Recuperemos nuestras escuelas: es hora de cambiar la forma en la que educamos a nuestros hijos

Por JEFF MINICK
06 de Agosto de 2020 8:36 PM Actualizado: 06 de Agosto de 2020 8:36 PM

Mientras visitaba a mi hija y su familia en Elmhurst, Pennsylvania, estaba en una fila esperando para entrar en una tienda Aldi. Cerca de la puerta, una empleada estaba limpiando las manijas de los carros que los compradores habían regresado del estacionamiento y hablando con un cliente y su hija adolescente. La empleada de la tienda Aldi mencionó a su hijo de 16 años y lo mucho que le faltaba la escuela. “Me dijo que no había aprendido nada desde que cerraron las escuelas”, dijo. “Nada”.

Ese comentario me llamó la atención, pues condena a la educación pública—la mujer nombró la escuela de su hijo—que se le enseñó a este joven. Después de 10 años de estar sentado en un aula, él se había acostumbrado a recibir información con cuchara en lugar de buscar el conocimiento por su cuenta.

Falla en el sistema

Los acontecimientos de los últimos cinco meses deben darnos una idea de nuestro sistema educativo. El cierre de nuestras escuelas ha dado a muchos padres una comprensión más profunda de lo que sus hijos están aprendiendo en el aula, y muchos, supongo, están descontentos con estos hallazgos.

La evidencia indica un dramático aumento en la caída del número de estudiantes que educa en casa. Aquí en Front Royal, Virginia, por ejemplo, la Escuela de Estudio en el Hogar de Seton, una organización católica que proporciona planes de estudio, planes de lecciones y servicios de pruebas a estudiantes de todo el país y del extranjero, informó en junio de un aumento del 35 % en las inscripciones para el próximo año académico. Los funcionarios de la escuela me informaron que agosto es el mes más importante para las inscripciones, por lo que es probable que estas cifras aumenten al final del verano. El mismo aumento en las inscripciones se aplica indudablemente a otras instituciones que atienden a las familias que educan en el hogar.

La preocupación por los fracasos de nuestras escuelas tiene décadas de antigüedad. En el video online de Guy Benson, por ejemplo, un periodista pregunta a la embajadora en Francia, Jamie McCourt, si le preocupa que podamos estar en peligro de perder el Sueño Americano. McCourt responde recordando a su audiencia que los problemas de la educación estadounidense no son nada nuevo:

“Estoy petrificada. No solo estoy preocupada. Quiero decir, creo que ha aumentado durante muchos, muchos, muchos años. La educación de nuestros hijos es un poco diferente a la de cuando yo crecí, ciertamente, porque estamos menos enfocados en lo básico, estamos menos enfocados en lo cívico, estamos menos enfocados en por qué ciertas cosas son importantes para nuestro país. La gente necesita entender por qué es un tesoro, y no hay un lugar como este en el mundo entero”.

La embajadora Jamie McCourt en 2017. (Dominio público)

¿Se les enseña a los estudiantes de hoy que su país es “un tesoro”, que “no hay lugar como este en el mundo entero”?

Los recientes acontecimientos sugieren lo contrario. Las tiendas cerradas en Manhattan, Minneapolis y otras ciudades, las tiendas saqueadas, las multitudes ruidosas de jóvenes radicales, muchos de ellos con estudios universitarios, el equipo de la cultura de la cancelación, los slogans marxistas, los ataques estridentes y despectivos al propio Estados Unidos, todo refleja lo que a estas personas se les enseñó en el aula.

Entonces, ¿qué podemos hacer para restaurar los estándares de educación mencionados por la embajadora McCourt? ¿Cómo podemos fomentar el pensamiento crítico, el estudio de la historia y sus matices, un conocimiento más profundo del civismo y una apreciación de la cultura occidental en general?

Veamos.

Lo pequeño es hermoso

Uno de mis maestros de la universidad asistió a los grados de 1º a 8º en una escuela de un solo salón en Carolina del Sur. Conocía bien a los otros estudiantes, a los niños de esa pequeña comunidad y al maestro. Más tarde se graduó en Washington y Lee, y obtuvo un doctorado en historia en la Universidad de Wisconsin. En varias ocasiones, en sus observaciones sobre el valor de su educación temprana, afirmó que había aprendido mucho al escuchar al maestro instruir a los estudiantes de los grados superiores mientras trabajaba en sus tareas.

Muchas familias educadas en el hogar disfrutan de una experiencia similar formando cooperativas, donde los padres, abuelos y otros ofrecen clases en materias que van desde las matemáticas hasta el arte. Durante años, enseñé a los niños educados en casa en materias como el latín, la literatura y la historia, hasta e incluso cursos de nivel avanzado. La mayoría de ellos se desempeñaron espléndidamente, en parte por el pequeño tamaño de la clase, en parte porque llegamos a conocernos bien.

Nuestras escuelas públicas y nuestras universidades podrían tomar una lección de estos ejemplos. Debido a que muchas instituciones más grandes toman un enfoque de estilo de empresas para la educación, tal cambio sería difícil, pero no imposible de implementar. Contratar más maestros y deshacerse de muchos administradores sería al menos un paso en la dirección correcta.

Sacar al gobierno de la educación

En 1963, entré en la Academia Militar Staunton, ya desaparecida, como alumno de séptimo grado. Algunos de mis compañeros de clase eran de familias ricas y tenían las ventajas de la educación privada, sin embargo, en mis dos años en la academia, fui el primero de mi clase, producto de la Escuela Primaria de Boonville, un pequeño pueblo en Piamonte, Carolina del Norte, sin biblioteca pública. Atribuyo mi éxito académico a esos maestros de Boonville que nos enseñaron y capacitaron en los fundamentos de las matemáticas, la literatura, la gramática, la historia y la ciencia.

