Recurrente: La historia de Fausto a lo largo de la historia

Por STEPHEN OLES
29 de Mayo de 2021
Actualizado: 29 de Mayo de 2021

En el rico tapiz de la civilización occidental, algunos temas e historias se repiten. Marcan la continuidad de nuestra cultura, dado que cada generación les encuentra un nuevo significado.

Desde la Edad Media hasta el presente, la leyenda de Fausto nunca ha desaparecido. Le habla a la gente de todos los tiempos y lugares. ¿Por qué? Quizá porque cada uno de nosotro enfrenta a la misma elección: vivir para obtener recompensas mundanas como el dinero, el placer o la fama, o dedicarnos a objetivos más elevados y desinteresados.

La historia de Fausto, que hace eco a la tentación que enfrentó Cristo en el desierto y a las antiguas historias de Prometeo e Ícaro, simboliza esta eterna lucha humana.

En realidad, existió un Doctor Fausto, un astrólogo alemán del siglo XVI cuyos escarceos con la magia lo llevaron a ser desterrado de las ciudades y acusado de vender su alma al diablo. Con el paso de los años, surgieron tantas leyendas en torno a su nombre que ahora es imposible separar la realidad de la ficción. Su historia se convirtió en uno de los mitos fundamentales de Occidente.

“Fausto”, alrededor de 1652, de Rembrandt. Rijksmuseum, Ámsterdam, Países Bajos. (Dominio público)

Dos obras maestras

En 1587 se publicó en Fráncfort del Meno un “Libro de Fausto” anónimo, que presuntamente contenía historias de la vida del doctor, pero principalmente rumores y cuentos populares. De alguna forma llegó a manos de Christopher Marlowe, un joven y brillante dramaturgo nacido el mismo año que Shakespeare, que convirtió los relatos en su obra maestra “La historia trágica del doctor Fausto”. Marlowe era un enigma: fue acusado de ser un espía, un rufián y un ateo antes de morir en una pelea de cuchillos a los 29 años.

La de Marlowe es la primera dramatización conocida de la historia. Su Fausto encarna la búsqueda renacentista del conocimiento a través de la ciencia, pero la curiosidad y el orgullo del personaje lo llevan más allá, por el resbaladizo camino de la brujería. Siguiendo el ejemplo de las obras de misterio medievales, Marlowe le da a Fausto dos ángeles, uno bueno y otro malo, para que le den consejos. Alentado por el ángel malo, Fausto firma un pacto de sangre con el demonio Mefistófeles, obteniendo poderes sobrenaturales durante 24 años a costa de pasar el resto de la eternidad en el infierno.

Durante años, Fausto desperdició sus poderes, divirtiendo a los aristócratas con trucos de adivinación y resucitando a la hermosa Helena de Troya para que fuera su amante. Marlowe da a su héroe condenado algunas de las líneas más bellas de la poesía inglesa:

¿Este fue el rostro que lanzó mil barcos,
y quemó las torres de Ilión?
Dulce Helena, hazme inmortal con un beso.
Sus labios succionan mi alma, ¡mira por dónde vuela!
¡Ven, Helena, ven, dame mi alma de nuevo!
Aquí moraré, pues el cielo está en estos labios.

Pero el cielo y la inmortalidad no se encuentran en las dulces caricias de Helena. El tiempo se le acaba a Fausto. Intenta arrepentirse, pero es demasiado tarde. Mefistófeles y sus amigos demonios lo arrastran al infierno. Marlowe niega a su Fausto cualquier esperanza de perdón o redención.

Página del título de una edición de 1620 de la obra de Christopher Marlowe “The Tragical History of Doctor Faustus” (La trágica historia del doctor Fausto), con una ilustración xilográfica del doctor Fausto y un diablo subiendo por una escotilla. (Dominio público)

En 1808, Johann Wolfgang von Goethe publicó su propio “Fausto, primera parte”, un drama poético que muchos consideran la joya de la corona de la literatura alemana. Goethe añadió una nueva y crucial subtrama: La persecución de Fausto a Gretchen, una inocente aldeana a la que seduce y abandona.

Esta versión comienza, al igual que el Libro de Job, con la apuesta de Satanás a Dios de que puede llevar a su fiel siervo por el mal camino. El Mefistófeles de Goethe tienta a Fausto dándole riqueza y poder mundanos, a diferencia de Job, a quien Satanás tienta quitándoselos.

Cuando Goethe completó su “Fausto” (la “Segunda Parte” apareció en 1832), cambió de opinión sobre el destino final de Fausto y Gretchen. Ambos están condenados en el primer borrador, pero en la segunda parte, Fausto es rescatado por la chica de la que fue víctima. Embarazada y sola, rechazada por la gente de su pueblo, Gretchen ahoga desesperadamente a su recién nacido. Cuando Fausto se entera de su arresto por asesinato, intenta sacarla mágicamente de la cárcel, pero ella se niega, aceptando el castigo por su pecado.

Pero ese no es el final. Dios, al ver la inocencia y la contrición iniciales de Gretchen, salva su alma y ella, a su vez, intercede por Fausto. Como la Beatriz de Dante, lo conduce al paraíso, ahora redimido por la misericordia de Dios.

Una edición de 1876 de “Fausto” de Johann Wolfgang von Goethe, decorada por Rudolf Seitz. Publicada por Stroefer & Kirchner, del Fondo de Arte Tamoikin. (Earthsphere/CC BY-SA 4.0)

Un gran cambio respecto a Marlowe, donde el precio del pecado es la muerte y punto. Para Goethe, como para Dante, el amor romántico nos señala la dirección del amor de Dios, pero se debe trascender finalmente para llegar a él.

