¿Qué pasó con las “castañas” de la música clásica?

Por MICHAEL KUREK
23 de Febrero de 2021
Actualizado: 23 de Febrero de 2021

Parece que los músicos clásicos nos sentimos afortunados si hoy en día el público en general tiene alguna familiaridad con la música clásica. Ni siquiera nos importa que se llame clásica a una cantidad de música que antes no lo era. Fue en 1990 cuando los Tres Tenores ganaron un Grammy a la “Mejor Interpretación Vocal Clásica” con un CD que incluía “Memory” del musical “Cats”, el éxito pop francés de los años 40 “La vie en rose” y las canciones de “West Side Story”, “Maria” y “Tonight”.

Sin embargo, no hace mucho tiempo que el público conocía bastante bien la música clásica tradicional. Los “Conciertos para jóvenes”, de Leonard Bernstein, se emitían incluso en horario de máxima audiencia los fines de semana en la CBS durante la década de 1960. Casi todo el mundo conocía la película de Disney “Fantasía” y sus selecciones musicales.

El álbum ganador del Grammy “Carreras Domingo Pavarotti in Concert” (1990) con (De izquierda a derecha) Plácido Domingo, José Carreras, el director Zubin Mehta y Luciano Pavarotti. (Decca)

No era raro ver actuaciones de música clásica en el concurso de talentos de Miss América y en populares programas de variedades de televisión. En “The Ed Sullivan Show” no solo actuaron los Beatles, sino también, entre otros muchos intérpretes clásicos, Itzhak Perlman, de 13 años, interpretando el Concierto para violín de Mendelssohn en 1958, y Birgit Nilsson y la Sinfónica de Montreal interpretando un fragmento de la ópera “Turandot” de Puccini en 1967.

Difícilmente se podía ver un dibujo animado de los “Looney Tunes” sin recibir una educación musical clásica, como en su maravilloso dibujo animado “¿Qué es la ópera, Doc?”, que presentaba una mezcla de extractos de Wagner (analizados a fondo en su propio artículo de Wikipedia).

Mis padres solían comprar en una tienda de comestibles que ofrecía esta bonificación: si gastabas una determinada cantidad en tu compra semanal, podías comprar con descuento un disco de vinilo de 33 revoluciones como la siguiente entrega semanal de una colección de “Gran Música Clásica”.

La colección incluía, al principio, un gran libro con fundas en las que se introducían cada uno de los nuevos discos que comprabas, y páginas con notas del programa. En la banda de concierto del colegio, tocábamos transcripciones para banda de oberturas clásicas populares, además de nuestras marchas de Souza. Todos los niños que tocaban en la banda del instituto conocían a Gioachino Rossini, Richard Wagner y Pyotr Ilyich Tchaikovsky.

Subcategorías clásicas

En aquellos emocionantes días, incluso nos dábamos el lujo de reconocer subcategorías de música clásica, designando algunas piezas clásicas como “clásicos ligeros”. Entre ellos se encontraban las composiciones más fáciles de entender y afinar o popularizadas, como la “Obertura de Guillermo Tell” (1829) de Rossini, famosa por su uso como tema del “Llanero Solitario”, o las “Danzas Polovtsianas” (1887) de Alexander Borodin, de las que surgió la melodía de la popular canción “Extraño en el Paraíso”, que contó con la incomparable voz de Vic Damone en la versión cinematográfica de 1955 del musical “Kismet”.

Del segundo concierto para piano de Sergey Rachmaninoff (1901) surgió el gran éxito pop “Full Moon and Empty Arms”.

De la popular “Polonaise in A-flat” de Frédéric Chopin (1842) surgió el éxito de Perry Como en 1945, “Till the End of Time”.

Del mismo modo, la “Fantasía Impromptu” de Chopin en do sostenido menor (1834), pudo escucharse como la melodía de Judy Garland para “I’m Always Chasing Rainbows” en la película de 1941 “Ziegfeld Girl”, con un reparto que incluía a Jimmy Stewart y Lana Turner.

Estos dos últimos originales de Chopin, por sí solos, se convirtieron en éxitos populares gracias a la fama sin precedentes del pianista clásico Van Cliburn (1924-2013), al que Associated Press calificó de “estrella del rock” cuando ganó el Concurso Internacional Chaikovski de Moscú en 1958, siendo estadounidense durante la Guerra Fría. Fue célebre gracias a las superventas de sus álbumes, sus giras de conciertos y sus numerosas apariciones en televisión, incluso como “invitado misterioso” en el popular programa de juegos “¿Cuál es mi línea?”, tanto en 1959 como en 1962.

¿Cuántos pianistas clásicos están hoy en día en boca del gran público como lo estuvo el nombre del gran Van Cliburn?