Todo ello sin la ayuda del gobierno federal.

Exigir, como lo hace el gobierno hoy en día, que 50.8 millones de estudiantes de escuelas públicas, una cifra del Centro Nacional de Estadísticas Educativas, puedan ser educados de acuerdo a la directiva federal es un error. Hace cinco años, por ejemplo, la Academia Clásica Masónica de Naples, Florida, abandonó el plan de estudios del Núcleo Común del gobierno federal. En su lugar, esta escuela se cambió a la fonética, matemáticas básicas, literatura clásica, historia y bellas artes. Cuando los estudiantes de tercero y quinto grado de Mason tomaron los exámenes requeridos para el Common Core, se ubicaron en el 2 % superior de los estudiantes de Florida.

Es hora de despedirnos de los burócratas y devolver nuestras aulas a nuestros profesores.

La cultura de la cancelación

En este momento, la “cultura de la cancelación” significa un boicot o un desagradable ataque de la mafia electrónica a alguien con quien no están de acuerdo. Una celebridad hace un comentario que algunos consideran sexista y es asediada por agresores a través de Twitter; el dueño de Goya Foods habla favorablemente del presidente Trump, y la izquierda insta a un boicot a su compañía, que en este caso fracasó ya que otros se apresuraron a apoyar a Goya comprando sus productos.

Permítanme sugerir que le demos la vuelta a la “cultura de la cancelación” y que hagamos todo lo posible para cancelar la cultura: fea, mal informada y a menudo cruel en la que vivimos. En lugar de la historia antiamericana que se enseña en tantas de nuestras escuelas secundarias —pienso específicamente en “La historia de los jóvenes “estadounidenses” de Howard Zinn y en el “Proyecto 1619” del New York Times—¿por qué no utilizar un libro de texto más equilibrado como “Tierra de la esperanza: una invitación a la gran historia americana” de Wilfred McClay? ¿Por qué no dejar de lado el sexo y en su lugar enseñar educación cívica para que un graduado de secundaria sepa que hay tres ramas del gobierno federal y cómo funcionan? ¿Por qué no entrenar a nuestros hijos a escribir de forma efectiva, brindado una habilidad necesaria para prácticamente todos los trabajadores de hoy en día?

¿Por qué no usar este libro de historia en las escuelas?

Sobre todo, ¿por qué no enseñar a nuestros hijos a educarse solos? Con nuestras bibliotecas públicas y nuestros aparatos electrónicos, tenemos a nuestro alcance las mayores herramientas de aprendizaje de la historia del mundo, no dejándonos ninguna excusa para los pésimos resultados de los exámenes y la falta de conocimientos básicos de nuestros estudiantes.

Asumir la responsabilidad

Este año, Estados Unidos se encuentra en una encrucijada, como no se había visto desde la Guerra Civil. Muchos en nuestro país, algunos de ellos a sabiendas, algunos de ellos sin saberlo, están llamando directamente al socialismo, que es lo opuesto a esos principios — “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad” —abrazados no solo por nuestros Fundadores sino también por generaciones desde entonces.

A menudo escuchamos el término “despertar” en estos días, un término que la Izquierda usa para describir la conciencia de los temas de justicia social. Como en la cultura de la cancelación, deberíamos tomar “despertar”, hacer nuestra esa expresión y aplicarla a la educación. Los padres deberían mirar cuidadosamente lo que sus hijos están aprendiendo en la escuela. Deberían examinar los libros de texto que los niños traen a casa, y si se encuentra una falla, deberían dirigir sus preocupaciones a la escuela. Deberían exigir más libertad de elección en la educación, especialmente en lo que respecta a las escuelas subvencionadas. Si el sistema rechaza sus peticiones, y si las circunstancias lo permiten, deberían enviar a sus hijos a escuelas privadas, educarlos en casa o establecer cooperativas de aprendizaje, como las antiguas escuelas de una sola aula.

La pandemia ha sido una oportunidad para reflexionar sobre cómo se educan nuestros niños. Cuanto más pequeño es mejor. (Aaron Burden/Unsplash)

Debemos estar en guardia. Recuerda que el veneno no siempre viene en una botella.

Esperanza y esfuerzo

Al final de su artículo: “Cuatro meses de malversación gubernamental sin precedentes”, que apareció en la edición de mayo de 2020 de “Imprimis” de Hillsdale College, Heather Mac Donald escribe: “Los fundadores de Estados Unidos, educados en una profunda tradición filosófica y literaria que se remonta a la antigüedad clásica, comprendieron la fragilidad de la paz civil y el peligro de la turba lujuriosa y vengativa.

“Nuestros actuales líderes, producto de un sistema educativo politizado y fracasado, parecen no saber nada de esas verdades. Sacar al país del abismo requerirá un recuerdo de nuestra herencia civilizacional”.

Sacar al país del abismo significa rescatar y revivir la educación. La mayoría de nuestros políticos y gurús culturales, e incluso muchos de nuestros maestros, muestran poco interés en este intento de rescate; de hecho, algunos parecen decididos a continuar la carrera hacia el nihilismo.

Así que depende del resto de nosotros. Debemos arremangarnos y ponernos a trabajar, comenzando donde estamos y asegurándonos de que nuestros hijos reciban una educación digna de ese nombre.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín a seminarios de estudiantes de educación en casa en Asheville, N.C., Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Va. Visite JeffMinick.com para seguir su blog.


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