Recordando el significado del Día de la Recordación

Por Jeff Minick
22 de Mayo de 2020
Actualizado: 25 de Mayo de 2020

En tiempos más normales, el Día de la Recordación significaba un fin de semana de tres días, barbacoas en el patio trasero con familiares y amigos, viajes a la playa o al lago, ver béisbol o carreras de NASCAR por televisión.

Para la mayoría de nosotros, el día marca el comienzo del verano y un ritmo más pausado.

El Día de la Recordación 2020 probablemente tendrá un fuerte contraste con esos entretenimientos. Muchos estadounidenses habrán soportado un fin de semana de 30 días o más. Algunas partes del país pueden permanecer cerradas. En otros lugares, las empresas habrán reabierto, pero las grandes multitudes serán desalentadas o ilegales. La mayoría de los eventos deportivos estarán cancelados, muchas salas de cine permanecerán en silencio y sin luz, y algunas playas podrían estar cerradas. Indudablemente, algunas personas han cambiado sus planes de viaje o vacaciones, e incluso los excursionistas pueden encontrar obstáculos en sus planes de viaje.

Con toda probabilidad, el Día de la Recordación este año será un poco más sombrío, un poco menos exuberante que en el pasado.

Pero tal vez el cambio de humor es algo bueno. Quizás un Día de la Recordación más tranquilo y reflexivo sea justo lo que nuestra nación necesita.

Una breve historia

El Día de la Recordación nunca fue un feriado, sino que es ese día especial reservado para recordar al personal militar estadounidense que dio su vida por su país. Es el día en que rendimos homenaje a aquellos a quienes Lincoln, en su discurso de Gettysburg, llamó “estos muertos honrados”.

El Día de la Condecoración, como era conocido originalmente, entró en vigor después de la Guerra Civil. En 1966, el Congreso reconoció a Waterloo, Nueva York, como el lugar de nacimiento del Día de la Recordación. Tres años después de que esos ciudadanos celebraron el primer Día de la Condecoración, llamado así porque era un momento para decorar las tumbas de los soldados con flores, el general John Logan en 1868 pidió un momento nacional de recuerdo de los muertos de la Guerra Civil.

Pronto, otros estados adoptaron la idea, y finalmente los muertos de otras guerras se incluyeron en este día de recuerdo, aunque no fue hasta 1971 que el Congreso hizo del Día de la Recordación un feriado nacional que se celebraría el último lunes de mayo.

Si bien podemos perder algunas de nuestras festividades habituales asociadas con el Día de la Recordación, tenemos la oportunidad de celebrar esta fiesta de una manera más acorde con el propósito previsto. Aquí hay algunas maneras en que podemos honrar a quienes pusieron sus vidas en el altar de la libertad.

Rojo, blanco y azul

Muestre la bandera. Cualquiera sea el tamaño de su bandera, hoy es el momento de mostrar sus colores. En este día, las banderas en un poste se bajan a media asta desde el amanecer hasta el mediodía, luego se elevan a la parte superior del mástil hasta el anochecer, un reconocimiento simbólico tanto de la pérdida como del triunfo de nuestros guerreros caídos.

Para obtener más información sobre el cuidado y la etiqueta de la bandera, puede leer en línea el artículo de El Almanaque del Viejo Granjero, Etiqueta, reglas y pautas de la bandera de Estados Unidos.

Visitas

Visite un cementerio. Muchos estadounidenses aún practican esta larga tradición de visitar las tumbas de los soldados en este día especial. Algunos que vienen a rendir homenaje traen flores; otros empujan una pequeña bandera estadounidense en la tierra al lado de la lápida; otros traen unas tijeras de jardín y podan la hierba alrededor de esa lápida.

Cuando mis hijos eran pequeños, mi esposa y yo los llevamos varias veces al cercano cementerio de Green Hill, encontramos las tumbas de los soldados, incluidos los que habían luchado por la confederación, y utilizamos estas excursiones para lecciones de historia y patriotismo.

