Próxima pandemia podría ser peor, dice científica responsable de vacunas contra COVID

Por Isabel van Brugen
07 de Diciembre de 2021
Actualizado: 07 de Diciembre de 2021

La pandemia de COVID-19 está lejos de haber terminado y la próxima podría ser peor, según una de las científicas responsables de la vacuna COVID-19 de Oxford-AstraZeneca.

“Esta no será la última vez que un virus amenace nuestras vidas y nuestros medios de subsistencia”, dijo la profesora Dame Sarah Gilbert en extractos publicados antes de un discurso el lunes. “La verdad es que la próxima podría ser peor. Podría ser más contagiosa, o más letal, o ambas cosas”.

Los avances científicos logrados en la lucha contra los virus mortales “no deben perderse” por el costo de la lucha contra la pandemia actual, dijo al pronunciar la conferencia en honor al difunto locutor Richard Dimbleby de este año.

Gilbert, profesora de vacunación de la Universidad de Oxford, que desarrolló con su equipo una vacuna contra COVID-19 utilizada en más de 170 países, advirtió que una futura pandemia podría ser más mortífera.

“Nosotros no podemos permitir una situación en la que hayamos pasado por todo lo que hemos pasado y luego nos encontremos con que las enormes pérdidas económicas que hemos sufrido hacen que ya no haya fondos para la preparación ante una pandemia”, dijo a continuación. “Los avances que hemos hecho y los conocimientos que hemos adquirido no deben perderse”.

“Al igual que invertimos en fuerzas armadas e inteligencia y diplomacia para defendernos de las guerras, debemos invertir en personas, investigación, fabricación e instituciones para defendernos de las pandemias”, añadió.

Gilbert citó la nueva cepa del virus causante de COVID-19, la variante ómicron, considerada preocupante, que fue recientemente detectada y notificada por Sudáfrica a la Organización Mundial de la Salud. Esta provocó una oleada de restricciones a los viajes además de medidas locales mientras los científicos investigan su transmisibilidad.

Aún se desconocen muchas cosas sobre ómicron, incluyendo si es más contagiosa como sospechan algunas autoridades sanitarias o si causa una enfermedad más grave y puede frustrar las vacunas.

La proteína spike de la variante “contiene mutaciones que ya se sabe que aumentan la transmisibilidad”, dijo Gilbert.

“Así mismo hay cambios adicionales que pueden significar que los anticuerpos inducidos por las vacunas o por la infección con otras variantes puedan ser menos eficaces para prevenir la infección con ómicron”, indicó la académica. “Hasta que sepamos más, debemos ser cautos y tomar medidas para frenar la propagación de esta nueva variante”, añadió.

Un día antes, el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), dijo que cree que es poco probable que la variante ómicron COVID-19 sea la última.

“Es ciertamente posible que ésta no sea la última variante emergente que atraiga mucha atención y mucha preocupación”, dijo Collins durante una aparición en elprograma Meet the Press el domingo, cuando se le presionó sobre si podría surgir una “nueva variante dominante” cada seis meses.

“Esta ómicron, tiene el mayor número de mutaciones que hemos visto hasta ahora, con unas 50 mutaciones, en comparación con el virus original de Wuhan”, dijo.

Con información de The Associated Press


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