El pianista clásico estadounidense Van Cliburn se convirtió en un nombre familiar de la noche a la mañana cuando ganó el Concurso Internacional Tchaikovsky en Moscú en 1958 durante la Guerra Fría. Aquí está tocando en una cena de estado en honor al emperador y la emperatriz de Japón en 1975. (Dominio público)

Recuperar la alegría perdida de las castañas

La subcategoría clásica de “castañas” se refería a las piezas “seguras”, las que tienen las melodías más memorables para ganarse a cualquiera para que aprecie la música clásica. Si alguna vez se necesitaron las castañas en el mundo, quizás no sea más que hoy, cuando la belleza sigue teniendo el poder de suavizar los muchos sentimientos duros, ansiedades y tensiones que a menudo experimentamos. Aquí van unas cuantas para calmar su pecho salvaje. (Por cierto, no es “bestia salvaje”; la cita es de la obra “La novia de luto”, de 1697, de William Congreve).

Estas son solo algunas de las muchas castañas, pero usted puede disfrutar pensando en otras que añadir. Debo empezar con una de las favoritas de la infancia, la popularísima “Peer Gynt” (1875) del compositor noruego Edvard Grieg, que fue compuesta como música incidental para la obra teatral de Henrik Ibsen de 1867 que lleva ese nombre.

Los actores Henrik Klausen y Sofie Parelius en la obra de teatro de Henrik Ibsen “Peer Gynt”. Desde la primera representación en el Teatro Christiania, Noruega, en 1876. (Severin Worm-Petersen / CC BY-SA 4.0)

Se hicieron varias versiones animadas y en vivo para niños, y se hizo todo un musical en Broadway sobre la vida de Grieg (que incluía música de “Peer Gynt”), llamado “Song of Norway” (1946), que dio lugar a una versión cinematográfica en 1970 protagonizada por Florence Henderson, más conocida como la madre de “La tribu de los Brady”. Quién puede olvidar “En la sala del rey de la montaña” de “Peer Gynt”, entre sus muchos números famosos.

Dos indiscutibles castañas que aparecen en la película de animación de Disney “Fantasía” de 1940, ambas ya muy conocidas antes de que esa película las utilizara, fueron “El aprendiz de brujo” (1897) del compositor francés Paul Dukas y “Noche en el monte pelado” (1867) del compositor ruso Modest Mussorgsky, más conocido en su versión de 1886, arreglada por el también ruso Nicolay Rimsky-Korsakov.

La representación imperecedera e icónica del aprendiz por parte de Mickey Mouse ha hecho sin duda que esta composición sea una de las piezas clásicas más conocidas fuera de la sala de conciertos.

Para “Fantasía”, el legendario director de orquesta Leopold Stokowski hizo su propio arreglo de “Noche en la montaña calva” (a veces titulada “La montaña desnuda”), encantadoramente espeluznante pero con animaciones que pueden incluso dar miedo (solo una pequeña advertencia) a algunos niños más pequeños.

El director Leopold Stokowski arregló su propia versión de “Night on Bald Mountain” para la película de Walt Disney “Fantasia”. Captura de pantalla de Leopold Stokowski en la película “Carnegie Hall”, 1947. (Dominio público)

Por desgracia, solo mencionaré una castaña más querida, la hermosa y quintaesencia representación de 1886 de “El cisne” de “El carnaval de los animales” de Camille Saint-Saëns.

Se trata de una de las favoritas de los intérpretes del novedoso instrumento llamado sierra musical, y no hay que perdérsela en esa versión. (Debo haberla escuchado en la sierra al menos unas cuantas veces en la “Hora Original de los Aficionados” de Ted Mack, popular en la radio desde 1934 hasta 1945 como “Hora de los Aficionados de Major Bowes”, y en la televisión desde 1948 hasta la década de 1960).

Todas estas obras enriquecieron en su día la cultura estadounidense y podrían volver a hacerlo, especialmente como introducción a la música clásica para alguien que la haya escuchado poco. Para los que sí las recuerdan pero no las han escuchado en mucho tiempo, ofrecen una reconfortante revisita a una época más inocente, además de un inmenso disfrute.

El compositor estadounidense Michael Kurek es autor del libro “The Sound of Beauty: A Composer on Music in the Spiritual Life” y compositor del álbum clásico número 1 de Billboard “The Sea Knows”. Ganador de numerosos premios de composición, incluido el prestigioso Premio de la Academia de las Artes y las Letras de Estados Unidos, ha formado parte del Comité de Nominaciones de la Academia de la Grabación para los premios Grammy clásicos. Es profesor emérito de composición en la Universidad de Vanderbilt. Para más información y música, visite MichaelKurek.com


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