Raramente visto fuera de Italia: Presentación de obras de monja renacentista en Colección de Arte Divino del Museo Metropolitano de Arte de Londres

Por LORRAINE FERRIER
25 de Marzo de 2021
Actualizado: 25 de Marzo de 2021

El año pasado, una monja italiana causó gran revuelo en Sotheby’s, Londres, cuando su cuadro titulado “Naturaleza muerta de aves, incluyendo un carbonero palustre, un mosquitero común, un pinzón, un herrerillo común, un reyezuelo, un vanelino y un carbonero común” alcanzó un precio muy superior al estimado. El cuadro renacentista de la pintora manierista Úrsula Maddalena Caccia se vendió por 212,500 libras (264,350 dólares), 14 veces más que el estimado de 10,000 a 15,000 libras.

La pintura de aves de Caccia es excepcional por varias razones. Aunque fue una pintora prolífica del siglo XVII, la mayoría de sus obras por encargo eran frescos y retablos religiosos, que aún se conservan en Italia. Aunque pintó naturalezas muertas —Caccia está acreditada como la primera pintora de naturalezas muertas florales de la que se tiene constancia en Italia—, éstas son mucho menos numerosas que sus pinturas religiosas.

La mayor parte de la obra de Caccia se encuentra en Montferrat, una zona del noroeste del Piamonte italiano. Pero a finales del año pasado, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York se convirtió en el mayor exponente de las pinturas de Caccia fuera de Italia, después de que el gestor de fondos de inversión Errol M. Rudman legara al museo tres de sus cuadros.

La fe y la familia

Bautizada como Theodora Orsola en 1596, Caccia creció con sus cinco hermanas y dos hermanos en Moncalvo, un pueblo del Piamonte, donde vivió la mayor parte de su vida.

El padre de Caccia, el exitoso pintor de frescos Guglielmo Caccia, conocido como “il Moncalvo”, le enseñó a pintar. Primero le enseñó a mezclar pigmentos para sus pinturas, y más tarde ella empezó a pintar algunas de las figuras menores de los frescos de su padre.

Caccia se convirtió en Úrsula Maddalena cuando se dedicó a la pintura en un convento de ursulinas en Bianzè, un puesto fronterizo fortificado. Unos meses antes de la muerte de su padre, en 1625, obtuvo el permiso para fundar un convento en Moncalvo, donde podría albergar con seguridad a sus seis hijas.

Las Ursulinas se fundaron en 1535, cuando Ángela Merici, ahora conocida como Santa Ángela Merici, tuvo una visión divina para crear un convento. Las monjas originales hicieron su voto de castidad pero permanecieron con sus familias. No tuvieron que elegir entre la familia y la clausura.

En el convento de Moncalvo, Caccia dirigía el estudio de pintura, donde las monjas realizaban trabajos por encargo para sufragar los gastos de funcionamiento del convento.

Después de la muerte de su padre, Caccia continuó pintando como él, realizando principalmente encargos religiosos, como frescos y retablos. Su estilo pictórico general se mantuvo fiel a las enseñanzas de su padre, pero entre sus meticulosas composiciones plantó pequeños bodegones realistas.

“La Virgen con el Niño y San Juan Bautista”, alrededor de 1625, de Úrsula Maddalena Caccia. Óleo sobre lienzo; 38 3/8 pulgadas por 38 pulgadas. Legado de Errol M. Rudman, 2020. Museo Metropolitano de Arte. (Dominio público)

Esas naturalezas muertas dentro de los cuadros tenían un propósito distinto: reconocer lo divino. Un lirio podía simbolizar a la Virgen María, y otra flor podía ser simplemente una apreciación de las creaciones de Dios, pero cada una ayudaba a los espectadores a profundizar en su conexión con lo divino.

Caccia en el Museo Metropolitano de Arte

Los tres cuadros de Caccia en el Metropolitano —dos naturalezas muertas y una composición religiosa— difieren en gran medida de su cuadro de pájaros de Sotheby’s, pero son igual de encantadores.

Caccia pintó “La Virgen y el Niño con el Niño San Juan Bautista” alrededor de la época en que murió su padre, en 1625, y su influencia se puede ver claramente en el cuadro. Ella pintó con el mismo estilo manierista de formas figurativas que su padre, con sus elegantes miembros y manierismos. También utilizó la técnica del sfumato, al igual que su padre, que suaviza delicadamente los colores y los tonos para transmitir una imagen más realista. Los pájaros y las flores también aparecen en la pintura.

“Flores en un jarrón grotesco”, alrededor de 1635, de Orsola Maddalena Caccia. Óleo sobre lienzo; 40 3/8 pulgadas por 31 7/8 pulgadas. Legado de Errol M. Rudman, 2020. Museo Metropolitano de Arte. (Dominio público)

Cada flor de sus cuadros “Flores en un jarrón grotesco” y “Frutas y flores” está meticulosamente representada, una habilidad que Caccia probablemente aprendió estudiando grabados botánicos del norte de Europa, según el sitio web del Museo.

En “Fruta y flores”, una llamativa mezcla de colores, frutas y flores —tulipanes, lirios, manzanas, peras, melocotones, etc.— chocan armoniosamente en una disposición inusual. Caccia pintó cuidadosamente cada elemento, tal vez como alabanza a las fructíferas creaciones de Dios, y como una vibrante apreciación de los dones que todos compartimos en su abundante tierra.

“Fruta y flores”, alrededor de 1630, de Úrsula Maddalena Caccia. Óleo sobre lienzo; 30 por 39 pulgadas. Legado de Errol M. Rudman, 2020. Museo Metropolitano de Arte. (Dominio público)

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