Química de Michigan es condenada a 14 años por robar secretos comerciales para beneficiar empresa china

Por Rita Li
10 de Mayo de 2022 2:12 PM Actualizado: 10 de Mayo de 2022 2:12 PM

Un juez federal condenó a 14 años de prisión a una química estadounidense nacida en China por robar secretos comerciales, realizar espionaje económico y cometer fraude.

You Xiaorong, también conocida como Shannon You, de Lansing, Michigan, una exempleada de Coca-Cola de 60 años, fue condenada por el juez del Tribunal de Distrito de Estados Unidos J. Ronnie Greer, en Greeneville, Tennessee, el 9 de mayo, según el Departamento de Justicia (DOJ).

Además de la pena de prisión, el DOJ dijo que tendrá que cumplir tres años de libertad supervisada y pagar una multa de USD 200,000.

En abril de 2021, You fue condenada a prisión por conspiración para cometer robo de secretos comerciales, conspiración para cometer espionaje económico, posesión de secretos comerciales robados, espionaje económico y fraude electrónico, tras intentar crear una empresa china que fabricaría productos basados en tecnología robada para el mercado mundial.

“La acusada robó valiosos secretos comerciales y pretendía utilizarlos para beneficiar no solo a una empresa extranjera, sino también al gobierno de China”, dijo el fiscal general adjunto, Matthew G. Olsen, de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia.

“La sentencia de hoy refleja la gravedad de este delito, así como el compromiso del Departamento de Justicia de proteger la seguridad de nuestra nación investigando y persiguiendo a quienes roban la propiedad intelectual de las empresas estadounidenses”, añadió Olsen.

Según los documentos judiciales y las pruebas presentadas en el juicio, You había trabajado en dos empresas estadounidenses: Coca-Cola en Atlanta, Georgia, como ingeniera principal, y Eastman Chemical Company en Kingsport,Tennessee, como directora de desarrollo de aplicaciones de envasado. Durante este tiempo adquirió acceso a valiosos secretos comerciales relacionados con formulaciones para recubrimientos sin bisfenol-A (BPA) para el interior de las latas de bebidas.

Además robó los secretos comerciales en un intento de crear una nueva empresa de revestimientos sin BPA en China, dijo el DOJ.

Hasta hace poco, el BPA se utilizaba para recubrir el interior de las latas de bebidas de policarbonato y otros envases para ayudar a minimizar la pérdida de sabor y evitar que el envase se corroa y reaccione con lo que hay dentro. Sin embargo, debido a los riesgos potenciales del BPA para la salud, las empresas han estado buscando y desarrollando alternativas sin BPA, un proceso costoso y que requiere mucho tiempo.

Botellas de agua sin BPA de la marca CamelBak expuestas en una tienda de artículos para exteriores en Arcadia, California, el 16 de abril de 2008. (David McNew/Getty Images)

El desarrollo de los secretos comerciales robados, que pertenecían a importantes empresas químicas y de revestimiento, costó casi 120 millones de dólares.

“Cuando las empresas invierten enormes cantidades de tiempo y dinero para desarrollar tecnologías de primera clase, solo para que esas tecnologías sean robadas, los resultados son devastadores”, dijo el fiscal general adjunto Kenneth A. Polite Jr. de la División Penal del Departamento de Justicia.

Según Bradley S. Benavides, director adjunto en funciones de la División de Contrainteligencia del FBI, no se trata solo de un delito contra la empresa víctima.

“Es un delito contra los trabajadores estadounidenses cuyos empleos y medios de vida están siendo afectados”, dijo Benavides.

Plan de Mil Talentos

You y su socio corporativo chino, Weihai Jinhong Group, recibieron millones de dólares en subvenciones del gobierno chino para apoyar a la nueva empresa, incluyendo un premio del “Plan de Mil Talentos”, dijeron los fiscales.

La exposición de You y otras pruebas presentadas en el juicio demostraron que ella pretendía beneficiar no solo al Weihai Jinhong Group, sino también al régimen comunista central de China, a las autoridades provinciales de Shandong y a las autoridades municipales de Weihai.

Según un artículo de los medios de comunicación chinos de 2018, al unirse al programa, ella iba a recibir una recompensa total de 3 millones de yuanes (443,000 dólares) de las autoridades chinas por llevar su tecnología libre de BPA robada a China.

Ella se presentó al programa de reclutamiento patrocinado por el Estado chino, conocido como Programa de Mil Talentos, en 2018.

Este programa, y otros planes chinos similares que se dirigen a los talentos en el extranjero, han atraído un intenso escrutinio de Washington por su papel en la facilitación de la transferencia de propiedad intelectual a China y sus supuestas amenazas a la seguridad nacional.

Documentos chinos filtrados, obtenidos por The Epoch Times en 2020, muestran que una docena de investigadores y expertos que recibieron nominaciones para el programa tenían títulos de doctorado de universidades occidentales o habían trabajado previamente en empresas e instituciones académicas occidentales. Los expertos, procedentes de Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Dinamarca, Alemania y Japón, se especializaron en sectores de alta tecnología como la inteligencia artificial, la biomedicina, la farmacia y la bioquímica.

De 2008 a 2017, más de 7000 “profesionales de alto nivel”, en su mayoría extranjeros, han participado en los Mil Talentos, incluidos seis ganadores del Premio Nobel, según informes de los medios estatales chinos.

La semana pasada, un científico chino con sede en Suiza de 52 años fue condenado por su papel en un esquema de USD 10,000 millones para robar medicamentos contra el cáncer de su empleador y renombrarlos bajo su propia compañía biomédica, de acuerdo al Departamento de Justicia.


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