Propietario de criadero de leones sin piel por la sarna enfrenta cargos por crueldad animal

Por Simon Veazei - La Gran Época
09 de Mayo de 2019 Actualizado: 09 de Mayo de 2019

Los propietarios de criaderos de felinos que proporcionan leones para que los turistas se diviertan y para que los cazadores los maten, se están enfrentando a cargos por crueldad contra los animales en Sudáfrica.

Recientemente publicaron fotos de un criadero mostrando a cachorros de león sin piel viviendo en condiciones terribles.

Inspectores encontraron 108 leones, caracal, tigres y leopardos en condiciones sucias y parasitarias en un criadero de leones cerca de Lichtenburg, en la provincia noroeste de Sudáfrica, según el Conservation Action Trust.

Dos cachorros de león no podían caminar debido a lo que parece ser una condición neurológica, dijeron los inspectores.

Imagen ilustrativa. (Crédito: Paula Bronstein/ Getty images)

La agencia nacional de protección animal, el NSPCA, presentó cargos contra el propietario del criadero Pienika, Jan Steinman, según The Times of London.

El inspector, Douglas Wolhuter, dijo al South Africa Sunday Times: “Veintisiete de los leones tienen sarna y los caracales eran obesos e incapaces de acicalarse apropiadamente”.

Sudáfrica tiene más leones en cautiverio que en libertad, con criaderos que los críticos califican de “la estafa”.

La Sociedad Humanitaria de Sudáfrica comentó que las fotos proporcionan una visión impactante de la industria, que según ella alberga a 12.000 leones en más de 200 criaderos de toda la región.

Imagen ilustrativa. (Crédito: Torange.biz/ CC- BY 4.0)

“Los cachorros de león son arrancados de sus madres a los pocos días de vida, para ser criados a mano por voluntarios de países de todo el mundo como el Reino Unido, quienes son engañados al creer que los cachorros son huérfanos”, explicó Audrey Delsink, directora de vida silvestre de HSI/África en una declaración.

“Los cachorros son explotados toda su vida, primero como objetos de utilería pagado por los turistas que buscan selfies acariciando o alimentando a los animales con biberón y luego como parte de los safaris ‘caminando con leones'”.

Una vez que los leones se vuelven demasiado grandes y peligrosos, según Audrey , se los mata por sus huesos o se los vende para que los maten los cazadores como trofeos turísticos.

Según Audrey, durante estas cacerías en “cautiverio” llevadas a cabo en su mayoría por cazadores de Estados Unidos se dispara a los leones criados en cautiverio en un área cercada.

Imagen ilustrativa. (Crédito: Publicdomainpictures.net)

La industria de la cría de leones en cautiverio es sancionada por el Estado, que establece una cuota para el comercio de hueso de león, que todavía se utiliza en remedios y ungüentos en Asia.

Muchas organizaciones de derechos de los animales se quejan de la deficiente regulación de la actividad.

El criadero donde están los cachorros de leones sarnosos fue fotografiada y acreditada por un patrocinador de una asociación establecida para mantener los estándares de la industria, la Asociación Sudafricana de Depredadores (SAPA, por su silga en inglés), de acuerdo con el Times.

El propietario está registrado como miembro del consejo de la misma organización.

SAPA afirmó que no apoya la caza de leones en cautiverio, pero si la “caza responsable”.

Imagen ilustrativa. (Crédito: SAID KHATIB/ Getty images)

Además agregó en una declaración a The Independent: “SAPA está al tanto de las quejas. Ahora se tratará en términos del código de conducta y el proceso disciplinario de SAPA. Las medidas correctivas se aplicarán una vez que el consejo de SAPA haya procesado todos los hechos”.

Las críticas más amplias al programa de cría en cautividad de leones son rechazadas por algunos en la comunidad de cazadores con experiencia de primera mano en el proceso.

El cazador Ron Thompson, que trabaja en los parques nacionales de África desde hace seis décadas, señaló que se propuso investigar la actividad el año pasado.

“No sabía nada acerca de la cría en cautiverio de leones, excepto las opiniones personales de preferencia expresadas en la propaganda de los derechos de los animales y en los medios de comunicación, ambos de los cuales distorsionan enormemente la verdad”, escribió en su blog.

Imagen ilustrativa. (Crédito: SAID KHATIB/ Getty images)

Ron comentó que visitó más de 40 criaderos en tres provincias. “Solo dos de los criaderos que visitamos separaron a los cachorros de sus madres a los pocos días de su nacimiento, una situación que se está eliminando rápidamente.

Todos los demás criaderos mantienen a los cachorros con sus madres hasta que son destetados, entre los 4 y 6 meses de edad. Al destete, el ADN de cada cachorro es registrado y es microchipado individualmente. Este es un procedimiento nuevo y ahora automático”.

Destacó que la caza de leones criados en cautiverio está “muy lejos de la imagen de la ‘caza de leones en cautiverio’ que a los medios de comunicación les gusta retratar”.

“La caza de leones criados en cautiverio en Sudáfrica solo puede llevarse a cabo utilizando el método de caminar y acechar. Se trata de que el cazador siga a pie el rastro del león, hasta que alcance a su presa”, escribió.

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