget.

Schwartz y la coautora Sandra Haslam, profesora emérita del departamento de fisiología, realizaron previamente experimentos exitosos en modelos de ratón que dilucidaron una relación entre las dietas altas en grasas animales saturadas con una mayor incidencia y una menor latencia del cáncer de mama.

“Estábamos entusiasmados con los resultados de nuestros experimentos con dietas, pero el [Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental (NIEHS)] estaba interesado en financiar un estudio químico, así que decidimos combinar ambos”, afirma Schwartz.

Los investigadores optaron por el BP-3, una sustancia química omnipresente y de fácil absorción. Un reporte reciente publicado en el Journal of the American Medical Association descubrió que, tras una sola aplicación intensa de protector solar, los niveles de BP-3 en la sangre superaban las directrices de la Administración Federal de Medicamentos para las sustancias químicas en un umbral de preocupación toxicológica, y los Centros de Control de Enfermedades encontraron BP-3 en el 98 por ciento de las muestras de orina de adultos.

El BP-3 es también una sustancia química sospechosa de alteración endocrina (EDC). Estas sustancias interfieren en los procesos regulados hormonalmente que el cuerpo utiliza para una amplia gama de funciones, incluido el desarrollo de las glándulas mamarias.

Utilizando un modelo de ratón en el que las glándulas mamarias carecían de un gen a menudo mutado en el cáncer de mama humano como sustituto de las mujeres que pasan de la pubertad a la edad adulta, los investigadores sometieron a los ratones a tres regímenes alimentarios distintos: una dieta baja en grasas de por vida, una dieta alta en grasas durante la pubertad que cambiaba a una dieta baja en grasas durante los años reproductivos, y viceversa.

El experimento dividió a los ratones con estas tres dietas en dos grupos. A uno de estos grupos le administraron diariamente BP-3 en una dosis equivalente a una fuerte aplicación de protector solar en un día de playa.

En el transcurso de un año y medio de tratamiento, los investigadores extrajeron tumores de los ratones y encontraron pruebas sólidas de los efectos adversos de la alimentación y la BP-3 en el desarrollo del cáncer de mama.

“Nunca se sabe lo que se va a encontrar en experimentos como éste”, dice Schwartz. “Estaba preparado para no ver ninguna diferencia con la BP-3 en ninguna de las dietas, pero descubrimos que incluso una exposición relativamente breve a una dieta alta en grasas durante la pubertad es suficiente para que la BP-3 genere un cambio en el resultado del cáncer”.

Casi todos los ratones desarrollaron dos tipos de tumores agresivos de cáncer de mama. Los primeros, conocidos como tumores epiteliales, conservan muchas de las propiedades de las células normales de la glándula mamaria. Los segundos, conocidos como tumores de células fusiformes, pierden la mayor parte de las propiedades de las células normales y se convierten en una forma mortal, a menudo triplemente negativa, de cáncer de mama conocida como cáncer de mama de baja claudina.

Los efectos de la BP-3 variaron en función del momento en que los ratones fueron alimentados con un determinado tipo de alimentación. Por ejemplo, los ratones que recibieron una dieta baja en grasas durante toda su vida adquirieron sorprendentemente cierta protección contra los tumores epiteliales del producto químico BP-3, pero tuvieron tumores de células fusiformes con propiedades más agresivas. En cambio, una dieta alta en grasas durante la pubertad bloqueó por completo cualquier efecto protector del BP-3 y generó el crecimiento más agresivo de los tumores epiteliales. El último tratamiento, una dieta alta en grasas durante la edad adulta, fomentó los tumores epiteliales agresivos.

Curiosamente, los investigadores también descubrieron que, antes de que aparecieran los tumores, la BP-3 aumentaba el crecimiento de las células mamarias normales en todas las dietas, un correlato conocido de los cánceres más agresivos.

“Es probable que la BP-3 no tenga el mismo impacto en grupos de mujeres con diferencias dietéticas, y esta es una cuestión importante que hay que plantearse a la hora de diseñar experimentos que estudien los efectos de los EDC y el cáncer”, explica Schwartz. “En conjunto, estos resultados sugieren que los efectos del BP-3 son lo suficientemente malos como para que creamos que es necesario aplicar el principio de precaución”.

“Cuando haya alternativas, manténgase alejado del BP-3”, recomienda Schwartz, quien señala que las cremas de óxido de zinc y dióxido de titanio son buenas candidatas.

El Programa de Investigación sobre el Cáncer de Mama y el Medio Ambiente, alojado en el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental (NIEHS) y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), financió la investigación.

La financiación de la investigación de Schwartz en el laboratorio también incluía áreas de epidemiología y divulgación. Los epidemiólogos de la Universidad de Cincinnati están estudiando a un grupo de mujeres jóvenes de distintas edades y niveles de BP-3 para detectar cualquier anomalía en la reproducción. Un grupo de defensa del cáncer de mama, la Coalición de Acción contra el Cáncer de Mama de Huntington, está generando mensajes a las mujeres de Nueva York con ayuda de la financiación, y Schwartz colaboró con investigadores de comunicación en ciencias de la salud de la Universidad Estatal de Michigan.

Este artículo fue publicado originalmente por la Universidad Estatal de Michigan. Publicado de nuevo por Futurity.org bajo licencia Creative Commons 4.0.


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