Recibir y dar a los demás: Masculinidad y servicio

Por JEFF MINICK
20 de Noviembre de 2020
Actualizado: 20 de Noviembre de 2020

“Nos ganamos la vida con lo que recibimos”, dijo Winston Churchill una vez, “pero hacemos una vida con lo que damos”.

A menos que seamos extraordinariamente ricos o vivamos en un monasterio, los hombres estamos interesados en ganarnos la vida. Como escribí antes, el trabajo tiene un significado especial para los hombres, y parte de ese significado está relacionado con ganarse la vida. Al menos, queremos ganar suficiente dinero para cubrir nuestras necesidades y las de aquellos que dependen de nosotros.

Como vivimos en una cultura que juzga a un hombre no por su valor como ser humano, sino por la cantidad de dinero que gana, algunos también queremos una gran cantidad de dinero. Ese profesor de literatura inglesa puede recibir elogios de los estudiantes y de los padres, pero sus ingresos son apenas una fracción de los de su vecino que es corredor de bolsa.

Así que obtener es importante para los hombres.

¿Pero qué hay de dar? ¿Qué quiere decir Churchill cuando escribe que “hacemos una vida con lo que damos”?

Se refiere al servicio que damos a los demás.

Las raíces

En Occidente, tenemos una larga tradición de hombres que prestaban servicio en la polis, la plaza pública. Los ciudadanos de Atenas exigían a los hombres que asumieran ciertos deberes como participar en las elecciones y servir en el ejército en tiempos de guerra. Al igual que los ciudadanos de Atenas, los romanos de la República consideraban esa participación como un deber para todos los ciudadanos varones.

Durante la Edad Media, el servicio era el núcleo del sistema feudal, donde reyes, señores, caballeros y siervos estaban vinculados entre sí por obligaciones específicas. Sin embargo, debido a que eran requeridas, estas obligaciones no cumplen con nuestro concepto moderno de voluntariado, de dar nuestro tiempo y energía a otros de forma gratuita. Sin embargo, si nos fijamos en las órdenes monásticas de aquella época, encontramos hombres y mujeres que se ocupaban de albergar a los viajeros, cuidar a los enfermos, alimentar a los hambrientos y proporcionar ayuda a los pobres.

Debido a las dificultades que enfrentaron sus pioneros y colonos, y debido a su limitado gobierno, Estados Unidos bien podría ser llamado el lugar de nacimiento del voluntariado. Benjamín Franklin, por ejemplo, fundó un departamento de bomberos totalmente voluntario, el primero en Estados Unidos. El diplomático e historiador francés Alexis de Tocqueville creía que esos grupos formaban la columna vertebral de la nueva nación. En “Democracia en América”, escribió, “Cuando se les permite asociarse libremente en todo, acaban viendo en la asociación los medios universales y, por así decirlo, los únicos que los hombres pueden utilizar para alcanzar los diversos fines que se proponen”.

Como Churchill, hay muchos otros defensores del servicio a los demás o voluntariado en nuestro mundo moderno. Albert Einstein, por ejemplo, dijo una vez: “Es obligación de todo hombre poner en el mundo al menos el equivalente de lo que saca de él”. Aunque Muhammad Ali fue tan diferente de Einstein como fue humanamente posible, el famoso boxeador tomó una postura similar sobre el dar. “El servicio a los demás”, dijo una vez, “es el alquiler que usted paga por la habitación aquí en la tierra”.

Haciéndolo personal

Los hombres en todos los ámbitos de la vida se dan a sí mismos cuidando a sus familias.

Cada mañana antes del amanecer, mi vecino de 34 años, Sam, sale en su camioneta para ir a trabajar. Como contratista y constructor independiente, trabaja muchas horas en el lugar de trabajo cinco o seis días a la semana, trabajando no solo para su propio beneficio sino también para su esposa y sus dos hijas pequeñas.

Otro joven conocido mío, un abogado, frecuentemente prepara la cena y entretiene a los niños cuando regresa a casa de la oficina, todo para que su esposa tenga unas breves vacaciones de sus deberes domésticos y de los niños.

Un abuelo que conozco en Carolina del Norte ha dedicado cientos de horas en este último año a ayudar a su hija y a su familia supervisando y dirigiendo a los constructores de su nueva casa.

Ayudar a sus seres queridos de esta manera es la forma más vital de servicio para un hombre. Tiene prioridad sobre la recreación y el placer, y es una parte integral de esa piedra angular de la civilización, la familia.

