Reino Unido termina su largo viaje del Brexit con ruptura económica de la UE

Por MIMI NGUYEN LY Y ALEXANDER ZHANG
01 de Enero de 2021
Actualizado: 01 de Enero de 2021

Gran Bretaña salió formalmente del mercado único y de la unión aduanera de la Unión Europea (UE), ya que el período de transición expiró a las 23:00 GMT y comenzó a comerciar con el bloque político y económico de 27 miembros bajo el nuevo acuerdo de libre comercio alcanzado la víspera de Navidad.

La división se produce 11 meses después de que el Reino Unido saliera formalmente de la UE el 31 de enero de 2020 y tres años y medio después de que el pueblo británico votara a favor de abandonar la UE en un referéndum en 2016.

“Gran Bretaña acaba de convertirse en un país totalmente independiente que vuelve a decidir sus propios asuntos por sí mismo”, dijo David Frost, el negociador jefe del Brexit en Reino Unido.

“Tenemos un gran futuro ante nosotros. Ahora podemos construir un mejor país para todos nosotros”, escribió Frost en Twitter.

En su mensaje de Año Nuevo, el primer ministro Boris Johnson dijo que Reino Unido es ahora “libre de hacer las cosas de manera diferente, y si es necesario mejor, que nuestros amigos de la UE”.

“Este es un momento increíble para este país. Tenemos nuestra libertad en nuestras manos y depende de nosotros aprovecharla al máximo”, dijo Johnson.

El primer ministro destacó la unidad nacional en su discurso, diciendo que cree “que este será el instinto abrumador de la gente de este país, de unirse como un Reino Unido —Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte— trabajando juntos para expresar nuestros valores a todo el mundo”.

Sin embargo, el Brexit puso a la unión bajo una presión significativa. Aunque el Reino Unido en su conjunto votó a favor de abandonar la UE por un 52 por ciento sobre el 48 por ciento en el referéndum de 2016, tanto Escocia como Irlanda del Norte votaron a favor de permanecer.

El miércoles, cuando el Parlamento británico votó abrumadoramente para aprobar el acuerdo comercial de Brexit, las asambleas regionales de Escocia e Irlanda del Norte votaron para rechazar el acuerdo, diciendo que el Brexit va en contra de la voluntad del pueblo que representan.

“Escocia volverá pronto, Europa. Mantengan la luz encendida”, dijo el primer ministro de Escocia, Nicola Sturgeon, quien se opone al Brexit y está a favor de la independencia de Escocia del Reino Unido, en Twitter el jueves por la noche.

El principal partido de la oposición británica, el Laborista, votó a favor del acuerdo, pero dijo que lo hizo solo para evitar un no-acuerdo de Brexit. El líder del partido Laborista, Keir Starmer, dijo antes de la votación parlamentaria que el acuerdo es un “acuerdo débil” que no proporciona una protección adecuada a las empresas y trabajadores británicos.

El presidente francés Emmanuel Macron expresó su pesar por la situación en su tradicional discurso de Año Nuevo. “El Reino Unido sigue siendo nuestro vecino como también nuestro amigo y aliado. Esta elección de dejar Europa, este Brexit, fue hijo del malestar europeo y de muchas mentiras y falsas promesas”.

El ministro de Asuntos Europeos de Francia, Clément Beaune, dijo que las promesas hechas por los proBrexit “una especie de libertad total, una falta de restricciones, de influencia, yo creo que no sucederá”.

El nuevo acuerdo permite a Gran Bretaña y a la Unión Europea (UE) continuar con el comercio de bienes sin aranceles. Hasta ahora, el comercio anual entre ambas partes asciende a unos 660,000 millones de libras (894,000 millones de dólares).

Sin embargo, las empresas se enfrentarán a nuevos costes y papeleo, incluyendo declaraciones de aduanas y controles fronterizos en el marco del acuerdo comercial de 1200 páginas.

El gobierno británico anunció que “los sistemas fronterizos y la infraestructura que necesitamos están en su lugar y estamos listos para el nuevo comienzo del Reino Unido”.

El acuerdo tampoco cubre el mucho más grande e influyente sector financiero británico. El sector de servicios, que constituye el 80 por ciento de la economía británica, no sabe cuáles serán las reglas para los negocios con la UE en 2021; muchos de los detalles aún no se han concretado. Se avecinan meses y años de discusiones y discusiones adicionales sobre todo, desde la competencia justa hasta las cuotas de pesca, a medida que Gran Bretaña y la UE se asientan en su nueva relación.

Los británicos y los ciudadanos de la UE perdieron el derecho automático a vivir y trabajar en el territorio de los demás y tienen que seguir las normas de inmigración y obtener visados de trabajo. Los turistas no necesitarán visados para viajes cortos, pero los británicos que visiten el continente se enfrentarán a otras formalidades administrativas, desde el seguro de viaje hasta el papeleo de las mascotas.

Con información de Lily Zhou y The Associated Press

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