Después de Goethe, autores tan diferentes como Louisa May Alcott (“Un moderno Mefistófeles”), Oscar Wilde (“El retrato de Dorian Gray”) y Thomas Mann (“El doctor Fausto”) elaboraron sus propias variaciones, mientras que el relato de Stephen Vincent Benét “El diablo y Daniel Webster”, filmado memorablemente en 1941, transportó la historia a América.

Afrontando la música

A medida que avanzaba el siglo XIX, Fausto aprendió a cantar. El poema de Goethe inspiró a compositores de toda Europa. Es famosa la canción de Franz Schubert de 1814 “Gretchen am Spinnrade” (“Gretchen en su rueda giratoria”), pero incluso antes Beethoven ya había escrito una canción de Fausto.

La turbulenta “Obertura de Fausto” (1840) de Richard Wagner fue superada por su suegro, Franz Liszt, cuya maravillosa “Sinfonía de Fausto” (1854) tiene tres movimientos, uno para cada uno de los personajes principales: Fausto, Gretchen y Mefistófeles.

El mundo de la ópera se volvió realmente loco por Fausto. Hasta la fecha han aparecido unas 20 óperas inspiradas en Fausto. Las más conocidas son “Fausto” (1859) de Charles Gounod, durante décadas la ópera más popular del mundo, y “Mefistófeles” (1868) de Arrigo Boito. La Damnificación de Fausto, de Hector Berlioz, fue mal recibida en su estreno en 1846, pero la reputación de este híbrido ópera-oratorio ha ido aumentando desde entonces.

Escena de duelo del acto IV de la ópera “Fausto” de Charles Gounod, del libro “The Victrola Book of the Opera” (“El libro Victrola de la ópera”) de 1917. (Dominio público)

Fausto inspiró el clásico musical estadounidense “Damn Yankees”, en el que un aficionado al béisbol de mediana edad vende su alma al diablo para transformarse en un bateador de las grandes ligas. Un sensual demonio femenino le atrae al lado oscuro con la exitosa canción “Whatever Lola Wants, Lola Gets”. Pero el demonio (interpretado en Broadway y en el cine por Ray Walston, de “Mi marciano favorito”) termina frustrado al final.

En las películas

El potencial visual de la historia de Fausto la convirtió en una obra natural para la nueva forma de arte del siglo XX, el cine. En 1900, la compañía de Thomas Edison estrenó “Fausto y Margarita”, una viñeta de solo 57 segundos de duración. En Francia, en 1904, Georges Méliès (“Un viaje a la Luna”) realizó su propio “Fausto y Margarita” de 15 minutos. Era su cuarta versión de la historia, la primera fue en 1897.

El Fausto definitivo apareció en 1926. El mayor estudio cinematográfico de Alemania, la UFA, decidió celebrar su décimo aniversario dejando que sus dos principales directores realizaran espectaculares epopeyas sin escatimar en gastos. Fritz Lang hizo “Metrópolis” y F.W. Murnau hizo “Fausto”.

El “Fausto” de Murnau no es tan conocido hoy en día como su anterior e icónico “Nosferatu”. Los críticos contemporáneos la consideraron demasiado lenta y estilizada, pero algunos la calificaron como la película más bella jamás realizada. La película, que durante décadas solo se ha visto en copias borrosas finalmente la restauraron a su antigua gloria en 2015.

Una toma de “Fausto” de F.W. Murnau. (Dominio público)

Durante el siglo XX, aparecieron muchas adaptaciones de Fausto. Nuevas versiones cinematográficas, más o menos fieles, surgieron en Francia, Rusia, España, Italia, Alemania e incluso, en 2019, en Corea del Sur.

Actualizaciones como “Bedazzled” (1967, recreada en 2000) y “El fantasma del paraíso” (1974) encontraron comedia en la historia. Las referencias a Fausto siguieron apareciendo en la poesía, la prosa y la música popular. Las películas de animación, los programas de televisión, las novelas gráficas, los cómics y un manga japonés fundamental retomaron la historia para las nuevas generaciones.

Fausto llega a América: Edward Arnold (izq.) como Daniel Webster y John Huston como Mr. Scratch (el diablo) en la película de 1941 “El diablo y Daniel Webster”, titulada originalmente como “Todo lo que el dinero puede comprar”. (RKO Radio Productions)

Incluso, Fausto se introdujo en el lenguaje. Intercambiar la integridad moral de uno por un beneficio a corto plazo es un “trato fáustico”. Oswald Spengler utilizó “hombre fáustico” y “cultura fáustica” para describir un Occidente que, en su opinión, vendía su alma a la tecnología a cambio de un conocimiento ilimitado. Y “mefistofélico” se define como “que muestra la astucia, el ingenio o la maldad propios de un diablo”.

Se ha dicho que todos somos Hamlet. También somos todos Fausto, constantemente tentados a violar nuestros principios más elevados por la gratificación inmediata de la aprobación, el éxito y todos los demás premios relucientes que ofrece el mundo. El Fausto de Goethe tenía a Gretchen para que hablara bien de él en el cielo. Puede que nosotros no tengamos tanta suerte, así que depende de nosotros, cada día, hacer la elección correcta.

Stephen Oles trabaja como profesor de escuela en el centro de la ciudad, escritor, actor, cantante y dramaturgo. Sus obras se han representado en Londres, Seattle, Los Ángeles y Long Beach (California). Vive en Seattle y actualmente está trabajando en su segunda novela.


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