Reemplazo del Black Hawk de Sikorsky alcanza hasta 100 nudos de velocidad en demostración

Por Simon Veazey
20 de Enero de 2020 Actualizado: 20 de Enero de 2020

La demostración del reemplazo del Black Hawk de Sikorsky ha alcanzado más de 100 nudos en un vuelo de prueba, mientras se prepara para enfrentarse cara a cara con su rival Bell en un último concurso de dos años para hacer la máquina voladora de 250 nudos de la próxima generación del Ejército.

Bell ya obtuvo su máquina de prueba de rotor basculante, la V-280, de hasta 300 nudos (555 km/h) el año pasado, muy por delante del proceso competitivo final que comienza en la primavera de este año.

Ambos compiten por el programa FLRAA (Future Long-Range Assault Aircraft), que es uno de los 31 programas de modernización para reacondicionar el Ejército listo para la gran competencia de potencia con China y Rusia.

Con el doble de velocidad y el triple de alcance que el actual Black Hawk de 40 años, el difícil desafío futuro del Ejército consiste en comenzar con una planilla de diseño nueva.

Los planes de modernización del Ejército se dividen en seis prioridades clave. En el número tres está el futuro levantamiento vertical (helicópteros y sus encarnaciones más modernas). El FLRAA es una de las dos partes principales del programa de Futuro Levantamiento Vertical del Ejército (FVL), que tiene como objetivo el despliegue de la aeronave para el año 2030.

Sikorsky publicó imágenes del SB1-Defiant en el centro de pruebas de West Palm Beach, Florida, el 17 de enero.

“El Sikorsky-Boeing #SB1-Defiant continúa expandiendo su cobertura de vuelo a través de salidas cada semana, ejecutando los elementos de misión requeridos para el Levantamiento Vertical Futuro, más recientemente excediendo los 100 nudos (185 km/h) y realizando maniobras en un ángulo de 30 grados de inclinación”, mencionó la compañía en un comunicado.

El V-280 de Bell ya tenía 150 horas de vuelo en su haber y había alcanzado 300 nudos de verdadera velocidad aérea a finales del año pasado, antes de realizar una exitosa demostración de vuelo autónomo a finales de diciembre.

Al igual que el Defiant, la oferta de Bell también se parece poco a la de un helicóptero convencional, ya que se basa en la plataforma del rotor basculante del V-22 Osprey, que ya ha estado en servicio con el Cuerpo de Marines durante varios años.

Un avión militar tiltrotor Bell Boeing V-22 Osprey del Cuerpo de Marines de EE. UU. (USMC) realiza maniobras aéreas en la base aérea de Sakhir, durante el Salón Aeronáutico Internacional de Bahrein 2018. (STR/AFP vía Getty Images)

El diseño de los helicópteros convencionales choca con una barrera de velocidad natural que los limita típicamente a unos 150 nudos (278 km/h), algo que se llama “retirada de espalda”.

Esto significa que a medida que la aeronave se mueve más rápido, el lado del rotor que gira hacia adelante se eleva más y más, y el otro lado (el lado en retirada) se eleva menos y menos.

El Defiant resuelve esto teniendo dos rotores, girando en direcciones opuestas, cancelando la elevación desequilibrada.

El Valor 280 cambia esencialmente a un plano de hélice en pleno vuelo, inclinando sus rotores hacia delante.

“Los grandes beneficios de una configuración de rotor inclinado son que tienes un ala”, comentó anteriormente el ingeniero jefe de Valor, Paul Wilson, a The Epoch Times. “El vuelo con alas es altamente eficiente en términos de velocidad y alcance”.

Ese alcance y velocidad son esenciales para la visión del Ejército.

El V-280 Valor de Bell Helicopter se muestra en esta imagen artística, que forma parte del programa de Levantamiento Vertical del ejército, una de las seis áreas prioritarias identificadas en la Estrategia de Modernización del Ejército. (Helicóptero Bell)

Como todo lo demás en el plan de modernización del Ejército, el FLRAA y el programa más amplio de Levantamiento Vertical son engranajes de una máquina militar que primero debe perforar la caja de seguridad antiaérea lanzada en los últimos años por Rusia y China.

Una vez desintegrado, el nuevo avión del FLRAA, capaz de transportar al menos 12 soldados, entra en juego.

Los requisitos de mayor alcance y velocidad, tres veces la de su predecesor, son necesarios debido a la distancia creada por el largo alcance de los sistemas de defensa de los adversarios.

“Una vez que penetramos y luego desintegramos ese sistema de defensa aérea, pensemos en una flota de aviones de elevación vertical que pueda pasar por allí a 280 nudos o más, y entregue un batallón de soldados en el objetivo de explotar realmente esa ventana que abrimos”, explicó anteriormente James Thomson, subdirector del equipo de elevación vertical del Ejército del Futuro, a The Epoch Times.

Siga a Simon en Twitter: @SPVeazey

Descubre a continuación

El alto precio de contar la verdad en China hoy

TE RECOMENDAMOS