En la plaza pública

Aunque el voluntariado público ha disminuido en los últimos años, los estadounidenses todavía se ofrecen en promedio más que cualquier otra nación del mundo, y los hombres son parte de este fenómeno.

Los hombres más jóvenes tienden a participar en las actividades de sus hijos. Se convierten en entrenadores de fútbol, líderes de los Scouts y maestros de escuela los domingos. Mi médico entrenó a mi hijo en baloncesto porque sus propios hijos estaban en el equipo. Como resultado, Jeremy se convirtió en un buen jugador y también encontró en el entrenador un mentor digno de admiración. Por razones similares, hace mucho tiempo fui líder de los Cub Scouts y le enseñé a los jóvenes de la escuela dominical de mi iglesia. Por supuesto, otros padres hicieron lo mismo.

Los hombres mayores también pueden contribuir a su comunidad. El líder de la tropa de Boy Scouts a la que se unió mi hijo menor dejó ese puesto después de convertirse en un nido vacío, pero era tan efectivo y popular que los padres le rogaron que volviera, lo cual hizo. Otro hombre que conocí, en esa época a finales de los 70, visitaba una escuela primaria dos días a la semana para leer a los niños y enseñarles ajedrez.

En “El Libro del hombre”, William Bennett escribe: “El espíritu de la democracia vive en algo más que en las constituciones, leyes y decisiones de los tribunales; se manifiesta en la vida de su gente. Henry Wadsworth Longfellow escribió: “La vida de un hombre no consiste en sus visiones y sueños, sino en la caridad activa y en el servicio voluntario. Debería ser nuestro privilegio acudir en ayuda de nuestros semejantes, un pequeño precio a pagar por la libertad de la que todos disfrutamos”.

Beneficios

Los beneficios del servicio a los individuos y organizaciones son obvios. Si las personas no dan un paso adelante para ofrecer su tiempo y sus talentos, las actividades de los grupos de jóvenes, los comedores de beneficencia, las bibliotecas y un sinfín de otras organizaciones se verían restringidas o dejarían de existir por completo.

También hay enormes beneficios del voluntariado.

En su artículo en Internet “el voluntariado y la sociedad civil de Estados Unidos”, Susan Dreyfus examina algunos regalos que recibimos cuando nos ofrecemos a nosotros mismos. El voluntariado puede ayudar a unir a una comunidad, puesto que personas de todas las razas y procedencias participan en una tarea. Susan menciona estudios que demuestran que el voluntariado puede reducir la soledad, el aislamiento y la depresión, y permite a las personas involucradas encontrar un propósito mayor en la vida.

El voluntariado puede incluso tener un impacto físico. Una investigación de la Universidad Carnegie Mellon sugiere que “los adultos mayores que trabajan como voluntarios al menos 200 horas al año disminuyen su riesgo de hipertensión, o presión arterial alta, hasta un 40 por ciento”.

Hombres desaparecidos

A pesar de estos beneficios, los hombres de todas las edades se ofrecen mucho menos que las mujeres. En “¿Por qué los hombres no son tan voluntarios como las mujeres?”, Dan Kopf abre su artículo en Internet con esta historia: “Cuando YCore, una organización que promueve el voluntariado entre los jóvenes profesionales, envió sus cartas de reclutamiento de apertura, los dirigentes se quedaron atónitos por un aspecto de quiénes les contestaron. Aunque las cartas se enviaron a un grupo equilibrado en cuanto a género, el 95% de las respuestas fueron de mujeres”.

Como Kopf señala, este es un caso extremo, pero sin embargo, las mujeres se ofrecen como voluntarias a un ritmo mucho mayor que los hombres. Menciona diferentes estudios que muestran algunas posibles razones de esta discrepancia —las mujeres que trabajan más en el hogar o a tiempo parcial, por ejemplo, son a veces más libres de ayudar en la escuela de sus hijos o en la iglesia— pero finalmente, Kopf concluye que esta brecha sigue siendo un misterio.

Para los hombres de todas las edades, entonces, si se sienten solos, o si su trabajo diario les da poca satisfacción personal, o si están buscando ayudar a alguien en su vida, deberían considerar la posibilidad de encontrar un grupo que necesite de sus servicios.

Estará haciendo el bien para el mundo y el bien para usted mismo.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Visite JeffMinick.com para seguir su blog.


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