Visite un monumento de guerra. Muchos pueblos y ciudades tienen monumentos conmemorativos a aquellos que sirvieron y murieron en nuestras guerras. En Waynesville, Carolina del Norte, donde mi familia vivió durante más de 20 años, paseamos con frecuencia por el monumento a la guerra de Vietnam en el césped del palacio de justicia, un pequeño monumento con un par de botas de combate de bronce en la base, los nombres de más de 20 hombres que habían muerto en esa guerra, y esta inscripción, “dedicada al recuerdo honrado de los hijos del condado de Haywood que sacrificaron sus vidas en la República de Vietnam del Sur”.

Aquí en Front Royal, Virginia, nuevamente encontramos en el césped del palacio de justicia varios monumentos conmemorativos de quienes murieron en el servicio.

Silencio y amapolas

Honre el momento nacional del recuerdo. En 2000, una encuesta de Gallup mostró que solo el 28 por ciento de los estadounidenses conocía la importancia del Día de la Recordación. Ese mismo año, en un esfuerzo por crear conciencia sobre el significado detrás de este feriado, el Congreso promulgó el Momento Nacional de Recuerdo (Ley Pública 506-579), pidiendo a todos los estadounidenses que hagan una pausa en silencio durante un minuto a las 3 p.m. hora local del Día de la Recordación. y recuerden los muertos de nuestras guerras.

Aproveche este momento con su familia y amigos para reflexionar sobre los muchos sacrificios realizados para garantizar nuestra libertad, y puede encontrar estos 60 segundos de contemplación como una poderosa y conmovedora experiencia.

Use o exhiba amapolas. Aunque generalmente asociamos la amapola con el “día del recuerdo” británico, que es su versión del Día de la Recordación, la idea de usar una amapola para honrar a nuestros muertos en la guerra nos llegó de una profesora estadounidense, Moina Michael. Inspirada por el soldado y médico canadiense, el poema del coronel John McCrae, En el campo de las amapolas, con sus líneas iniciales: “En el campo de las amapolas ellas soplan / entre las cruces, fila por fila”, escribió Moina Michael en su propio poema sobre amapolas, Mantendremos la fe, y luego promovió la venta de amapolas de seda para recaudar dinero para los soldados discapacitados.

Conocida como la “dama de la amapola” por el resto de su vida, Michael buscó la ayuda del auxiliar de la Legión Americana en estos esfuerzos de distribución, que hasta el día de hoy vende amapolas artificiales.

Recuérdelos

Use literatura, música, discursos y arte para animar el día y enseñar a los hijos y nietos la importancia de nuestra libertad y su costo. Busque en Google “poemas del Día de la Recordación” y una docena de sitios web estarán listos para su inspección. Luego busqué “arte del Día de los Caídos”, y encontrará no solo muchas imágenes, sino también algunos sitios que ofrecen proyectos de manualidades para niños. Vea el discurso de Ronald Reagan en el Día de la Recordación, 1982, en el cementerio de Arlington o los muchos otros discursos inspiradores que puede encontrar en línea. Escriba “tributo musical del Día de los Caídos” y encontrará una gran variedad de música, desde country hasta música clásica.

Cuando celebramos el Día de la Recordación con nuestras comidas al aire libre, viajes a la orilla y un día libre del trabajo, no debemos sentir culpa ni vergüenza. Los que murieron en lugares como Antietam, Belleau Wood, Normandía, el embalse de Chosin, el valle de Ia Drang y Kamdesh dieron sus vidas para que aquellos que vivimos pudiéramos disfrutar de la libertad y ser libres para disfrutar de estos placeres.

Todo lo que tenemos que hacer a cambio es hacer una pausa, recordarlos y dar gracias por sus sacrificios.

Y prometa seguir su ejemplo y preservar esas libertades tan duramente ganadas.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un pelotón de nietos en crecimiento. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Hoy vive y escribe en Front Royal, Virginia. Vea JeffMinick.com para seguir su blog.


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