Recolector patriótico ve una bandera en la basura, la rescata y la dobla “mientras nadie lo veía”

Por Louise Chambers
13 de Mayo de 2022 1:41 PM Actualizado: 13 de Mayo de 2022 1:41 PM

Un recolector de basura de Utah, que en su día sirvió en el Cuerpo de Marines de EE.UU., fue grabado por una cámara rescatando una bandera estadounidense de la basura, para doblarla y tratarla con el honor que se merece.

Brooke Cowley, madre de dos hijos y de 35 años, no conocía a Don Gardner, trabajador de saneamiento de Huntington, antes de presenciar su acto patriótico. Pero pensando que lo visto era un “buen momento de enseñanza” para su familia, pronto llegó a conocerlo.

“Fue el 19 de abril”, dijo Brooke a The Epoch Times. “La noche o el fin de semana anterior tuvimos una fuerte tormenta de viento. De hecho, destruyó nuestro cobertizo en el lado de nuestra casa, y derramó parte de nuestra basura, y fue entonces cuando rompió nuestra bandera”.


(Cortesía de Brooke Cowley)

Y añadió: “Estaba limpiando nuestro patio e intentando recoger todos los restos, y cogí la bandera y el asta, sin pensar, y la tiré a la basura”.

Al volver del colegio, los hijos de Brooke empezaron a hacer los deberes en la mesa; la actividad de Don en la calle, frente a su casa, despertó su interés.

“Preguntaron qué estaba haciendo el recolector de basura”, dijo Brooke. “Miré por la ventana y se había bajado del camión de la basura, estaba quitando nuestra bandera del asta y luego empezó a doblarla”.

“Tardó más de 10 minutos en doblar la bandera. Hizo algo que no tenía que hacer, y lo hizo cuando [pensó] que nadie más estaba mirando”.

(Izquierda) Don Gardner dobla una bandera estadounidense a lo largo de su ruta en el condado de Emery; (Derecha) Brooke con su marido y sus hijos. (Cortesía de Brooke Cowley)

La sorpresa y la vergüenza de Brooke se convirtieron en admiración cuando se dio cuenta de lo que estaba haciendo Don. El ex marine, que lleva 11 años recogiendo basura en el condado de Emery, estaba retirando la bandera de forma honorable. Tirar la bandera fue un error, admite, así que filmó su acto de deber para compartirlo en las redes sociales como lección para otros.

“Fue un accidente que la tirara a la basura, porque mi marido es un veterano; de hecho, ha hablado en ceremonias de retirada de banderas, así que sé cómo retirar la bandera correctamente”, dijo Brooke. “Simplemente no estaba pensando en ese momento cuando estaba limpiando todo”.

Conmovidos, los hijos de Brooke quisieron recompensar al patriótico recolector de basura. Le pidieron por internet una “moneda de esfuerzo”—un artículo muy popular para coleccionar entre los veteranos.

El acto patriótico de Don Gardner captado por la cámara frente a la casa de Brooke. (Cortesía de Brooke Cowley)

“Los militares los coleccionan si van a diferentes países o a diferentes tropas”, explicó Brooke. “La moneda que le regalamos, en una cara dice: ‘Gracias por tu servicio’, y en la otra, ‘Tu país te saluda'”.

Los hijos de Brooke le entregaron la moneda y una tarjeta de agradecimiento escrita a mano. También le pidieron disculpas por su honesto error. Don lo entendió.

“Dijo que sabía que era un error para nosotros, pero dijo que mucha gente no comete ese error, simplemente la tiran y destrozan la bandera y eso le enfada mucho”, dijo Brooke.

Don dijo a Fox News: “Una vez juré defender este país y nuestra bandera, y sigo haciéndolo”.

La moneda de desafío entregada a Don por los Cowley. (Cortesía de Brooke Cowley)

Se ha ofrecido como voluntario para retirar cualquier bandera desechada en su ruta, y aconseja a los demás: las banderas viejas se pueden quemar, enterrar o reciclar adecuadamente por la Legión Americana o los grupos de Boy y Girl Scouts en las ceremonias de retirada de banderas.

Desde que compartió en Facebook su encuentro con su responsable trabajador de saneamiento, Brooke fue contactada por veteranos y patriotas que reconocieron el que haya admitido su error. Don también recibió el reconocimiento que se merece.

“Mucha gente, sobre todo militares, se han puesto en contacto con nosotros”, dijo Brooke. “Ha sido muy bonito ver cómo ha tocado muchas vidas por lo que ha hecho”.

“Lo hizo solo por respeto a nuestra bandera; lo que ha hecho por nuestra nación, debería ser respetado por eso… realmente conmovió a nuestra familia”.


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