Reencuentro con lo divino: “Amor sagrado y amor profano”

Llegar al interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón
Por ERIC BESS
22 de Marzo de 2021
Actualizado: 22 de Marzo de 2021

A medida que lo profano se desborda, queda poco de lo sagrado. El amor sagrado se ha puesto de cabeza, y la gente de hoy suele valorar el vicio en lugar de la virtud. El amor, sin embargo, solía ser sagrado.

El controvertido cuadro “Amor sagrado y amor profano”, de Giovanni Baglione, podría darnos una idea de la sacralidad del amor.

“Amor sagrado y profano”, 1602, de Giovanni Baglione. Óleo sobre lienzo; 94.5 por 56.3 pulgadas. Galería Nacional de Arte Antiguo, Roma. (Dominio público)

La disputa de Baglione con Caravaggio

Desgraciadamente, el cuadro de Baglione “Amor sagrado y amor profano” está envuelto en una controversia. Baglione y el pintor Caravaggio eran enemigos. Caravaggio escribió poemas difamatorios sobre Baglione y criticó su capacidad para pintar. Baglione lo llevó a los tribunales por so en 1603.

Un grabado del pintor Giovanni Baglione, 1625, por Ottavio Leoni. (Dominio público)

Baglione pintó dos versiones de “Amor sagrado y amor profano”. La versión de arriba fue pintada como respuesta al cuadro de Caravaggio “El amor victorioso”. En “Amor sagrado y amor profano”, Baglione pintó a Caravaggio como el Diablo, y acusó visualmente a Caravaggio de sodomía, una acusación que hizo que Caravaggio abandonara la ciudad.

Un retrato en tiza del pintor Michelangelo Merisi da Caravaggio. (Dominio público)

“El amor sagrado y el amor profano” representa al Diablo confraternizando con Cupido (el amor profano) en la parte inferior de la composición. El Diablo nos mira como si estuviera asustado. El Amor Profano sostiene una flecha en una mano y un arco en la otra. Mira a la representación angelical del Amor Sagrado que se eleva sobre él.

El Amor Sagrado está representado de pie, entre el Diablo y el niño, con una armadura ornamentada y una flecha de otro mundo en su mano derecha. En contraste con el aspecto ordinario e infantil del Amor Profano, el Amor Sagrado se representa con un rostro idealizado y tranquilo.

Siguiendo la moda tenebrista de la época, todas las figuras están situadas sobre un fondo de oscuridad, lo que acentúa su tridimensionalidad y nos ayuda a centrarnos en su interacción.

Lo sagrado y lo profano

Puede que las intenciones de Baglione no fueran puras cuando pintó esta obra, pero eso no significa que no podamos extraer un significado del cuadro que pueda inspirar nuestros corazones y mentes hacia el bien. Tal vez si observamos de cerca esta obra, podamos comprender mejor los elementos opuestos de lo sagrado y lo profano.

El uso de la palabra “amor” denota, al menos en parte, un deseo o cuidado por algo. Así pues, estas dos representaciones contrastadas del amor pueden simbolizar lo que nos importa o deseamos.

La representación de Cupido en compañía del Diablo es muy reveladora. El dios romano Cupido se asocia a menudo con el uso de su flecha para infundir deseos lascivos tanto a los dioses como a los humanos. El Diablo se asocia a menudo con la tentación de alejar a los humanos de Dios y dirigirlos hacia los placeres mundanos.

La cita entre el Diablo y Cupido sugiere que el Amor Profano representa un deseo de placeres bajos e incluso malvados que mantienen a los humanos separados de lo divino.

El Amor Sagrado, sin embargo, está por encima de ambos. El Diablo y Cupido están pintados en el registro inferior de la composición, pero el Amor Sagrado los sobrepasa a ambos, sugiriendo que el Amor Sagrado trasciende, se eleva por encima de los deseos y cuidados propios del Amor Profano.

El Amor Sagrado lleva una armadura, lo que sugiere que está protegido de las tentaciones que representa el Amor Profano. Sin embargo, también tiene un arma propia: su flecha.

Si lo sagrado y lo profano son verdaderos opuestos, y aquí la flecha profana se utilizaría para separar a los humanos de lo divino, la flecha sagrada debe utilizarse para reconectar a los humanos con lo divino. El Amor Sagrado es amor —un profundo deseo y cuidado— por lo divino.

La posición de las figuras sugiere que el Amor Sagrado llegó a separar a Cupido del Diablo. Se sitúa entre Cupido y el Diablo y posiciona su flecha hacia el corazón de Cupido. Un pinchazo de su flecha elevaría (es decir, salvaría) a Cupido de la influencia del Diablo y reuniría a Cupido con su naturaleza divina.

La posición de las figuras reitera el poder del Amor Sagrado: Nuestros pensamientos rectos, cuando son impulsados por un amor trascendente a lo divino, dominarán, abrumarán y someterán todos los deseos bajos y malvados, incluso cuando su poder parezca grande o su número sea numeroso.

¿Cómo podemos identificar las formas en que ocultamos los pensamientos, las palabras y los actos profanos para poder trascenderlos y volver a conectar con lo divino a través del amor sagrado? ¿Cómo podemos fortalecer la rectitud en nuestros corazones y mentes para poder someter el mal en nuestras vidas?

Las artes tradicionales contienen a menudo representaciones y símbolos espirituales cuyo significado suele perderse para nuestras mentes modernas. En nuestra serie “Llegar al interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón”, interpretamos las artes visuales de manera que puedan ser moralmente perspicaces para nosotros hoy. No pretendemos dar respuestas absolutas a preguntas con las que han luchado generaciones, pero esperamos que nuestras preguntas inspiren un viaje de reflexión para convertirnos en seres humanos más auténticos, compasivos y valientes.

Eric Bess es un artista representativo en activo y es candidato al doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA).


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