Recordando considerar a los demás en tiempos de sufrimiento

Alcanzando el interior: lo que el arte tradicional ofrece al corazón
Por Eric Bess
22 de Marzo de 2020 Actualizado: 22 de Marzo de 2020

A medida que el mundo responde a la creciente preocupación por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus, me veo obligado a cuestionar mi propia comprensión de la compasión.

¿Qué es la compasión? ¿Qué significa cuidar directa o indirectamente de los que sufren? En los tiempos actuales, no se puede exagerar la importancia de esta pregunta. Yo busco en el arte para comprender.

Un artista del luto

William Bouguereau, un pintor académico francés, fue uno de los artistas más dotados del siglo XIX. También estaba decidido en su deseo de ser bueno en su oficio. Al principio de su carrera, pasó largos períodos de tiempo tratando de dominar las complejidades del color y la forma, y en 1876, después de 12 intentos fallidos, fue elegido para la prestigiosa Academia de Bellas Artes del Instituto Francés.

El trabajo duro y la determinación de Bouguereau dieron sus frutos: a menudo ganaba concursos en salones y exposiciones internacionales. Fue elegido presidente de varias organizaciones diferentes, entre ellas la Sociedad de Artistas Franceses, la Asociación de Beneficencia fundada por el barón Taylor para ayudar a los artistas menos afortunados y la Asociación de Exalumnos del Colegio de Pons.

Sin embargo, a pesar de sus numerosos éxitos, Bouguereau también soportó muchas dificultades. Tuvo cinco hijos con su primera esposa, y cuatro de ellos murieron debido a distintas enfermedades. Incluso su esposa murió poco después de dar a luz a su quinto hijo.

En el libro titulado “William Bouguereau: su vida y sus obras”, los autores Damien Bartoli y Fred Ross sugieren que Bouguereau se enfrentó a estas dificultades “[volviéndose a sumergir] en su arte, su único paliativo efectivo contra el dolor”.

“El primer duelo” (1888), por William Bouguereau. Óleo sobre lienzo; 79 ¾ pulgadas por 99 pulgadas. Museo Nacional de Bellas Artes, Argentina. (Dominio Público)

“El primer duelo”

Bouguereau vertió su dolor y su pena en su arte, expresado a través de su lápiz y su pincel. Su cuaderno de bocetos se convirtió en un diario hecho a través de imágenes. Una de estas imágenes se convirtió más tarde en “El primer duelo”.

Kara Ross, copresidenta y jefa de operaciones del Art Renewal Center, dice esto sobre “El primer duelo”:

La imagen es realmente desgarradora, haciendo que el espectador sienta una gran compasión por la pareja en duelo. (…) “El primer duelo” fue pintado justo después de la muerte del segundo hijo de [Bouguereau]. Esta pieza está bien titulada porque [para los judeo-cristianos], es la primera vez que un humano ha tenido que sufrir la pérdida de un ser querido.

“El primer duelo” representa el momento en que Adán y Eva encuentran el cuerpo sin vida de su hijo Abel, que fue asesinado por su hermano Caín en un sacrificio. Bouguereau organizó la composición como una clásica “pietà”, una palabra italiana que se traduce como “compasión” o “piedad”. Las figuras están organizadas dentro de un triángulo —la estructura de composición más estable— y una figura se sienta con otra figura extendida en el regazo de la figura sentada. Esta forma de organizar una piedad se ve claramente desde el Alto Renacimiento con la famosa escultura de Miguel Ángel.

La “Piedad” de Miguel Ángel se encuentra en la Basílica de San Pedro en el Vaticano. (CC-BY-SA-3.0)

Hay tensión, sin embargo, entre la composición triangular y la emoción mostrada por las figuras. La contorsión del cuerpo de Abel también se suma a esta tensión. La disposición de las figuras de esta manera ha permitido a Bouguereau crear una sensación de movimiento dentro de la composición triangular estable. Se supone que debemos reconocer la naturaleza solemne del evento a través del triángulo, pero sentir el dolor del evento a través de la magistral representación de Bouguereau de la emoción humana a través del lenguaje corporal.

Bouguereau también silenció los colores, neutralizando su intensidad. El humo gris del altar de sacrificios en el lado derecho del fondo parece llenar y dominar todo el cielo, e incluso envuelve las figuras. El fondo y el uso de colores tenues refuerza la solemnidad del evento.

Compasión por el sufrimiento

Este cuadro me hace sentir el dolor de Adán y Eva, el dolor que viene con la pérdida de un ser querido. En este sentido, Bouguereau ha cumplido, al menos para mí, la tarea de una pietà: la compasión. Siento compasión por el sufrimiento que soportaron Adán y Eva y las grandes pérdidas que experimentó Bouguereau.

A través de la composición, el color tenue y la emoción humana, Bouguereau ha creado un estado de ánimo que es inquietante por el dolor que representa, un dolor que ha sido experimentado universalmente desde el principio de la historia de la humanidad.

Entonces, ¿qué es la compasión? Puede que no sea algo que pueda describirse completamente con palabras, así que no tengo una respuesta absoluta a esta pregunta. Creo que parte de su naturaleza es la voluntad de considerar a los demás, de ponerse en el lugar del otro y de actuar de manera que cause el menor daño posible. ¿Por qué? La gente ya está sufriendo. Todo el mundo está sufriendo. No hay razón para añadir más sufrimiento al mundo debido a la falta de consideración.

Es fácil mirar los éxitos de los demás y llegar a la determinación de que necesitan menos compasión. Si solo miramos los éxitos artísticos de Bouguereau, por ejemplo, nos perderíamos el hecho de que sufrió mucho por la muerte de cuatro de sus hijos y su primera esposa. Si mantenemos la mente abierta, también podríamos determinar que su sufrimiento no se detuvo ahí.

Esta pintura me recuerda que el sufrimiento no es una competencia. La vida no es un concurso sobre quién sufre más. Nadie quiere sufrir, pero todos lo hacen. El sufrimiento es real, y todos los que sufren, independientemente de su clase social, económica, género, raza, etc., merecen consideración y compasión.

Mientras navego por este período de la pandemia del virus del PCCh, se me recuerda que debo considerar a los demás. Algunos de nosotros no estamos enfermos o necesitados, pero otros sí. Viajar innecesariamente y comprar con pánico está poniendo a otros en riesgo. Necesito ser capaz de cuidar de mí y de mi familia durante estos tiempos difíciles, pero también necesito considerar que otros necesitan hacer lo mismo.

The Epoch Times se refiere al nuevo coronavirus, que causa la enfermedad COVID-19, como el virus del PCCh porque el encubrimiento y la mala administración del Partido Comunista Chino (PCCh) permitieron que el virus se propagara por toda China y creara una pandemia mundial.

El arte tiene una increíble capacidad de señalar lo que no se puede ver para que nos preguntemos “¿Qué significa esto para mí y para todos los que lo ven?” “¿Cómo ha influido en el pasado y cómo podría influir en el futuro?” “¿Qué sugiere sobre la experiencia humana?” Estas son algunas de las preguntas que exploramos en nuestra serie Alcanzando el interior: lo que el arte tradicional ofrece al corazón.

Eric Bess es un artista representativo en ejercicio. Actualmente es un estudiante de doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA).

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